Phil Mickelson habló sobre LIV Golf

Phil Mickelson tomó el micrófono en el US Open para la primera conferencia de prensa del resto de su vida, luciendo como una pálida sombra de sí mismo. Sus ojos estaban más abiertos, sus mejillas moteadas con mechones de barba gris. Donde una vez luchó con los medios como si buscara un premio del equipo de debate, ahora esquiva las preguntas mordaces con esquivas, evasivas y breves respuestas negativas. No estaba nervioso, Phil Mickelson no se pone nervioso, pero obviamente no le gustaba esta inquisición en particular.

Mickelson está a una semana de reingresar a la vida pública, a más de tres meses de publicar comentarios que lo enviaron al exilio del golf. Menos de 48 horas antes de la rueda de prensa, cobró un cheque por 150.000 dólares por tres días de trabajo en el primer torneo de golf LIV, la ida de una gira que le prometía 200 millones de dólares en gastos de viaje. Por eso, dio un vuelco a una relación de 30 años con el PGA Tour y vio huir a los patrocinadores.

“Es bueno estar de vuelta”, dijo en una declaración de apertura. “Han pasado cuatro meses. Fue un momento necesario y una oportunidad para mí de dar un paso atrás y pensar un poco sobre el futuro y la mejor manera de priorizar las cosas.

Mickelson regresa a los Estados Unidos como un hombre marcado. Su decisión de unirse a LIV ahora es una parte indeleble de su historia, tanto como su audacia en el campo y su vertical de 3 pulgadas. Eligió el dinero sobre el legado, y está a punto de descubrir exactamente lo que eso significa para sus fans.

“En términos de si los fanáticos se van o no”, dijo Mickelson, “respeto y entiendo sus opiniones, y entiendo que tienen fuertes sentimientos y emociones sobre esta elección, y ciertamente los respeto, respeto eso. Respeto eso .”

“Respeto”, como respetar las opiniones de los fanáticos, los medios críticos, los compañeros jugadores, fue el tema del día para Mickelson. Nunca pronunció una sola variación de “disculpa”, “lo siento” o “lamento”, pero el “respeto” surgió 16 veces diferentes durante la conferencia de 25 minutos. Mickelson, de hecho, dijo que todo el mundo tiene derecho a opinar… pero ya había tomado una decisión.

Usó una táctica similar, desplegando las palabras ‘simpatía’ y ’empatía’, al responder preguntas sobre las familias del 11 de septiembre que criticaban su decisión de tomar dinero de una compañía saudí respaldada por Arabia Saudita.

“Creo que hablo por casi todos los estadounidenses en el sentido de que sentimos la más profunda simpatía y la más profunda empatía por aquellos que perdieron seres queridos, amigos en el 11 de septiembre”, dijo. “Nos ha afectado a todos, y a aquellos que se han visto directamente afectados… No puedo enfatizar lo suficiente la empatía que tengo por ellos”. No dicho: cualquier respuesta a su marchito desprecio por su trayectoria profesional.

Había un aire de arrepentimiento flotando sobre el día, la sensación de que tal vez Mickelson había desatado algo que no podía controlar, con consecuencias que no podía prever. Después de todo, no renunció a su membresía en el PGA Tour y parecía estar muy orgulloso de señalar que se había ganado el mayor honor del Tour.

“He dado tanto al PGA Tour y al golf como pude a lo largo de mis 30 años aquí, y gracias a mis logros en el campo, me he ganado una membresía de por vida”, dijo -declara. “Tengo la intención de mantener eso y luego elegir en el futuro qué eventos jugar y no”.

Phil Mickelson reflexiona sobre una pregunta durante una conferencia de prensa el lunes en el Country Club en Brookline, Massachusetts, antes del torneo de golf US Open. (Foto AP/Robert F. Bukaty)

Esta idea, que tendrá el control, que será el único en elegir dónde jugará a continuación, independientemente de sus compromisos, reglas, expectativas o creencias, define a Mickelson. Nunca quiere que le digan qué hacer, no quiere que le digan lo que no puede hacer, por lo que no puede imaginar un mundo en el que, de alguna otra manera, no pueda regresar. las buenas gracias de todos.

Mickelson se detuvo varias veces antes de responder preguntas, probablemente un juego inteligente considerando cuántas personas involucradas en LIV han tenido problemas con citas descuidadas antes. Un descanso fue particularmente interesante. Cuando se le preguntó si estaría en paz con no volver a competir en el PGA Tour, se tomó el silencio más largo del día, tal vez teniendo en cuenta la implicación de la pregunta.

“Estoy, una vez más, muy agradecido por los muchos recuerdos, oportunidades, experiencias, amistades, relaciones que el PGA Tour ha brindado”, dijo finalmente, “y estos durarán, durarán toda la vida, pero espero que Tendré la oportunidad de crear otros”. Fue una respuesta con mucha más esperanza y optimismo de lo que justifican los acontecimientos actuales.

Las galerías del Country Club serán una subtrama fascinante esta semana. Siempre franco, nunca tímido para compartir sus opiniones, es probable que las multitudes de Boston compartan sus puntos de vista sobre la vida que cambió la vida de Phil a gran volumen. ¿Lo apoyarán? ¿Lo romperán? Probablemente un montón de ambos. Nadie ha tenido una opinión moderada de Phil Mickelson en 30 años.

Algún día pronto, probablemente no en el US Open, pero sí pronto, Phil recuperará su ritmo. Será el temerario arrogante y sabelotodo y más de lo que ha sido durante los últimos 30 años como profesional. Eso es lo que hace, meterse en problemas que quebrarían a jugadores menores y encontrarían el camino de regreso al green. La pregunta ahora es ¿cuántas personas lo estarán esperando para animarlo una vez allí?

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