Phil Mickelson no hablará sobre ‘problemas del PGA Tour’ a medida que se acerca el debut de LIV

HEMEL HEMPSTEAD, Inglaterra — Phil Mickelson, que hace su primera aparición pública desde febrero, no ha confirmado ni negado haber sido suspendido o prohibido por el PGA Tour por unirse al LIV Golf Tour rival.

“Elijo no hablar públicamente sobre los problemas del PGA Tour en este momento”, dijo Mickelson el miércoles por la mañana.

Mickelson ha enfatizado repetidamente que lamenta los recientes comentarios controvertidos que llevaron a su decisión de tomarse un descanso del golf, incluida su decisión de no defender su Campeonato de la PGA el mes pasado.

“Dije e hice muchas cosas de las que me arrepiento”, dijo Mickelson. “Lo siento por esto y lo siento por el daño que esto ha causado a mucha gente”.

Mickelson es parte de un campo de 48 hombres para la nueva liga de golf LIV que realizará su primer evento a partir del jueves en el Centurion Club en las afueras de Londres. Otros jugadores incluyen a Kevin Na y Dustin Johnson, quienes se encontraban entre varios golfistas que anunciaron la semana pasada que renunciarían a sus membresías en el PGA Tour.

Las fuentes le dijeron previamente a Mark Schlabach de ESPN que el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, les dijo a los agentes de los jugadores en el Memorial de la semana pasada en Dublin, Ohio, que los jugadores tenían que elegir si iban a jugar en el PGA Tour o en la LIV Golf Series y no podían. jugar en ambos. Monahan amenazó a los jugadores que compitieron en Londres sin liberación disciplinaria, incluidas multas, suspensiones y/o prohibiciones.

Mickelson respondió las preguntas de los periodistas durante casi 30 minutos, pero se negó repetidamente a dar más detalles sobre los comentarios que le hizo al reportero Alan Shipnuck que se publicaron en febrero, en los que dijo que los propietarios de LIV Golf eran “madres aterradoras para involucrarse”. con.”

LIV Golf está respaldado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, controlado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Salman ha sido acusado de numerosos abusos contra los derechos humanos, incluido el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018.

“No apruebo los abusos contra los derechos humanos de ninguna manera”, dijo Mickelson. “Nadie aquí lo hace, en todo el mundo. Ciertamente estoy al tanto de lo que sucedió con Jamal Khashoggi, y creo que es terrible. También he visto el bien que el juego de golf ha hecho a lo largo de la historia, y creo que LIV Golf va a hacer mucho bien para el juego también. Estoy emocionado por esta oportunidad, y es por eso que estoy aquí.

Mickelson eligió cuidadosamente sus palabras a lo largo de la conferencia de prensa, deteniéndose varias veces mientras parecía sopesar cómo abordar un tema antes de abrir la boca. Hizo algunos chistes y bebió su marca personal de café terapéutico de una taza con su logotipo personal, pero en su mayor parte parecía sombrío mientras consideraba sus respuestas.

Dijo que durante sus cuatro meses alejado del golf, viajó con su familia, pasó tiempo en terapia y vio golf en la televisión.

“Tuve un descanso de cuatro meses del juego que no había tenido en más de tres décadas”, dijo Mickelson. “Tuve la oportunidad de pasar tiempo con mi esposa, Amy, y pasar tiempo viajando a partes del mundo, pasando tiempo en un lugar que tenemos en Montana para esquiar y caminar en Sedona. Me ha dado tiempo para continuar con algunas de las trabajo y terapia en las áreas que me faltan en mi vida Me ha dado tiempo para pensar en lo que quiero hacer en el futuro y lo que es mejor para mí y lo mejor para las personas que quiero.

Mickelson confirmó que estaba tratando de abordar algunos de los comportamientos, particularmente su juego excesivo, que sentía que estaban afectando negativamente su vida personal.

“Lo he estado administrando durante muchos años”, dijo Mickelson. “Mi familia y yo hemos estado financieramente seguros durante, ni siquiera puedo recordar cuánto tiempo ahora. Pero definitivamente él estaría en peligro si no solucionaba esto. Y lo hice”.

Mickelson dijo que no había renunciado como miembro del PGA Tour y que no tenía planes de hacerlo, pero que simplemente no estaba seguro de cuál podría ser su futuro con el PGA Tour.

“Gané mucho del PGA Tour y recibí mucho”, dijo Mickelson. “Trabajé muy duro para contribuir y agregar valor a la gira durante mi tiempo allí. Trabajé muy duro para obtener una exención de por vida, y no quiero renunciar a ella y no creo que deba haberlo hecho”.

“No sé qué significa eso para el futuro. No sé qué va a pasar. Pero me lo he ganado y no planeo simplemente renunciar a él”.

Aunque anteriormente sugirió que estaba usando LIV Golf como “palanca” para forzar ciertos cambios en el PGA Tour, Mickelson se negó a decir qué cambios aún le interesan.

“Tengo muchas opiniones sólidas sobre las cosas que deberían y podrían ser mucho mejores”, dijo Mickelson. “Uno de los errores que he cometido es expresarlos públicamente. Así que realmente voy a hacer un esfuerzo para mantener esas conversaciones a puerta cerrada en el futuro. Creo que esa es la manera de ser más efectivo y aprovechar al máximo. eso.”

Mickelson dijo que planea jugar el US Open la próxima semana en el Country Club en Brookline, Massachusetts, y se siente mejor con su juego ahora que en meses.

“Tuve un descanso de cuatro meses de la actuación que no había tenido en más de tres décadas. Tuve la oportunidad de pasar tiempo con mi esposa, Amy, y pasar tiempo viajando por partes del mundo, pasando tiempo en un lugar que tenemos. en Montana para esquiar y caminar en Sedona Me dio tiempo para dedicarme al trabajo y la terapia en áreas donde mi vida es deficiente Me dio tiempo para pensar en lo que quiero hacer en el futuro y lo que es mejor para mí y lo que es mejor para las personas que me importan”.

Phil Mickelson, en su descanso del golf en 2022

Dijo que pensó, según las conversaciones con los organizadores, que habría sido bienvenido en el Masters o el Campeonato de la PGA. Pero no sentía que su juego estuviera a punto de ser lo suficientemente bueno como para competir.

“Todos los días del Masters esquiaba por la mañana y miraba el torneo después”, dijo Mickelson. “Disfruté viéndolo. Pensé que Scottie Scheffler tuvo una actuación increíble allí. Me perdí el Masters pero no quería estar allí. No había jugado. No tenía toque de club. No pude ser competitivo Pero siempre amaré este torneo, y si no estoy allí, siempre lo extrañaré, pero no quería estar allí.

Dijo que sentía lo mismo por el Campeonato de la PGA en Southern Hills. Mickelson fue el primer campeón de Grand Slam en la historia moderna en optar por no defender su título por elección, no por una lesión.

“Me quedó claro a través de largas conversaciones que podía jugar si quería”, dijo Mickelson. “Simplemente elegí no hacerlo”.

Hacia el final de la conferencia de prensa, Mickelson no pudo resistir una pequeña sonrisa cuando le preguntaron si realmente estaba recibiendo $200 millones de LIV Golf por su participación en la liga de startups.

“Creo que los acuerdos contractuales deberían ser privados”, dijo Mickelson. “No lo parece, pero debería serlo”.

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