Pickleball en Central Park; “Es como el tenis pero más pequeño” – West Side Rag

Fotografías de Scott Etkin.

por Scott Etkin

En las canchas de balonmano de North Meadow en Central Park un viernes por la mañana reciente, no había un jugador de balonmano a la vista. En cambio, un solo jugador de tenis chocó contra la pared y Listra Balcon, que estaba cerca, terminó de colocar una red de pickleball.

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Puedes encontrar a Listra en las canchas de balonmano cerca de 97th Cross Street prácticamente todas las mañanas. Ella es una de las organizadoras locales de un grupo dedicado de pickballers que van y vienen de manera informal durante todo el día. Las horas de mayor actividad de juego son alrededor de las 10 a. m. a 1 p. m., luego de 4 p. m. a 8:30 p. m.

El pickleball, un deporte de pádel, es como el tenis pero más pequeño. La pelota es similar a una pelota Wiffle y la acción, voleas rápidas, se siente como un cruce entre el ping pong y el bádminton. Pickleball primero ganó popularidad en las comunidades de jubilados, pero ahora a menudo se considera el deporte de más rápido crecimiento en Estados Unidos.

Listra dice: “En realidad, no he jugado al tenis desde entonces”.

“Tiene algo de adictivo”, dijo Listra, de 55 años, que vive en la calle 105 y va en bicicleta a las canchas de balonmano. Ex jugadora de tenis, comenzó a jugar pickleball hace tres años. Estaba en Central Park redondeando la pelota de tenis contra la pared cuando alguien la invitó a probar el pickleball. Nunca antes había oído hablar de este juego, pero rápidamente se enganchó. “De hecho, no he jugado tenis desde entonces”, dijo.

Uno de sus aspectos favoritos del deporte es cómo une a las personas. “Con mucha gente con la que juego pickleball, nuestros caminos nunca se habrían cruzado”, dijo. Entre los habituales hay gente que trabaja en los medios y en Broadway. La mayoría son adultos mayores, pero también hay un niño de diez años en el grupo, dijo.

La “accesibilidad física” del deporte es otra razón por la que se está difundiendo, dijo el cofundador del sitio web, Eric Ho. Pickleball en Nueva York. El sitio ofrece recursos para que los usuarios aprendan sobre el juego y encuentren dónde jugar. Menciona el Happy Warrior Playground (Ámsterdam entre las calles 98 y 99) y el Centro recreativo Gertrude Ederle (232 West 60th Street) como otros dos puntos de acceso al pickleball en el Upper West Side.

“Se trata de delicadeza”, dijo Listra. “No se trata tanto de la movilidad”.

Para los recién llegados, Listra recomienda tomar un curso. “Cuando pagas por lecciones, aprecias mejor el tiempo y te esfuerzas más”. Dijo que lo mejor que podía hacer era ver un tutorial gratuito en YouTube.

Eric, que imparte clases, también señaló lo fácil que es empezar. El día que hablamos, tuvo una sesión grupal con cinco personas que nunca antes habían levantado una raqueta de pickleball. “Dentro de 10 a 15 minutos de enseñarles las reglas y movimientos básicos, han jugado dos juegos completos y todos se están divirtiendo”, dijo.

En un día promedio, Listra estimó que 60 jugadores llegan a las canchas en la calle 97 en Central Park. Los jugadores a veces intercambian mensajes usando el Alcance del equipo app (usa el código “West26” para unirte al grupo). Listra dijo que muchas personas simplemente se presentan en la corte cuando les conviene.

Los fines de semana, los tribunales pueden estar “súper llenos”, dijo. Es común que los jugadores hagan fila para jugar un partido no solo en Central Park, sino en canchas de toda la ciudad.

“Es una batalla constante por el espacio”, dijo Eric. Aunque el pickleball es relativamente eficiente (cuatro canchas de pickleball pueden caber en el espacio de una cancha de tenis), dijo que los servicios del parque han tardado en adaptarse al aumento de la demanda. Listra también está tratando de hacer espacio para los jugadores de handball, paddleball y tenis. “Tenemos que compartir el espacio”, dijo.

Para un deporte marginal como el pickleball, a menudo son los voluntarios quienes instalan las redes que permiten que otros jueguen. “Es un deporte comunitario, [so it’s important to be] agradecido de que esté allí y sea accesible para la gente”, dijo Eric. “Diviértete y no te lo tomes demasiado en serio”.

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