PGA suspende a jugadores del evento LIV Golf

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El golf profesional llegó a una encrucijada el jueves cuando una gira insurgente respaldada por Arabia Saudita golpeó un campo bordeado de árboles en las afueras de Londres y el PGA Tour suspendió a los jugadores que habían desertado, convirtiendo lo que normalmente sería un día soñoliento entre semana en el calendario de golf en uno de los más extraños. y los días más importantes en la historia de un deporte de repente al borde de un cambio sísmico.

Después de robar jugadores con decenas de millones de dólares garantizados y prometerles a los fanáticos más acción que los torneos tradicionales, LIV Golf organizó la primera ronda de su torneo inaugural en el Centurion Club de Inglaterra en medio de críticas de que estaba participando en un intento de limpiar la Arabia Saudita. reputación mundial del gobierno.

Momentos después de que las primeras bolas volaran por el aire, el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, envió un memorando a los miembros en la sede del tour en Ponte Vedra Beach, Florida, anunciando que el tour había suspendido a los 17 jugadores que participaban en LIV Golf y, con varios otras estrellas se dispusieron a irse, prometiendo que él haría lo mismo por los demás.

La serie de golf LIV Invitational, respaldada por Arabia Saudita, inició su primer torneo el 9 de junio y atrajo a varios jugadores del PGA Tour con importantes recompensas financieras. (Vídeo: Reuters)

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La respuesta inmediata y fuerte del Tour subrayó la amenaza existencial que LIV Golf representa para el modelo de negocios en torno al cual ha girado el golf profesional desde los días de Arnold Palmer hasta el reinado de Tiger Woods y Jack Nicklaus.

Iniciado por el ex golfista profesional Greg Norman y respaldado por un fondo de inversión saudí, LIV Golf ha atraído a varios incondicionales del PGA Tour al ofrecer bonos por firmar y premios masivos; eventos más cortos y continuos; un horario más ligero; y premios en efectivo garantizados y tarifas de aparición que son ajenas a casi cualquier forma de golf profesional. El Rebel Tour no tiene la intención de obtener ganancias a corto plazo, sino que tiene como objetivo obtener un punto de apoyo instantáneo en el deporte. Utilizó contratos de nueve cifras para atraer a Phil Mickelson, seis veces ganador de Grand Slam y uno de los rostros más conocidos del golf, quien infamemente llamó a los saudíes “madre aterradora ——-” en una entrevista con su biógrafo, y Dustin. Johnson, dos de los mejores jugadores del juego.

El PGA Tour les ha argumentado a sus jugadores que el cambio a LIV Golf les costará estabilidad y legado. LIV Golf puede ofrecer dinero garantizado a la par de los atletas de otros deportes, aunque muchos creen que el dinero está contaminado por las atrocidades de un gobierno saudí represivo.

Los jugadores de Insurgent competirán inicialmente en una serie de ocho eventos en todo el mundo. Dos torneos, incluido el final de temporada, se jugarán en campos propiedad del expresidente Donald Trump, de quien el PGA Tour se ha ido. Con un puñado de jugadores, incluidos los grandes ganadores Patrick Reed y Bryson DeChambeau, listos para mudarse a LIV Golf en su próximo torneo el 30 de junio en Portland, Oregón, la serie amenaza con reconfigurar el orden de un deporte de buen comportamiento.

“Es una pena que esto vaya a fracturar el juego”, dijo la estrella Rory McIlroy, quizás el defensa más ruidoso del PGA Tour, a los periodistas el miércoles en una conferencia de prensa previa al Abierto de Canadá. “El juego profesional es el escaparate del golf. Si el público en general no sabe quién jugará dónde y qué torneo se llevará a cabo esta semana y quién, ya sabes, “Oh, está jugando allí, está bien, y no está en esos eventos”. Se vuelve tan confuso. Creo que todo tiene que tratar de volverse más cohesivo, y creo que estaba en una trayectoria bastante buena hasta que eso sucedió.

Les joueurs qui rejoignent LIV seront probablement confrontés aux mêmes questions épineuses que leurs pairs ont posées cette semaine, lorsque les golfeurs ont détourné les questions des journalistes sur le meurtre présumé du journaliste Jamal Khashoggi par le gouvernement saoudien et d’autres préoccupations en matière de droits del hombre.

Graeme McDowell de Irlanda del Norte dijo en una conferencia de prensa que “la situación de Khashoggi” era “reprobable”, pero creía que LIV Golf podría ser una fuerza para el bien.

Dustin Johnson deja la PGA y se une a Phil Mickelson en la gira respaldada por Arabia Saudita

“Solo trato de ser un gran modelo a seguir para los niños”, dijo McDowell. “No somos políticos. yo se [reporters] Odio esa expresión, pero en realidad no lo somos, desafortunadamente. Somos golfistas profesionales.

Esta postura, dicen los expertos, es exactamente lo que quieren los saudíes en su intento de cambiar el tema de los presuntos abusos contra los derechos humanos.

“Los saudíes quieren normalidad. Quieren ser vistos como seguidores de un juego que a muchas personas les encanta ver y jugar. Por lo tanto, esperarán que los jugadores se comporten como lo harían en cualquier otro torneo”, dijo Dan Hough, profesor de política de la Universidad de Sussex que se especializa en integridad y corrupción en el deporte. “Va a ser mucho más sobre hablar positivamente sobre el torneo en el que están involucrados desde una perspectiva de golf”.

En su nota a los jugadores del PGA Tour, Monahan se refirió deliberadamente a LIV Golf como la “Liga de golf saudita” y llamó a los asistentes de LIV Golf “jugadores que han decidido dar la espalda al PGA Tour”.

“Estos jugadores tomaron su decisión por sus propios motivos financieros”, escribió Monahan. “Pero no pueden exigir los mismos beneficios, consideraciones, oportunidades y plataforma de membresía del PGA TOUR que usted exige. Esta expectativa les falta el respeto a ustedes, a nuestros fanáticos y a nuestros socios.

Monahan dijo a los jugadores que estaba seguro de que los aficionados y patrocinadores “están cansados ​​de toda esta charla sobre dinero, dinero y más dinero”. Pero la gira ha tratado de apaciguar a los jugadores con sus propios incentivos financieros. Recolectó becas, mejoró los bonos de fin de temporada e introdujo el programa Player Impact, que paga dinero a las estrellas en función de una combinación de desempeño y promoción fuera del campo.

El tour, sin embargo, no puede competir financieramente con los bolsillos profundos de LIV Golf o su dinero garantizado por las apariciones, lo que viola la filosofía arraigada de pago por rendimiento del PGA Tour. Su mejor atractivo puede ser la promesa de jugar en eventos fuera de la gira como los cuatro majors, la Ryder Cup y la Presidents Cup, que está prevista para septiembre. Las organizaciones que organizan estos eventos no han ofrecido ninguna decisión definitiva sobre cómo tratar con los jugadores escapados.

Bryson DeChambeau y Patrick Reed se unirían a LIV Golf respaldado por Arabia Saudita

La Asociación de Golf de los Estados Unidos, que administra el US Open, dijo esta semana esto permitirá que los jugadores ya calificados jueguen la próxima semana en Brookline, Massachusetts. El CEO de PGA of America, Seth Waugh, cuya organización administra el Campeonato de la PGA, dijo el mes pasado que no cree que LIV Golf sea “bueno para el juego” y que su grupo apoya “el ecosistema actual del campo de golf”.

El PGA Tour también reconoce que podría recibir un desafío legal de los jugadores suspendidos, respaldados por LIV. Mickelson, quien se exilió a sí mismo durante meses después de que se publicaron sus controvertidos comentarios, dijo que tenía la intención de mantener la exención de por vida que le valió su actuación.

“Probablemente tengas más preguntas”, escribió Monahan en su nota del jueves a los jugadores. “¿Qué sigue? ¿Pueden estos jugadores volver? ¿Pueden posiblemente jugar campeones del PGA Tour [the tour’s senior circuit]? Confía en que nos hemos preparado para hacer frente a estos asuntos…”

Mientras tanto, la nueva liga, cuyo nombre LIV hace referencia al número romano de sus eventos de 54 hoyos y rima con “dar”, mostró un tono alegre en su primera ronda. Sin un acuerdo de televisión tradicional, se transmitió en YouTube, Facebook y el sitio web de LIV. El evento comenzó con una salida de escopeta, colocando tríos en cada tee del campo mientras los hombres con equipo de Beefeater tocaban la bocina de apertura.

“Me siento muy feliz por los jugadores. Estoy muy contento de haber traído el libre albedrío al golf”, dijo Norman al comienzo de la primera transmisión.

Dijo Johnson: “Estoy emocionado de ponerlo en marcha. Es un nuevo capítulo para el golf. A los fanáticos les va a encantar, a todos los jugadores aquí les va a encantar.

Pero en un comunicado editado por LIV Golf con la primera ronda en marcha, la crisis que sacude el deporte ha quedado al descubierto.

“El anuncio de hoy del PGA Tour es vengativo y profundiza la brecha entre el Tour y sus miembros”, se lee en parte en el comunicado. “… Esta ciertamente no es la última palabra sobre este tema”.

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