PGA of America se muda a Frisco impulsada por incentivos y ubicación

FRISCO, Texas — Si Dallas-Fort Worth Metroplex es una ciudad repleta de esteroides, los suburbios de Frisco son un observador excesivamente entusiasta que anima a la bestia y pide a gritos una última repetición.

A fines de agosto, los concejales y los funcionarios de la ciudad disfrutaron de un día con el que la mayoría de los demás planificadores de la ciudad soñarían: la inauguración de una sede multimillonaria de última generación de una organización deportiva nacional, que traerá una docena o más eventos importantes para la ciudad durante la próxima década. Las celebridades se entusiasmaron con la instalación de 100,000 pies cuadrados, que incluye bahías de práctica, greens de práctica cubiertos, salas de juntas y un enorme vestíbulo/espacio para conferencias.

Entre los asistentes al evento se encontraban los grandes nombres de los Dallas Cowboys, Tony Dorsett, Ed “Too Tall” Jones, Drew Pearson, Billy Joe DuPree y el propietario del equipo, Jerry Jones, así como la famosa miembro de Temple de la LPGA, Kathy Whitworth, y la ex superestrella de la WNBA, Nancy Lieberman. . .

Pero para el concejal de Frisco, Bill Woodard, si bien la ceremonia fue una celebración, fue algo con lo que él y sus colegas funcionarios de la ciudad se sintieron cómodos. Frisco, una ciudad de la pradera que alguna vez tuvo un poco de sueño y que tenía poco más de 6,000 residentes en 1990, pero ahora se acerca al cuarto de millón, ha utilizado los deportes como una forma de diferenciarse de los muchos otros pueblos pequeños en el área, mediante el uso de un público único. asociaciones privadas e incentivos masivos para atraer equipos. O en este caso, la PGA de América.

Aunque parece funcionar, todavía es un trabajo en progreso. Originalmente una parada de tren cerca de un pozo de agua, los humildes comienzos de Frisco no impidieron que sus planificadores soñaran en grande. Y cuando los golfistas profesionales caminen por la ciudad cuando llegue el Campeonato de la PGA en 2027, tendrán que quedarse atrás de muchos otros atletas de élite.

La ciudad alberga el Ford Center at the Star, con capacidad para 12,000 asientos, un complejo donde practican los amados Cowboys y los equipos de fútbol americano de las escuelas secundarias del área a menudo tienen acceso. Los Dallas Stars de la Liga Nacional de Hockey entrenan en el Comerica Center, un estadio de 7000 asientos que también alberga a la filial de la G-League de los Dallas Mavericks de la NBA.

Hay más. El Toyota Stadium con capacidad para 20,500 asientos, hogar del FC Dallas, miembro de la Major League Soccer, ha albergado el Frisco Bowl desde 2017 y el juego de campeonato de fútbol de la División I FCS durante una docena de años.

Y el movimiento hacia el deporte realmente comenzó en 2003 cuando los Texas Rangers trasladaron su sucursal Doble-A a lo que ahora se llama Riders Field, un parque interesante y muy querido que se encuentra en la intersección de Dallas North Tollway y Sam Rayburn. Autopista. .

Mientras estamos en eso, hablemos de peajes y viajes. Sí, Frisco es técnicamente una comunidad dormitorio de Dallas, pero la única forma de llegar desde la parte norte de la ciudad, donde se encuentran los dos nuevos campos de campeonato de la PGA de Frisco, a, digamos, Reunion Tower en el corazón del centro de la ciudad de Dallas está pasando factura. Este es un logro. Sin tráfico es por lo menos media hora de viaje y durante las horas pico puede convertirse fácilmente en una hora. Además, el costo? Una tarifa de ida y vuelta de $ 12.12.

Pero a pesar de la distancia del centro, los funcionarios de Frisco no parecen preocupados. De hecho, Woodard, que se desempeñó en el concejo municipal durante seis años después de pasar seis años en la comisión de planificación y zonificación, estaba emocionado pero no sorprendido de que finalmente llegara el día cuando se mezcló con otros representantes de la ciudad en las ceremonias de apertura. .

La PGA of America Frisco tuvo su gran inauguración el 22 de agosto de 2022 en Frisco, Texas. (Foto: Tim Schmitt/Golfweek)

“Siempre pensamos que podíamos actuar como una gran ciudad. Y podemos hacer muchas cosas que otras ciudades no pueden”, dijo. “Y es esa mentalidad la que nos ha permitido perseguir estos grandes proyectos que la mayoría de la gente diría: ‘Bueno, no hay forma de que una ciudad de este tamaño pueda hacer este proyecto'”. Encontramos una manera, y siempre hemos tenido una actitud proactiva muy positiva al hacerlo.

¿Cuánto pateará Frisco, los demás?

Por supuesto, esta actitud incluye la concesión de importantes exenciones fiscales a las organizaciones deportivas. De hecho, cuando los funcionarios de la ciudad aprobaron el paquete de incentivos para la PGA of America en 2018, se esperaba que superara los $160 millones.

De acuerdo a Noticias de la mañana de Dallasel desglose se ve así:

  • Para el desarrollo inicial de la parte pública del proyecto,
    la ciudad de Frisco estaba en apuros por $13,3 millones; Frisco Community Development Corp., $13,3 millones; Distrito Escolar Independiente de Frisco, $5.8 millones; y Frisco Economic Development Corp., $2.5 millones.
  • Ahora que todo está funcionando, la ciudad también ofrecerá incentivos por desempeño, que podrían alcanzar los $74 millones.
  • Y el estado de Texas permitirá que PGA Frisco opere sin impuestos hoteleros ni impuestos sobre las ventas durante una década, así como ciertos impuestos sobre bebidas mixtas. Se espera que esto ahorre al proyecto aproximadamente $62 millones durante los primeros 10 años.

Corporación de Desarrollo Económico de Frisco también está comprometido con alrededor de $1 millón al año para ayudar con la reubicación de Florida, la creación de empleos y otros incentivos.

Esos números masivos, especialmente para una ciudad de solo alrededor de 225,000 personas, fueron suficientes para ganarse a la PGA de América, que tenía varios contendientes importantes.

De hecho, Seth Waugh, director ejecutivo de la PGA of America, dijo que el grupo no pensó que abandonaría su hogar en Palm Beach Gardens.

“Estábamos totalmente felices en Florida”, dijo. “Estuvimos allí durante 60 años, ya sabes, todo está bien. Hicimos una RFP [request for proposal], suponiendo que nos paguen por quedarnos, ¿verdad? Así es como funciona, ¿verdad? Obligas al estado y al condado a intervenir. De alguna manera lo hicieron. Pero hemos estado en, ya sabes, todos los otros lugares del país a los que irías, así que Charlotte, Atlanta, Phoenix y, ya sabes, todos los lugares que puedas imaginar. Frisco saltó. Simplemente saltaron.

¿Pero por qué?

“Económicamente eran atractivos”, dijo. “Obviamente es un buen lugar para hacer negocios. Pero no es sólo un edificio. Es un destino donde realmente podemos obtener un retorno de la inversión aquí de una manera que no podemos obtener en ningún otro lugar.

“Y luego, a medida que comienza a sumar, tiene una fuerza laboral tan buena como en cualquier lugar, educada y dispuesta. Y luego la centralidad fue un gran problema porque, en realidad, construimos algo que nuestros miembros van a venir y ver. No hay razón para venir a nuestra antigua sede en este momento. Tienen una razón para venir.

Apertura de PGA of America Frisco 2022

La PGA of America Frisco tuvo su gran inauguración el 22 de agosto de 2022 en Frisco, Texas. (Foto: Tim Schmitt/Golfweek)

Omni, el distrito escolar desempeñó un papel importante

Omni se apresuró a adoptar el plan y está dando los toques finales a un proyecto que incluye 501 habitaciones y siete villas de golf de cuatro dormitorios. El hotel contará con una docena de restaurantes/tiendas de comida, tres piscinas, incluida una piscina infinita en la azotea solo para adultos, 127,000 pies cuadrados de espacio interior y exterior para reuniones y eventos, y un spa de destino.

Un campo corto de 10 hoyos llamado The Swing y un campo de putting de 75,000 pies cuadrados llamado Dance Floor también se sumarán al sabor de la propiedad.

Y la implicación del distrito escolar también es fundamental. Dado que Frisco ISD invirtió casi $6 millones en el proyecto, recibe algunas cosas clave a cambio, incluido el uso de bahías giratorias y simuladores. Además, la nueva escuela secundaria Panther Creek, la escuela secundaria número 12 del distrito, abrió recientemente al otro lado de la calle.

Waugh bromeó durante las ceremonias de apertura que Panther Creek sería inmediatamente una de las mejores escuelas de golf del estado.

“Si no ganan un campeonato estatal en unos cinco años, o no son muy atléticos o no somos muy buenos maestros”, bromeó.

Entonces, por ahora, parece una combinación perfecta, aunque cálida y húmeda. Y aunque ciertamente hubo quienes se opusieron a los incentivos masivos que se ofrecen, Woodard dijo que él y los miembros del consejo de la ciudad creen que quienes viven en Frisco están de acuerdo.

“Creo que la mayoría de la gente está a favor. Quiero decir, siempre habrá detractores por una razón u otra, pero creo que nuestros residentes han visto lo que hemos construido y lo que estamos tratando de hacer y los aspectos positivos de la atracción de empleo y lo que trae a la región”. dijo Woodard.

Entonces, ¿es esto finalmente? ¿Ha desembarcado Frisco su último pez de caza mayor?

“Tengo miedo de decir que no es posible hacer nada más porque pensamos que con The Star y luego llegó la oportunidad con la PGA y pensamos: ‘Oh, tenemos que hacer que suceda'”, dijo Woodard.

“Entonces solo diré, ya sabes, estamos buscando estas grandes cosas, que harán que la ciudad sea aún más fuerte y sea un gran lugar para vivir, trabajar y jugar”.

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