Pocas cosas calman el alma como el golf al aire libre.

Brian Henningson, gerente del rancho de la famosa Rock Creek Cattle Company de Montana, toma una brizna de hierba, la sostiene contra las colinas cubiertas de vacas y me da una lección de agronomía.

“Divídalo, y esa brizna de hierba tiene valor monetario”, dice. “Lo que hago en Rock Creek es administrar 30 000 acres de césped. Y básicamente el superintendente del campo de golf aquí, Rick Hathaway, hace lo mismo. Proporcionar, pero básicamente estamos tratando de lograr lo mismo para nuestros usuarios finales. Plantas saludables Hierba sana.

Hay cinco segundos de silencio incómodo. Me rasco la cabeza. “Entonces supongo que lo que estás diciendo, Brian, es que los golfistas son como las vacas. Ambos necesitamos pasto saludable para sobrevivir. Y, al final del día, ambos quieren que seamos felices. ¿O es realmente ridículo? »

Henningson se inclina, escupe algo de masticar frente a la puerta del establo y mira hacia arriba con una sonrisa irónica. “Claro hombre. Creo que básicamente entendiste el funcionamiento. Ahora vamos.

Brian Henningson, gerente del rancho de Rock Creek Cattle Company.

André Penner

Independientemente de su inteligencia agronómica (no creo que haya obtenido una estrella de oro), podemos decir esto: el golf y la ganadería hacen un muy buen dúo. Tal vez no tan buenos como, digamos, pastel y helado o cerveza y nachos, pero son excelentes compañeros.

Y desde mi perspectiva como habitante de la ciudad (crecí en tierras de cultivo planas como panqueques en el sur de Manitoba, pero ahora vivo en Calgary, Alberta), los campos de golf que atraviesan ranchos ondulados tienen, por la naturaleza misma de este tipo de terreno, el potencial para estar fuera de las listas excepcionales.

La sede del rancho en Rock Creek Cattle Company.

André Penner

Y, créanme, el campo de golf privado diseñado por Tom Doak en Rock Creek Cattle Company es fácilmente uno de los campos de golf más espectaculares que he pisado. Un lienzo perfecto para el “arte” minimalista de Doak, el terreno de Rock Creek CC está plagado de rocas y barrancos, colinas de pinos picantes y majestuosos prados rodeados de montañas; el tipo de comida que los entusiastas de los pájaros y el ganado vacuno pueden “comer” fácilmente.

Propiedad del dueño de Las Vegas Golden Knights, Bill Foley, el espectacular campo de Rock Creek Cattle Company también está rodeado por 30,000 acres de algunos de los ranchos más idílicos de Montana. (Foley es dueño de toda la filmación.) Los miembros e invitados de este oasis ultraprivado también pueden disfrutar de paseos a caballo, tiro deportivo, caminatas, ciclismo de montaña y, sí, suculentas rebanadas de carne casera para la cena.

Los hoyos 12 (izquierda) y 13 en Rock Creek Cattle Co.

André Penner

Pero no tiene que ser miembro o invitado de Rock Creek para experimentar métodos agrícolas auténticos en su próximo viaje de golf. Hay al menos un puñado de excelentes campos de golf accesibles ubicados en ranchos en funcionamiento en el “salvaje oeste”.

A pocas horas al sureste de Rock Creek, cerca de Bozeman, Montana Sky Guest Ranch cuenta con un campo de golf diseñado por Johnny Miller que serpentea a través de una hermosa extensión de ranchos cubiertos de césped. El campo solo está abierto para los huéspedes del rancho, por lo que esencialmente tiene garantizada una estadía serena, salvo por el extraño mugido de vaca en su backswing. Este rancho también ofrece una plétora de actividades “occidentales” como montar a caballo, remar ganado, tiro con arco, pesca con mosca, tiro al plato y rafting en aguas bravas.

Una vista del curso del río en Alisal Ranch.

Roberto Kaufmann

Si bien Montana podría ser el destino final para una escapada de golf y ganadería, ciertamente no tiene la patente del género. En Arizona, por ejemplo, el Rancho de los Caballeros, ubicado en el desierto repleto de saguaros cerca del histórico Wickenburg, ofrece una experiencia de golf y ganadería de lujo sin igual en el suroeste. Si bien el campo de golf es excepcional, abrió sus puertas en 1979 y fue diseñado por Greg Nash y Jeff Hardin, lo que lo seducirá es la auténtica cultura de los vaqueros, la cabalgata excepcional y las deliciosas parrilladas en el Rancho de los Caballeros.

En California, en el corazón del Valle de Santa Ynez, los aspirantes a vaqueros pueden disfrutar de un programa similar de golf y vértigo en el lujoso Alisal Ranch. Con dos campos de golf de campeonato (aunque privados, el campo Ranch original diseñado por Billy Bell Jr. está abierto para los huéspedes que se alojen en la propiedad), talleres de vaqueros, rodeos, paseos a caballo y lavado de cerdos (sí, lo sé, ha buscado en el mundo para tal oportunidad), Alisal ofrece a sus clientes una inmersión completa en los caminos del Lejano Oeste.

Uno de los amigables caddies de cabras de Silvies Valley Ranch.

Cortesía de Silvies Valley Ranch

Finalmente, si el tamaño es importante para usted (en la cría es un gran problema), entonces Silvies Valley Ranch en Oregón es su boleto para una vida de excavación de chuletas y cría de machos al aire libre. Esta enorme extensión de 150 000 acres alberga seis campos de golf (no es un error tipográfico) y, dependiendo de la temporada, hasta 4500 cabezas de ganado. Si bien los dos campos reversibles de 18 hoyos, Craddock y Hankins, son los cabezas de cartel del espectáculo, cada campo tiene muchos encantos únicos.

Como era de esperar, los huéspedes de Silvies también pueden participar en una serie de actividades de pastoreo como rodeos de ganado, paseos en carretas, tiro, paseos a caballo y pastoreo de cabras. Y, hablando de esas cabras, si juegas en el campo deportivo Chief Egan de 9 hoyos o en el salvaje y desagradable campo McVeigh de 7 hoyos, puedes emplear un carrito de cabras. Así es, Chunky y Charlie Goats estarán felices de empacar tus palos, y algunos pops tambaleantes, alrededor del campo para ti. El único problema ? Les gusta parar con frecuencia para pastar un poco.

Otro recordatorio más de que cuando juegues al golf en el rancho, ciertamente no serás la única criatura que aprecia el césped saludable.

Andrew Penner es un escritor y fotógrafo independiente con sede en Calgary, Alberta. Puedes seguirlo en Instagram en @andrewpennerphotography.

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