PGA Championship 2022 – Rickie Fowler intenta encontrar pedazos del pasado mientras mira un futuro incierto

TULSA, Oklahoma. — Rickie Fowler no ofrece muchas ventanas a su psique.

Esta siempre ha sido su mayor fortaleza, especialmente lejos de los campos de golf. Es mesurado, educado y nunca controvertido, el sueño de un vendedor, que es una de las razones por las que ha sido una presencia comercial siempre presente en nuestras vidas durante casi una década. Ha sido bueno en el golf, claro, pero nadie en el juego ha sido mejor para aumentar su popularidad mientras presenta un amistoso lienzo en blanco al mundo.

Sin embargo, hay momentos en los que solo ofrece una explosión de apertura. El lunes de la semana del Campeonato de la PGA en Southern Hills fue uno de esos raros momentos. Dijo que últimamente ha estado trabajando con alguien en el lado mental de su juego, simplemente tratando de aceptar los pensamientos negativos a medida que vienen y luego expulsarlos antes de mantenerse por encima de la pelota. Sin embargo, no quiso nombrar a la persona.

“No sé si quiero lanzar nombres o no”, dijo Fowler. “No voy a dar ningún nombre todavía”.

No es ningún secreto que Fowler ha tenido problemas en los últimos años. Una vez que ocupó el cuarto lugar en el mundo, ha caído al puesto 146 en el Ranking Mundial Oficial de Golf. En nueve aperturas en 2022, se ha perdido el corte cinco veces. Han pasado más de tres años desde que ganó un torneo. Está en el campo esta semana porque terminó T-8 en el Campeonato de la PGA de 2021, pero corre el riesgo de perderse los próximos dos grandes sin un aumento dramático este verano.

“Pasar por eso nunca es divertido”, dijo Fowler. “Realmente lo disfruté, tanto como apestaba. Definitivamente me encontré a mí mismo, no es que me haya enamorado del juego ni nada, pero acepté la rutina y la apariencia de simplemente tomar cada día y salir y disfrutarlo, incluso aunque hemos pasado por momentos difíciles”.

Incluso antes de esta serie de resultados decepcionantes, Fowler era un poco un enigma en el juego. Aunque no ganó al mismo ritmo que algunos de sus compañeros (cinco veces en la última década), se veía innegable con los fanáticos, joven y viejo. Apenas podías ver golf en la televisión sin que te bombardearan con videos de él vendiendo seguros o hipotecas. Fue seleccionado con tanta frecuencia para grupos destacados en PGA Tour Live que otros jugadores del Tour comenzaron a bromear que debería cambiarse el nombre a Rickie Tour Live.

Mais les blagues – bien que fréquentes – ne se sont jamais senties motivées par le ressentiment ou la jalousie, en partie parce que Fowler a toujours été désireux de célébrer le succès de ses pairs, attendant fréquemment autour du 18e green pour féliciter quelqu’un qui ha ganado. Mucho antes de que un programa de televisión como “Ted Lasso” volviera a hacer que los actos de bondad fueran geniales (en lugar de cursis), Fowler estaba besando a la gente por capturar trofeos, incluso los que realmente quería.

“Ha habido muchas ocasiones en las que terminé y firmé mi tarjeta, y eso es todo lo que puedo hacer”, dijo Fowler. “Un amigo gana y es genial ver y celebrar eso juntos. Al mismo tiempo, fue genial tener amigos para mí. Es un poco como volver a competir con tus amigos y compañeros. Para mí, no hay mejor sentimiento que cuando sabes que venciste a tus amigos y tienes derecho a fanfarronear y aceptas eso cuando tus amigos te ganaron. tienes esta semana. Peleemos la próxima semana.’ “

Incluso si Fowler nunca recupera la forma que mostró en 2014, cuando terminó entre los cinco primeros de cuatro majors (algo que solo Jack Nicklaus y Tiger Woods habían hecho antes), cree que la clave para recuperarla podría residir en una visita. de Fantasmas de los columpios pasados. Cuando Fowler llegó al tour por primera vez, tenía uno de los backswings más planos del golf, un movimiento que generaba mucha potencia pero que a veces no aguantaba la presión que quería. A lo largo de los años, ha realizado algunos cambios drásticos al trabajar con Butch Harmon, y ha tenido mucho éxito. Pero en los últimos años, dado que Harmon ya no enseña a tiempo completo, revisó algunos elementos de su antiguo swing con el entrenador John Tillery.

“Hay una razón por la que los swings que funcionaron y quizás tenían posiciones que parecían poco ortodoxas, o en contra de la vainilla, fueron exitosos”, dijo Tillery. “Obviamente, los muchachos quieren que su movimiento sea lo más limpio y repetible posible, pero no quieres pasar por alto ni sacrificar el ADN que lo hizo funcionar en el proceso. Mi trabajo es ayudarlo a navegar ese proceso de lo que ya sabe”. cómo hacer.”

¿Su objetivo actual? Regresa al objetivo lo más rápido posible para que sus brazos no pasen por encima de su cuerpo cuando regresa a la pelota.

“Hubo muchas pruebas para averiguar dónde el cuerpo o el palo funcionaban correctamente o bien en ciertas áreas, a pesar de que mi swing era un poco poco ortodoxo, pero a través del golf universitario y mis primeros años en el Tour, mi cuerpo estaba funcionando. mucho mejor de lo que diría hace tres o cuatro años”, dijo Fowler. “Así que unir algunas cosas diferentes en diferentes momentos, hacer que todo funcione en conjunto. Ha sido un largo camino”.

Todavía hay una pregunta, y mucha especulación, sobre qué gira presentará Fowler, independientemente de los avances que haya logrado. Aunque no ha sido uno de los nombres más importantes que se rumorea que está interesado en unirse al LIV Golf Tour, Fowler dijo el lunes que aún no se ha decidido. De hecho, sonaba como alguien muy abierto a la idea.

“Para ser honesto contigo, no necesariamente he tomado una decisión de una forma u otra”, dijo Fowler. “He mencionado en el pasado… ¿Pienso actualmente que el PGA Tour es el mejor lugar para jugar? Lo creo. ¿Creo que puede ser mejor? Sí. Siempre he considerado la competencia como algo bueno. Es la fuerza impulsora de nuestro juego. Ya sabes, poder jugar con los muchachos en casa, así es como siempre crecí, es la competencia. Creo que la competencia en última instancia hace que las personas sean mejores, ya sea en los negocios o en el deporte. Así que es interesante, eso es con seguridad.”

Hace cinco años, la amenaza de perder potencialmente a Fowler ante una liga de golf rival habría sido un desarrollo desastroso para el futuro del PGA Tour. En estos días, con el surgimiento de estrellas jóvenes como Scottie Scheffler, Jon Rahm, Justin Thomas, Bryson DeChambeau y Collin Morikawa (así como el resurgimiento de Jordan Spieth), los líderes del Tour probablemente perderán menos el sueño. Pero en algún nivel, todavía se sentiría como un evento sísmico en el mundo del golf. Fowler una vez pareció ser el imán que atraía a los ojos de los jóvenes al PGA Tour, especialmente a aquellos que no estaban allí por la generosidad de Tiger Woods. Su partida haría mucho más por la viabilidad a largo plazo de LIV Golf que algunos de los nombres discutidos, la mayoría de los cuales son jugadores que ya pasaron su mejor momento.

El PGA Tour ha dejado en claro que no otorgará autorización para jugar en los eventos del LIV Tour, y que cualquier jugador que participe de todos modos estará sujeto a una suspensión de por vida, que es probable que sea impugnada ante los tribunales. Fowler dijo que sería bueno saber si una prohibición es realmente aplicable, pero para algunos jugadores las consecuencias pueden no importar. Se van de todos modos. Él, a partir de ahora, todavía está explorando sus opciones.

“¿Somos contratistas independientes o no? Fowler dijo. “Siento que debe haber cierta claridad entre si eres un contratista independiente o si eres esencialmente un empleado”.

No fue hace mucho tiempo que Fowler no tuvo que considerar temas tan importantes cuando sintió que él era el futuro del PGA Tour y que solo era cuestión de tiempo antes de que ganara su primer torneo importante. Su futuro parecía ilimitado.

Todavía es posible, al menos en teoría. Fowler insiste en que nunca perdió su sed por el juego, incluso en sus puntos más bajos. Siempre tiene ganas de jugar y nunca creyó que se beneficiaría guardando los palos durante semanas.

“Tengo que trabajar rápido en el campo, hombre”, dijo Tillery. “Siempre está listo para llegar al tee”.

Apropiarse de su swing, apoyándose más en el instinto que en los reflejos técnicos, es parte de su próxima evolución.

“Siento que pronto vendrán muchas cosas buenas”, dijo Fowler.

Quizás volver al pasado ayude a iluminar el camino a seguir.

Blog