Por qué 200 millones de dólares no convencerán a los equipos sobre los planes de Fórmula 1 de Andretti

Cifras televisivas récord, una multitud con entradas agotadas y una afluencia de estrellas han ayudado a convertirlo en uno de los eventos más grandes de la F1 hasta la fecha, sentando las bases para la expansión a tres carreras en EE. UU. el próximo año cuando Las Vegas se una al calendario.

Pero para Michael Andretti, se necesita hacer más para aumentar el interés estadounidense en la F1 mediante la incorporación de un equipo y un piloto a la parrilla. Desde que su padre, el campeón mundial de 1978, Mario, reveló sus planes en febrero, Andretti ha estado presionando mucho para asegurar una entrada a la F1 a partir de 2024 y establecer una nueva operación después de su fallida oferta de adquisición de Sauber el año pasado a última hora.

Andretti estuvo en la cancha en Miami para una serie de reuniones para discutir sus planes con los jefes de equipo, funcionarios de la F1 y el presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem. Aún así, la respuesta del paddock más amplio se mantuvo tibia en el mejor de los casos.

“Hay millones de personas que lo aceptan”, dijo Andretti. “Simplemente no son las personas adecuadas en este momento”.

Ninguno de los jugadores existentes de F1 negaría que tener un segundo equipo estadounidense, después de Haas, que rara vez se ha basado en su identidad nacional, sería un gran golpe para la parrilla, especialmente dada la reputación y la escala de la operación Andretti existente. La marca familiar está involucrada en IndyCar, Indy Lights, Fórmula E (su acuerdo con Porsche se anunció el viernes), así como en Extreme E y Supercars, sabiendo lo que se necesita para tener éxito y perdurar.

“El nombre Andretti tiene una larga historia en la Fórmula 1 y varias formas de deportes de motor, y creo que agregaría mucho valor”, dijo el jefe de McLaren, Zak Brown, copropietario del equipo Walkinshaw Andretti United en Supercars. “Un equipo de carreras muy creíble con una marca creíble, con los recursos adecuados, creo que es aditivo para el deporte”.

Una entrada de Andretti no sería una repetición de los esfuerzos de Caterham, HRT o Marussia a principios de la década de 2010, que colapsaron en unos pocos años. Pero por mucho que el interés de Andretti apunte a la fuerza actual de la F1, es por esta misma razón que los equipos actuales son reacios a dejar que nadie más se una a su negocio cerrado.

Micheal Andretti estuvo presente en el Gran Premio de Miami

Micheal Andretti estuvo presente en el Gran Premio de Miami

Foto por: Alexandre Trienitz

“Tuvimos 10 entradas hoy, estamos dividiendo el precio entre esas 10 entradas”, dijo el jefe de Mercedes F1, Toto Wolff. “Hemos invertido sumas considerables en los últimos 10 años. Cada una de las organizaciones sentadas aquí [in the press conference] probablemente ha invertido más de mil millones en proyectos de Fórmula 1 a lo largo de los años.

“Así que tiene que ser acumulativo. Si llega un equipo, ¿cómo puedes demostrar que estás aportando más dinero del que realmente cuesta? Porque el equipo 11 significa una dilución del 10% para todos los demás.

El miedo a la dilución es algo que los equipos de F1 intentaron abordar durante las negociaciones del último acuerdo de Concorde que se firmó en 2020. Reconociendo que un nuevo equipo significaría una porción más pequeña del pastel para todos, desde Se estableció una tarifa de $ 200 millones para cualquier parte interesada que se dividiría entre los 10 equipos actuales. Se aseguró de que cualquier nueva entrada fuera seria teniendo en cuenta el dinero que tenía que acumular, al tiempo que protegía el valor de los conjuntos existentes.

Andretti ha sostenido desde el principio que tiene los $200 millones para cumplir con las demandas. Pero a medida que el negocio continúa en auge para la F1, el temor es que esto no compense la dilución de ingresos que enfrentarían los equipos.

“El valor de la Fórmula 1 es que es un número limitado de franquicias”, dijo Wolff. “Y no queremos diluir ese valor simplemente agregando equipos”.

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, reconoció que el dinero siempre será un “factor importante” en las conversaciones y que depende de la F1, como titular de los derechos comerciales, decidir el enfoque que ella quiere tomar.

“Si quieren más equipos, obviamente tendrán que diluir su parte del fondo”, dijo Horner. “Porque sería injusto esperar que otros equipos paguen por la llegada de nuevos participantes indirectamente”.

Los equipos temen que agregar a Andretti a la parrilla reduzca su parte del premio en metálico

Los equipos temen que agregar a Andretti a la parrilla reduzca su parte del premio en metálico

Imagen de: Motorsport Images

Horner dijo que la tarifa de $ 200 millones otorgaba un “valor mínimo” a cualquier participante, pero enfatizó la importancia de analizar la situación a largo plazo.

“Esta es la primera vez en la memoria que tenemos 10 franquicias saludables”, dijo Horner. “Los 200 millones de dólares es mucho dinero. Pero en este negocio, cuando lo divides entre los participantes, no llega muy lejos. Y es una oportunidad, no son 200 millones de dólares cada año. Así que al final del día, una conversación como esta siempre se reducirá a la economía.

“Es cierto que incluso si los 10 equipos de hoy son sostenibles y vamos en una muy buena dirección con la F1 hoy, tal vez no se mantenga así en los próximos 5 o 10 años”, agregó Frédéric, el jefe de la Equipo Alfa Romeo. Vasseur. “Tenemos que tener cuidado para evitar estar en la situación en la que estaba antes del Covid y durante el Covid, que estás en el último tercio de la parrilla solo en modo de supervivencia.

El desafío para Andretti será demostrar no solo que cuenta con los recursos para hacer que un nuevo equipo sea creíble y competitivo, sino también demostrar que el impacto de un nuevo equipo superará la dilución en los pagos en efectivo.

Ser un equipo estadounidense y planear alinear a un piloto estadounidense en Colton Herta seguramente ayudará al argumento de Andretti. Sin embargo, con el auge de Miami y el atractivo de Las Vegas, los escépticos pueden verlos como más beneficiosos para el crecimiento de la F1 que lo que podría generar un equipo estadounidense.

Andretti tiene que pasar por un largo proceso si quiere hacer realidad sus sueños de F1. La FIA aún tiene que llamar oficialmente a cualquier interés en crear un nuevo equipo, aunque Andretti dijo que Ben Sulayem sería “apoyador en el proceso”.

Los planes ya están en marcha para comenzar a establecer una instalación de F1 en Indianápolis este verano, que operaría en conjunto con un sitio existente en Europa. Andretti reconoció que era un riesgo, pero sintió que valía la pena correrlo: “Tenemos que iniciar el proceso”.

La F1 debe considerar el valor agregado que traería un nuevo equipo, la seguridad adicional de tener otro participante en caso de que alguien se retire y el impacto que esto podría tener en los pagos de premios en efectivo. La estructura existente en este momento está funcionando para aquellos que ya están en la mesa, lo que significa que será necesario convencerlos, más allá de los $ 200 millones requeridos, para cambiar eso.

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