Perú se enfrenta a Australia como favoritos para asegurar el lugar en la Copa del Mundo 2022

Cuando Perú se enfrente a Australia en Doha el lunes por un lugar en la final de la Copa del Mundo de 2022, es probable que los sudamericanos sean los favoritos, lo que, desde la perspectiva de hace solo unos años, parece una frase creíble.

Un avance rápido hasta 2006. Australia se clasificó para la Copa del Mundo por primera vez en 32 años y fue euforia por el presente y el futuro. El equipo se desempeñó bien en Alemania, saliendo del Grupo F contra Japón y Croacia, y solo cayendo ante los eventuales campeones Italia después de una leve penalización en el tiempo de descuento en los octavos de final. La A-League estaba en funcionamiento, una generación de niños en un país apasionado por los deportes seguramente se sentiría inspirado y el cambio de la confederación de Oceanía de la FIFA a Asia significaría juegos más competitivos y un aumento en los estándares.

Pero 2006 fue un punto culminante. Australia ha participado en todas las Copas del Mundo posteriores, pero los resultados han empeorado. Su última victoria data de 2010. El último partido, hace cuatro años, fue una derrota por 2-0 ante Perú. Y la evidencia parece sugerir que Australia se ha retirado desde entonces.

En 2006, Perú estuvo lejos de clasificarse para la Copa del Mundo. Terminaron noveno de 10 equipos en las eliminatorias para la Copa del Mundo en América del Sur. En 2010, lo hicieron menos bien: décimo de 10. Y en 2014 solo un poco mejor: séptimo de nueve.

Pero aquí están los 90 minutos de una segunda participación consecutiva en la Copa del Mundo. ¿Ha habido un claro resurgimiento en la calidad del fútbol peruano? Absolutamente no.

En 2002, por novena campaña consecutiva, ningún equipo peruano llegó a los octavos de final de la Copa Libertadores. De hecho, este año ha sido particularmente desastroso. Incluyendo las rondas de clasificación, los cuatro representantes del país han jugado 16 partidos. No hubo una sola victoria; todos menos tres partidos terminaron en derrota. Perú ahora tiene quizás la liga nacional más débil del continente y no hay un solo jugador peruano que realmente se destaque en el fútbol europeo de primer nivel. Aún así, Perú terminó por delante de Colombia (un equipo que cuenta con Luis Díaz, Rafael Santos Borre, Radamel Falcao y muchos más).

Hay una conclusión obvia: los entrenadores marcan la diferencia. Durante los últimos años, Perú ha sido dirigido por Ricardo Gareca, un larguirucho argentino que, como delantero centro durante sus días de jugador, hizo su parte para evitar que Perú llegara a la Copa del Mundo de 1986. Heredó un equipo que en las dos campañas previas de clasificación había perdido 16 de sus 17 partidos fuera de casa y empatado con el otro.

Los jugadores que tiene a su disposición no son significativamente mejores, pero como equipo, como unidad colectiva, la mejora está fuera de escala. Después de ganar la Copa del Mundo hace cuatro años, algunos de los jugadores franceses dijeron que su victoria por 1-0 sobre Perú fue uno de los partidos más difíciles de la campaña. Ahora Francia y Dinamarca, los otros oponentes de Perú en 2018 en el Grupo C, esperan al ganador del choque del lunes para completar el Grupo D junto a Túnez.

Gareca confiará en la organización de su equipo; una organización que ha traído convicción, que lleva a la confianza. Los equipos anteriores de Perú se derrumbarían tan pronto como concedieran el primer gol, pero este está hecho de cosas más fuertes. Se confían el uno al otro en la posesión; pueden sostener la pelota y cambiar el ritmo con cambios diagonales; movimientos que empiezan por la derecha terminan por la izquierda, y viceversa.

El papel del entrenador en esta área es fácil de demostrar. En las campañas de 2018 y 2022, Perú se benefició enormemente del tiempo de entrenamiento, un bien que suele ser tan escaso para los entrenadores de selecciones. Perú tuvo un mal comienzo en el camino a Rusia, pero se reagrupó en el mes que pasaron juntos para la Copa Centenario 2016. Tuvieron un comienzo desastroso en el camino a Qatar, estaban en la parte inferior de la tabla hace un año. pero luego vino la Copa América de Brasil y otra chance de reiniciar. Con solo un punto para mostrar en las primeras cinco rondas, han ganado siete de sus últimos 13.

Perú es por lo tanto el lado en forma. No son grandes goleadores (solo lograron 19 en sus 18 partidos de clasificación), pero pueden crear destellos que preocuparán a Australia. La principal amenaza es el delantero centro Gianluca Lapadula, de 32 años. Nacido y radicado en Italia (para el club Benevento de la Serie B), ha jugado para el país de su nacimiento, pero solo en amistosos, lo que le da la libertad de jugar para el país de nacimiento de su madre, una elección que tomó una vez que quedó claro que tenía Sin futuro con Italia.

Lapadula nunca había estado en Perú antes de su primera convocatoria, pero rápidamente fue aceptado por su aportación al ataque: más astucia y espíritu competitivo que puro talento, ya que trabaja peligrosamente sobre el hombro del último defensor.

El ex extremo de la Premier League Andre Carrillo, ahora aparentemente recuperado de una lesión, correrá poderosamente hacia la defensa por la derecha; en el otro flanco, Christian Cueva podría ser el hombre clave. A veces frustrante pero eternamente interesante, Cueva buscará cortar desde la izquierda, el lado donde la defensa de Australia parecía particularmente vulnerable en la victoria del martes por 2-1 sobre los Emiratos Árabes Unidos.

El juego del lunes probablemente será igual de cerrado. Perú señaló que si bien Australia puede no ser excelente, ciertamente está en buena forma. El partido del martes estuvo bien equilibrado, con los Emiratos Árabes Unidos ensombreciendo la primera hora, pero en los últimos 20 minutos, Australia parecía estar llena de carrera mientras sus oponentes se derrumbaban.

Australia tuvo un poco más de tiempo de aclimatación ya que Perú optó por prepararse en España, donde venció a Nueva Zelanda 1-0 en un calentamiento el domingo. Pero si Emiratos Árabes ha presionado con fuerza a Australia, Perú esperará hacer aún más y convertir su favoritismo en una victoria que le permita disputar una segunda Copa del Mundo consecutiva.

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