¿Podría Jonathan Kuminga ser un factor X en las Finales del Oeste?

Que los lectores de Kuminga puedan incluso estar en la misma estratosfera que los de Curry habla del estrellato en ciernes del novato. Quizás no debería ser una gran sorpresa, entonces, que he recibido preguntas en cada fase de estos playoffs sobre el papel de Kuminga: ¿Cuándo jugará? ¿Por qué no juega más? ¿Volverá al once inicial?

Después de registrar un DNP en el Juego 6 de las Semifinales de la Conferencia Oeste, Kuminga podría estar en camino de ingresar a la rotación de las Finales de la Conferencia contra los Mavericks. A continuación se muestra la última carpeta de correo de Warriors de The Chronicle, que explica por qué Kuminga podría ser un factor en esta serie:


@kanewman: ¿Puede Kuminga quedarse con Luka?

Con Gary Payton II (codo) y Andre Iguodala (cuello) fuera de acción por lesiones, los Warriors no tienen muchas opciones aceptables para retener a Luka Doncic. Andrew Wiggins defenderá a Doncic durante la mayor parte del juego, pero ¿qué pasa cuando Wiggins se sienta? Klay Thompson no es el tapón del equipo defensivo que alguna vez fue.

Es posible que Steve Kerr le dé a Kuminga una oportunidad contra Doncic en el Juego 1. Aunque Kuminga todavía tiene mucho que aprender defensivamente, es grande, fuerte y rápido. Creo que al menos podría hacer un trabajo decente manteniéndose por delante de Doncic. Pero si los Warriors están en el bono, querrán evitar este enfrentamiento. Kuminga puede ser un poco propenso a las faltas contra los anotadores astutos.


@vincent93661651: ¿Crees que los Warriors pueden mantener el núcleo de Curry, Thompson, Green y Looney con Wiggins, Poole, Porter y Payton la próxima temporada, o la carga del impuesto al lujo es demasiado alta?

Les ahorraré todas las minucias del tope salarial y voy al grano: es muy poco probable que los Warriors traigan a todos estos jugadores de regreso la próxima temporada. Se espera que Kevon Looney firme un contrato de varios años con Golden State este verano por un valor de alrededor de $ 6 millones al año, y los Warriors quieren firmar a Jordan Poole con una extensión que podría ser de alrededor de cuatro años, $ 100 millones.

Combine eso con el hecho de que se proyecta que Draymond Green, Curry y Thompson ganen un total de $ 122.7 millones, $ 3.5 millones del tope salarial total proyectado, en 2023-24, y Golden State tiene que ser juicioso con el resto de sus decisiones de lista. . Como he escrito antes, la forma más lógica para que los Warriors reduzcan su salario es canjear a Wiggins antes de que llegue a la agencia libre sin restricciones en el verano de 2023.

Pero incluso si Golden State mueve a Wiggins poco después de esta temporada, podría tener dificultades para traer de vuelta a Otto Porter Jr. y Payton. Se espera que estos dos comanden mucho más que los contratos mínimos de agencia libre este verano. Y dada la cantidad de dinero que los Warriors han invertido en su núcleo, podrían tener problemas para gastar tanto en jugadores como Porter y Payton.

De los dos, diría que es un poco más probable que Payton regrese que Porter. Los Warriors ven a Payton como un potencial constructor de franquicias, y la fractura del codo izquierdo que sufrió en el Juego 2 de las Semifinales de la Conferencia Oeste debería hacerlo más asequible este verano. Tener que perderse partidos en este momento de la temporada es una oportunidad perdida para alguien que habría sido el mejor defensor de los Warriors sobre Doncic, actuaciones que podrían haber aumentado su valor en la agencia libre.


@UWaryr: Dado que los equipos están más orientados hacia las pelotas pequeñas y las lesiones de GPII y Andre, ¿tiene Moody la oportunidad de jugar?

Lo dudo. Si Moses Moody iba a ganar minutos significativos en estos playoffs, ya lo habría hecho.

Es comprensible que Kerr sea reacio a jugar contra novatos en partidos de alto riesgo. Aunque Kuminga fue francamente brillante en ocasiones hacia el final de la temporada regular, luchó para hacerse un lugar consistente en los playoffs.

Lo más probable es que Moody, que es mucho menos dotado físicamente que Kuminga, siga siendo relegado a la basura. Kerr ha demostrado que prefiere usar a Damion Lee para completar la rotación.


@perdidonospace1: ¿Qué alineación titular es probable que le dé a los Warriors la mejor relación ataque-defensa en el Juego 1?

Espero que Golden State inicie a Looney solo para igualar al centro de los Mavericks, Dwight Powell. Pero lo más probable es que esta serie sea pesada en bolas pequeñas, con Powell y Looney jugando con moderación.

En otras palabras, las colas de salida pueden no importar tanto. Green verá mucho tiempo contra Maxi Kleber en el medio. También podría haber momentos en que los Mavericks se vuelvan aún más pequeños, lanzando una alineación de Doncic, Jalen Brunson, Reggie Bullock, Dorian Finney-Smith y Spencer Dinwiddie.

En caso de que Dallas haga all-in en una bola pequeña y comience con Kleber en lugar de Powell, los Warriors harían bien en comenzar una formación de tres guardias de Wiggins, Green, Curry, Thompson y Poole. Espero que Poole tenga una gran racha. Con Curry al mando de tanta atención defensiva, Poole debería tener espacio para hacer jugadas y derribar tiros.


@BolsaDePalabras: ¿Cómo es GPII? ¿Alguna posibilidad de que juegue en las Finales de la Conferencia Oeste?

Payton ha hecho un trabajo de acondicionamiento y los Warriors aún no lo han descartado para esta serie. Sin embargo, Kerr dijo que era una “posibilidad remota” que Payton regresara en cualquier momento de las Finales del Oeste. Yo no apostaría por ello.


@DubNation_PH: ¿A quién enfrentarían mejor los Warriors en las Finales: el Heat o los Celtics?

Si soy los Warriors, prefiero enfrentarme al Heat que a los Celtics. Boston ha sido el mejor equipo de la NBA durante los últimos meses. Y si alguien puede idear un plan de juego defensivo para contener a Curry, probablemente sean los Celtics.

Pero debo decir que me impresionó mucho lo que hizo el Heat en el Juego 1 el martes, especialmente en la segunda mitad. Jimmy Butler fue probablemente el mejor jugador en estos playoffs de la NBA que no se llama Doncic. Simplemente creo que en una serie al mejor de siete, la potencia de fuego y la profundidad de los Warriors serían demasiado para Miami.


@DrDreNoCal: ¿Podemos jugar a Looney al menos 24 minutos por juego en esta serie? Gracias.

Entiendo el sentimiento, pero es poco probable. Como mencioné anteriormente, esto se proyecta como una pequeña serie centrada en una bola. Aunque Looney debería estar en la rotación, me sorprendería que promediara más de 15 minutos por partido.

Parte de lo que hace que Looney sea tan valioso es su capacidad para estar listo. No fue un factor relativo durante gran parte de las Semifinales de la Conferencia Oeste, solo para capturar 22 rebotes y ser el Jugador Más Valioso del Juego 6 de los Warriors cuando lo necesitaban.

¿Quién sabe? Tal vez Golden State tendrá que confiar nuevamente en la altura, la experiencia y el coeficiente intelectual de baloncesto de Looney en algún momento de esta serie.


@brian26806914:
¿Debería Curry solo intentar 10 tiros por juego si los Mavs lo sofocan como la última vez, o tenemos que trabajar más duro y hacer tiros más incompletos?

No es ningún secreto que los Mavericks planean hacer todo lo posible para detener a Curry, lo que debería liberar a Poole, Thompson y otros para mirar abiertamente. Sé que es un cliché, pero los Warriors harán lo que sea que les dé la mejor oportunidad de ganar. Hay un mundo en el que Curry promedia menos de 20 puntos por partido en esta serie, y Golden State aún llega a las Finales de la NBA.

Pero después de estar relativamente tranquilo en las primeras dos rondas (según sus elevados estándares), siento que Curry está ansioso por reafirmarse en el escenario nacional y entregar algunas obras maestras de los playoffs. No se sorprenda si fuerza el problema en esta serie y obtiene más de 40 puntos en varios juegos.

Connor Letourneau es un escritor del San Francisco Chronicle. Correo electrónico: cletourneau@sfchronicle.com. Gorjeo: @Con_Chron

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