Petty GMS celebra la victoria en Southern 500 pero aún queda trabajo por hacer

DARLINGTON, SC — El plan era que GMS Racing realizara algunas carreras de la Copa cuando la serie hiciera la transición al auto Next Gen.

Eso cambió cuando el propietario del equipo, Maury Gallagher, llegó a un acuerdo con Richard Petty Motorsports hace nueve meses para formar Petty GMS Motorsports y competir en la Copa a tiempo completo con dos equipos.

El domingo por la noche, Petty GMS Motorsports ganó su primera carrera de la Copa.

Sin embargo, la victoria de Erik Jones en las Southern 500 no es el final de un viaje, sino un hito para una organización que ya mira hacia la próxima temporada.

“Este mes y hasta octubre, las decisiones que tomemos sobre las personas afectarán la forma en que corremos los próximos (febrero), marzo y abril”, dijo Mike Beam, presidente de Petty GMS Motorsports, a NBC Sports después de comentar que dejó el Círculo de la Victoria.

Beam, de 67 años, y el dueño del equipo, Maury Gallagher, de 72, buscan construir un ganador rápidamente.

La organización ha recorrido un largo camino en poco tiempo. Gallagher, que era dueño de un exitoso equipo de la Serie de Camionetas, había considerado anteriormente mudarse a la Copa.

Había revisado el estatuto de BK Racing cuando estuvo disponible en el tribunal de quiebras en 2018, pero lo aprobó antes de que el estatuto (y los activos del equipo) se vendieran por $ 2.08 millones en Front Row Motorsports. Gallagher revisó el estatuto de Furniture Row Racing antes de que Spire Motorsports lo comprara en diciembre de 2018.

Cada vez, Gallagher no pudo ver los beneficios financieros. Con el auto Next Gen, el modelo fue mejor.

Compró una participación mayoritaria en Richard Petty Motorsports en diciembre pasado por 19,1 millones de dólares. El trato incluía los dos vuelos chárter de RPM.

Petty GMS Motorsports continúa redefiniéndose en la era de las carreras de Copa. Joey Cohen, director de competencia, dijo que el programa de la Copa tiene 13 ingenieros entre unos 50 empleados.

“Creemos que somos el modelo de lo que serán las carreras Next Gen a largo plazo, cómo se ve en términos de personal, cómo se ve en la estructura de la tienda”, dijo Cohen a NBC Sports en Victory Lane.

Cohen dijo que el enfoque está en la ingeniería. Señala que “emplearemos más ingenieros que mecánicos en algún momento en un auto de carrera. Es la verdad. … Sabemos que ahí es donde se ganan o se pierden las carreras, con las herramientas disponibles para los ingenieros.

Jones mostró su compromiso con el equipo al firmar una extensión de varios años a finales de julio. La victoria del domingo valida la confianza que tiene en la organización y los esfuerzos de crecimiento de Petty GMS Motorsports.

“Tienes que seguir creciendo, aprovechando este momento”, dijo Jones después de guiar el auto No. 43 a la victoria en Darlington Raceway. “Tenemos un buen funcionamiento en este momento con el auto y lo que estamos haciendo, pero tenemos que seguir mejorando y seguir mejorando nuestro programa.

“Hemos contratado a mucha gente excelente, pero hay… con suerte, esta victoria inspirará a más personas a querer venir y trabajar con nosotros y continuar construyendo este programa”.

Un cambio para la próxima temporada es que Noah Gragson conducirá el auto #42 del equipo, reemplazando a Ty Dillon.

La organización trabajó para ponerse al día con los otros equipos. Si bien los mejores equipos tienen su propia versión de la estación de escaneo óptico que NASCAR usa para la inspección en la pista todos los fines de semana, Petty GMS Motorsports obtuvo su versión en junio. Esto sucedió durante el único fin de semana de la temporada, lo que llevó a Cohen a cancelar sus planes de vacaciones para monitorear la instalación de los dispositivos.

La victoria del domingo justifica estos esfuerzos y muestra lo que se puede lograr.

“Necesitábamos que sucediera algo bueno para pasar el invierno”, dijo Beam. “Hay gente en el equipo que nunca antes había ganado y es genial compartir eso con ellos”.

La victoria fue especial para Jones. Fue el tercero de su carrera en la Copa, pero el primero desde las Southern 500 de 2019 con Joe Gibbs Racing.

“Supongo que probablemente mucha gente me descontó”, dijo. “Nunca lo había visto de esa manera. Mi visión general era construir, y supe tan pronto como conocí al grupo Team 43, que son casi todos los mismos muchachos que hoy, que tenían mucho potencial. Estos son muchachos que han estado en algunos otros equipos, pero sobre todo en el Grupo 43. Tenían mucho potencial.

“Creo que lo más importante para mí de lo que estoy personalmente orgulloso es simplemente ver el crecimiento. Venimos de un equipo el año pasado en el que íbamos en el puesto 30 aquí el año pasado y estropeamos un motor en las Southern 500, y venimos este año y estamos entre los cinco mejores autos todo el día y luego ganamos carreras, hombre, es solo algo para ser bonito orgulloso de.

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Uno de estos pilotos es segundo en los puntos. El otro ocupa el puesto 15 en puntos después de las Southern 500 del domingo. Puedes adivinar cual es cual?

Conductor A:

Un top 10 en las últimas 18 carreras antes de los playoffs

Promedio de llegada de 19,9 en estas carreras

Promedio de salida de 15.4 en estas carreras

Lideró 130 vueltas en esta racha

Anotó 83 puntos de etapa en esas 18 carreras

Conductor B:

Un top 10 en las últimas 18 carreras antes de los playoffs

Promedio de llegada de 19.4 en estas carreras

Salida media de 14,8 en estas carreras

Lideró 110 vueltas en esta racha

Anotó 54 puntos de etapa

Uno de esos pilotos terminó entre los 10 primeros en Darlington. El otro terminó fuera del top 25.

El conductor A es William Byron. El conductor B es Chase Briscoe.

Después de colocarse octavo y ganar una etapa el domingo, Byron está seis puntos detrás del líder de la serie Joey Logano de cara a la carrera de playoffs del domingo en Kansas Speedway (3 p. m. ET en USA Network).

Entonces, ¿cómo un equipo que ha tenido problemas para llegar al top 10 desde abril dejó a Darlington segundo en los puntos?

“Seguimos confiados”, dijo Byron a NBC Sports. “Sabíamos qué no hacer durante el verano. Sabemos lo que no funcionaba, así que vinimos aquí sabiendo qué no hacer e implementamos las cosas que funcionaron. … Un verano difícil, pero realmente nos unimos esta semana.

Está convencido de que lo que hizo en Darlington se puede trasladar a Kansas.

“Creo que Kansas puede ser realmente bueno para nosotros”, dijo Byron, quien estaba a la cabeza cuando se pinchó el neumático trasero izquierdo y finalizó 16º en mayo. “Es solo cuestión de afinar esos pequeños detalles.

En cuanto a Briscoe, no pudo evitar el giro del auto de Chase Elliott y sufrió daños. Briscoe no fue un factor, terminando 27º. Está 10 puntos detrás de Daniel Suárez, quien ocupa el último lugar de transferencia con dos carreras para el final de la primera ronda.

“De alguna manera nos mató el día”, dijo Briscoe sobre el contacto con Elliott, “pero es posible que hayamos tenido suerte porque muchos de estos muchachos también estaban teniendo problemas. Esa no es la forma en absoluto. Queríamos comenzar la ronda, pero tendremos que mejorar y probablemente tendremos que ganar.

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Daniel Suárez parecía encaminarse a un resultado entre los cinco primeros hasta que una penalización por exceso de velocidad en la calle de pits descarriló su regreso titular en la parte de atrás. Terminó 18 pero izquierda acusado de contacto con Christopher Bell.

Suárez tuvo que comenzar desde atrás después de que su auto no pasara la inspección previa a la calificación tres veces. También tuvo que recibir una penalización por pase después del inicio de la carrera. Este le hizo perder una vuelta, pero un aviso momentos después por lluvia le permitió recuperar su vuelta.

Corrió hacia adelante hasta que fue penalizado en la vuelta 271 de la carrera de 367 vueltas.

Sin embargo, a pesar de todo eso, Suárez no estaba contento con el toque de Bell mientras corrían por el cuarto lugar con cinco vueltas para el final de la segunda etapa. Hicieron contacto y Suárez retrocedió, terminando octavo. Bell terminó la etapa sexto.

“Siempre que lo necesite, lo recuperaré”, dijo Suárez. “No estoy diciendo que será Kansas o Bristol. Definitivamente me debe una y la guardaré para más tarde.

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Si bien esta temporada ha sido de inconsistencias para muchos equipos, algunos pilotos se han sumado al total de los 10 mejores de su carrera en una temporada con fuertes carreras en las Southern 500.

El sexto puesto de Michael McDowell es su undécimo top 10 de la temporada. Su récord anterior para los 10 primeros en una temporada fue de cinco la temporada pasada.

“Probablemente fue una de nuestras mejores actuaciones en lo que yo llamaría una pista de carreras estilo milla y media, así que estamos logrando buenos avances”, dijo McDowell.

El noveno puesto de Bubba Wallace es su séptimo top 10 del año. Su récord anterior era de cinco en 2020.

“JEstamos orgullosos de salir de aquí con un final”, dijo Wallace después de la carrera. “Buen coche para nosotros, sigue conduciendo hasta Kansas”.

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