Phil Mickelson vuelve al golf en el primer evento LIV respaldado por Arabia Saudita, que comienza el jueves en Londres

Después de una pausa de cuatro meses, Phil Mickelson está listo para regresar al golf competitivo, pero en un “nuevo camino” y con un “nuevo comienzo” en la LIV Golf Invitational Series.

Mickelson, seis veces ganador del Major Championship, se incorporó al campo el lunes para el primer evento de LIV Golf, que comenzará el jueves en el Centurion Club en las afueras de Londres. En un comunicado publicado en su cuenta de Twitter el lunesMickelson dijo que todavía planea jugar en las mayores, pero no dijo si competiría en eventos del PGA Tour.

Mickelson, de 51 años, no ha jugado desde que perdió el corte en el Farmers Insurance Open en enero. Se saltó el Masters y el PGA Championship, un evento que ganó el año pasado. Se alejó del golf después de que sus controvertidos comentarios sobre la “codicia abominable” del PGA Tour y los financistas saudíes en LIV Golf provocaron una tormenta de fuego. Mickelson dijo que se sentía más saludable y “más en paz” después de estar “comprometido e intencional” en la terapia en curso.

Estoy listo para volver y jugar el juego que amo, pero después de 32 años, este nuevo camino es un nuevo comienzo, emocionante para mí en este momento de mi carrera y claramente transformador, no solo para mí, sino idealmente para mí. el juego y mis compañeros”, escribió Mickelson.

“También me encanta el formato progresivo y creo que será emocionante para los fanáticos. Igualmente importante, proporcionará equilibrio, permitiéndome enfocarme en un enfoque más saludable de la vida dentro y fuera del campo. Estoy increíblemente agradecido por lo que este juego y el PGA Tour me ha dado. Me gustaría pensar que también he retribuido, pero ahora estoy encantado con esta nueva oportunidad”.

Mickelson se une a un campo de 48 jugadores en Londres que también incluye a los dos grandes ganadores Dustin Johnson y Martin Kaymer, así como a otros cuatro grandes ganadores: Sergio García (Masters 2017), Charl Schwartzel (Masters 2011), Graeme McDowell (US Open 2010 ) y Louis Oosthuizen (Campeonato Abierto 2010).

“Phil Mickelson es inequívocamente uno de los mejores golfistas de esta generación”, dijo Greg Norman, CEO de LIV Golf, en un comunicado. “Sus contribuciones al deporte y su conexión con los fanáticos de todo el mundo no se pueden subestimar y estamos agradecidos de tenerlo. Refuerza un área emocionante para Londres donde estamos orgullosos de marcar el comienzo de una nueva era para el golf”.

Mickelson, uno de los jugadores más populares de su generación, ya ha pagado un alto precio por sus polémicos comentarios. Varios de sus patrocinadores desde hace mucho tiempo, incluidos Amstel Light, KPMG y Workday, han terminado su relación con él. Callaway, que firmó un contrato de equipamiento con Mickelson hasta el final de su carrera, rompió su relación con él.

Mickelson se disculpó por sus comentarios, que se le hicieron al autor Alan Shipnuck, quien estaba escribiendo una biografía no autorizada del jugador conocido popularmente como ‘Lefty’. Durante la conversación, que según Shipnuck tuvo lugar en noviembre, Mickelson dijo que estaba trabajando con dos jugadores para contratar abogados para redactar acuerdos operativos para el nuevo circuito, que está financiado por el Fondo de Inversión Pública Saudita.

“Estas son algunas madres aterradoras con las que involucrarse”, dijo Mickelson a Shipnuck. “… Ellos mataron [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque es una oportunidad única para remodelar la forma en que funciona el PGA Tour”.

Mickelson nuevamente se disculpó por los comentarios el lunes.

“Primero que nada, nuevamente quiero disculparme con las muchas personas a las que ofendí y lastimé con mis comentarios hace unos meses”, escribió Mickelson. “He cometido errores en mi carrera en algunas de las cosas que he dicho y hecho. Tomarme un tiempo y reflexionar sobre mí mismo ha sido muy humillante. Tengo que empezar a priorizar más a las personas que más quiero y trabajar para convertirme en un una mejor versión de mí mismo”.

Mientras que muchas estrellas como Tiger Woods, Rory McIlroy, Justin Thomas y Jordan Spieth han prometido su lealtad al PGA Tour, Mickelson y otros 13 se están subiendo al nuevo circuito de Norman.

El 11 de mayo, el PGA Tour negó los lanzamientos de eventos de contienda a los jugadores que les habían pedido que jugaran en Londres. El comisionado de la gira, Jay Monahan, dijo a los agentes de los jugadores en el Memorial de la semana pasada en Columbus, Ohio, que los jugadores tenían que elegir entre la gira y LIV Golf y no podían jugar en ambas giras. Monahan amenazó a los jugadores que compitieron en Londres sin liberación disciplinaria, incluidas multas, suspensiones y/o prohibiciones.

El sábado, Kevin Na, miembro del PGA Tour desde hace mucho tiempo, quien también compite en Londres, renunció a la gira en lugar de enfrentar una posible acción disciplinaria o legal.

LIV Golf está ofreciendo bolsas asombrosas, una suma total de $255 millones este año, incluidos $25 millones para cada uno de los siete torneos de la temporada regular, que son las más ricas del golf profesional. La serie LIV de ocho eventos incluirá cinco torneos jugados en los Estados Unidos, incluida una final del Campeonato de Parejas en el Trump Doral en Miami del 28 al 30 de octubre. El segundo evento LIV está programado del 1 al 3 de julio en Pumpkin Ridge Golf Club en Portland, Oregón.

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