Piastri es la elección de Alpine en 2023, pero su equipo está ‘considerando opciones’

Alpine ha nombrado a Oscar Piastri como su opción preferida para reemplazar a Fernando Alonso para la temporada 2023 de Fórmula 1, pero insinuó posibles complicaciones mientras su equipo directivo “considera sus opciones, sea lo que sea que eso signifique”.

Piastri es el piloto de reserva de Alpine y el equipo se había asegurado de encontrarle un lugar en la F1 la próxima temporada, incluso si tuviera que ser cedido.

La situación de Alpine ha cambiado, sin embargo, con la impactante noticia del lunes por la mañana de que Fernando Alonso había rechazado su oferta de contrato y había llegado a un acuerdo en secreto para unirse a Aston Martin.

Piastri, que ganó títulos consecutivos de Fórmula Renault Eurocup, Fórmula 3 y Fórmula 2, es el candidato “favorito número uno” de Alpine para reemplazar a Alonso, según el director del equipo Alpine, Otmar Szafnauer.

También dijo que Alpine tiene una opción contractual sobre el futuro de Piastri para 2023 y potencialmente también para 2024.

Sin embargo, se dice que la gerencia de Piastri buscó opciones alternativas para 2023 y más allá, ya que estaba claro que la preferencia de Alpine era volver a firmar a Alonso.

Aunque Williams parecía el lugar más probable para que Piastri terminara cedido, su gerencia estaba interesada en explorar la posibilidad de que Piastri se uniera a McLaren en lugar de Daniel Ricciardo.

Cuando se le preguntó si Piastri o su equipo habían indicado que no quería conducir para Alpine en 2023, Szafnauer respondió: “Oscar y su equipo están considerando sus opciones, sea lo que sea que eso signifique”.

Se cree que McLaren está abierto a la idea de Piastri, pero ha subrayado en público y en privado que su prioridad es respaldar a Ricciardo.

Tiene contrato para 2023 y ha declarado su intención de quedarse allí la temporada que viene, pero tiene la opción de dejar el equipo y en Hungría ha firmado para el parón veraniego con una de las carreras más duras de la historia, una temporada ya de por sí decepcionante.

Alpine parece haber tenido problemas para progresar con el equipo de gestión de Piastri, que incluye al ex piloto de F1 Mark Webber.

“Su manager está en Australia, hay una ligera diferencia horaria”, dijo Szafnauer.

“Pero traté de comunicarme con Mark y también le escribí mensajes de texto y correos electrónicos.

“Danos algo de tiempo. Pero Oscar es nuestro candidato favorito. Eso es lo que vamos a hacer.

Szafnauer dijo que había escuchado rumores de que Piastri estaba buscando un acuerdo preestablecido con McLaren, pero dijo que “no estaba al tanto” de lo que podría ser, si es que sucedió.

Simplemente señaló que existen obligaciones contractuales en ambas partes y que Alpine está cumpliendo con su parte del trato.

“No debería haber ninguna complicación”, dijo.

“Si todos se apegan a los acuerdos que firmaron hace solo unos meses, deberíamos poder seguir adelante con los acuerdos que tenemos”.

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Piastri ha realizado más de 2000 millas de pruebas en sus autos de F1, probablemente hará casi 1000 millas más y también participará en las sesiones de FP1.

Se ha beneficiado de lo que Alpine llama una “inversión significativa” y es por eso que el equipo tiene la intención de obtener una rentabilidad.

“Es más que una inversión financiera, también es una inversión emocional que lo prepara para lo que esperamos sea una carrera exitosa en la Fórmula 1”, dijo Szafnauer.

“No todos los equipos de Fórmula 1 hacen esto para un piloto de academia exitoso, pero elegimos hacer esto para prepararlo. Y solo lo hicimos con el propósito de competir con él aquí, en el futuro”.

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“No hubiéramos hecho eso si el objetivo fuera prepararlo para uno de nuestros competidores”.

Szafnauer reveló que parte del contrato de Piastri solo le da a Alpine el derecho de dictar dónde conducirá en 2023. De hecho, Piastri tiene que aceptar esa elección.

Si Piastri tiene una posibilidad realista de conducir un McLaren y cree que es una mejor opción a largo plazo para él, entonces Alpine podría enfrentarse a la posibilidad de imponer un derecho contractual a un piloto que no quiere correr para el equipo.

Szafnauer dijo que si bien entendería que Piastri tendría una preferencia entre McLaren y Williams si Alpine lo colocara temporalmente en ese equipo, “no puede entender” por qué Piastri preferiría estar con McLaren si le ofrecieran un asiento en la carrera alpina.

“Ahora tenemos que sacar esto adelante”, dijo. “Solo sucedió ayer. Ahora es martes, así que nos sentaremos y luego avanzaremos en cuál será nuestra futura alineación de pilotos”.

“Me imagino que las opciones son diferentes [to before].”

Si Piastri se retirara de un movimiento deseado de McLaren, Szafnauer dijo que no creía que hubiera un problema dentro del equipo.

Lo comparó con cuando Jenson Button quiso dejar BAR por Williams para la temporada 2005, pero se vio obligado a quedarse y jugar a un alto nivel.

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“Ha pasado bastante tiempo desde que vi que sucedían estas cosas cuando Jenson firmó con Williams y terminó en BAR-Honda y no hubo absolutamente ningún problema”, dijo Szafnauer, quien trabajó para el equipo de la compañía a tiempo.

“Sé que Oscar es diferente a Jenson. Espero que no tengamos que ir por ese camino de todos modos”.

“Tu suposición fue, ‘Oh, un piloto quiere ir a otro lugar’, espero que ese no sea el caso. Pero vi que un piloto en realidad había firmado con otro equipo incorrectamente, tenía que conducir para el equipo con el que firmó originalmente”. , y eso no fue absolutamente ningún problema.

“Jenson en ese momento hizo un trabajo sobresaliente en BAR-Honda y nunca terminó en Williams”.

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