Por qué el equipo más rápido de la Fórmula 1 no lidera el campeonato

En el Gran Premio de Austria hace una semana y media, Charles Leclerc de la Scuderia Ferrari obtuvo su tercera victoria de la temporada y la segunda victoria consecutiva del equipo. Pero el compañero de equipo de Leclerc, Carlos Sainz Jr., que ganó el primer Gran Premio de su carrera en Silverstone una semana antes, tuvo una salida menos placentera: el español escapó por poco de su auto, que se incendió debido a una falla en el motor en la vuelta 56.

Fue el resumen perfecto del Cavallino Rampante en 2022: a veces clase de cuadrícula, a veces un infierno calamitoso.

En 11 carreras, ningún equipo ha tenido más altibajos que Ferrari. El equipo más legendario en la historia de la Fórmula 1 no podría haber planeado un mejor comienzo de temporada, con un doblete en Bahrein que puso fin a una sequía de 45 carreras sin ganar. Pero Leclerc y Sainz solo completaron la pista juntos una vez en las siguientes tres carreras. Y después de un final de 2-3 en Miami, que le dio a Ferrari una ventaja de 6 puntos en el Campeonato de Constructores y a Leclerc una ventaja de 19 puntos en el Campeonato de Pilotos, ambas ventajas se desvanecieron cuando Ferrari no logró anotar solo un podio. Sainz ocupó el segundo lugar. lugar en Mónaco, en las próximas tres carreras. (Esa racha incluyó un viaje a Azerbaiyán, donde Leclerc y Sainz no lograron llegar a la línea de meta en absoluto, la primera vez desde 2009 que Ferrari pierde a ambos pilotos en un solo Gran Premio).

Las cosas han mejorado recientemente, después de las victorias en Silverstone y Red Bull Ring. Pero siendo Ferrari, no estuvo exento de drama. En Austria, Sainz estaba listo para superar al actual campeón mundial Max Verstappen cuando sufrió una falla completa en el motor a solo 15 vueltas del final, y un potencial 1-2 para Ferrari se esfumó (literalmente). Luego, Leclerc pasó la racha final de la carrera luchando no solo con Verstappen, sino también con el acelerador de su propio vehículo, que se había quedado abierto en un problema que se manifestó en la primera vuelta.

En términos generales, “Oh, Dios mío, estaba asustado, estaba realmente asustado”, no es el mensaje que suele dar el piloto ganador, ni es habitual que su gerente reconozca que no pudo ver las últimas vueltas. preocupación en los momentos finales de la victoria en una carrera.

Como resultado de todo esto, Ferrari ahora está detrás de Red Bull en el Campeonato de Constructores por 56 puntos, con Leclerc detrás de Verstappen en el Campeonato de Pilotos por 38. Estos déficits son particularmente notables dado el dominio de Ferrari en la calificación, capturando la pole position. en siete de 11 carreras. Pero si bien Ferrari fue muy rápido para marcar el ritmo el sábado, ninguno de los equipos vio una caída mayor en el rendimiento en la carrera.

Cuantificamos esto calculando las clasificaciones percentiles de cada piloto en cada evento, tanto en el día de clasificación como en el día de la carrera, donde el finalista superior está en el percentil 100 y el finalista inferior está en el percentil inferior. Luego promediamos esos percentiles para ver qué equipos tienen las mayores diferencias de rendimiento entre todos sus pilotos. Como era de esperar, Leclerc y Sainz registraron colectivamente un percentil promedio de 88,2 en la calificación, lo que ayudó a Ferrari a llevar a Red Bull (88,0) a lo más alto en la F1 esta temporada, pero su percentil promedio de 66,9 en las carreras los coloca en un distante tercer lugar detrás de Mercedes y Red Bull este año. . La brecha entre esos números (menos 21,3 puntos) es la mayor entre la carrera de un equipo y los resultados de clasificación para cualquier equipo en 2022 hasta el momento.

Y, de hecho, ningún equipo de las eras V6 o V8 del deporte (desde 2006) ha experimentado una mayor brecha entre el percentil promedio de final de carrera y el percentil de calificación que Ferrari esta temporada. Tendrías que volver al equipo Williams BMW en 2001 (con Ralf Schumacher y un novato Juan Pablo Montoya) para encontrar un equipo con una división más amplia entre calificación y desempeño el día de la carrera.

Ferrari no aprovechó al máximo su posición en la parrilla

Las mayores diferencias entre la clasificación percentil promedio de un equipo en la clasificación y las carreras durante las eras V10, V8 y V6 de la Fórmula 1 (desde 2000)

Temporada Tripulación Conductores Las compras Calificación Las compras Dif.
2001 williams J. Montoya, R. Schumacher 17 83.6 54.2 -29,4
2000 Jordán H. Frentzen, J. Trulli 17 68.1 41.0 -27.0
2022 ferrari C. Leclerc, C. Sainz 11 88.2 66,9 -21,3
2002 williams J. Montoya, R. Schumacher 17 88.6 69.2 -19.4
2002 McLaren K. Raikkonen, D. Coulthard 17 76.5 57.4 -19.1
2001 McLaren D. Coulthard, M. Hakkinen 17 82.6 65.8 -16.8
2005 BAR J. Botón, T. Sato, A. Davidson 17 60.5 44.0 -16.6
2012 McLaren J. Botón, L. Hamilton 20 81.0 65,0 -16.0
2010 Toro rojo S.Vettel, M.Webber 19 93.7 78.1 -15,6
2001 Jordán H. Frentzen, J. Trulli + 2 más 17 64.8 49.3 -15.5

Los percentiles se calculan contra el pelotón en cada carrera y se promedian entre todos los pilotos de un equipo. Cuando varios pilotos no pudieron terminar, los puntos de desempate del percentil final fueron para el piloto con la mayor cantidad de vueltas completadas, luego para la posición más baja en la parrilla de salida.

Fuente: Racing-Reference.info

Esta incapacidad para capitalizar el éxito del sábado con victorias el domingo es una característica recurrente de la Scuderia, que enfrentó fuertes caídas el día de la carrera en 2016 (-8,4), 2017 (-10,3), 2018 (-8,6) y 2019 ( menos-9.1). En 2022, al menos, gran parte de la caída es el resultado del enfoque de Ferrari en la estrategia de carrera.

En casa en Imola, después de que Sainz fuera eliminado de la carrera por Daniel Ricciardo de McLaren en la primera vuelta, Leclerc tomó un ritmo agresivo en las últimas vueltas en una pista mojada mientras intentaba alcanzar el podio. En cambio, el auto de Leclerc giró y en la pared. Dos semanas más tarde en Miami, Ferrari mantuvo a ambos pilotos en la pista cuando un coche de seguridad salió tarde, en lugar de equipar uno o ambos con neumáticos nuevos para desafiar al líder Verstappen. “Ferrari nos dejó atrás”, dijo el director del equipo Red Bull, Christan Horner, después de la victoria.

En Mónaco, Ferrari aseguró la primera fila en la calificación pero no ganó la carrera, en gran parte porque el equipo cometió múltiples errores de cálculo de la brecha y una parada en boxes errante para neumáticos secos saboteó las posibilidades de Leclerc. “Si lideras la carrera [before pitting] y luego te encuentras en cuarta posición [after], tal vez hicimos algo mal”, dijo el director del equipo, Mattia Binotto. “Ciertamente cometimos errores en nuestro juicio y errores en nuestras llamadas”.

Los problemas de motor detuvieron a ambos autos en Bakú, incluso cuando Leclerc lideraba la carrera. Y en Silverstone, Ferrari nuevamente tomó la desconcertante decisión de mantener a uno de sus pilotos en la pista, en este caso Leclerc, con neumáticos gastados durante un período de auto de seguridad, ya que enfrentó a Sainz, quien agregó neumáticos blandos y ganó la carrera. . Esto derribó a Leclerc del podio y terminó cuarto. ESPN señaló con cautela que Leclerc ha perdido 72 puntos esta temporada debido a problemas de confiabilidad y una mala estrategia.

A medida que la acción gira hacia Francia este fin de semana para comenzar la segunda mitad de la temporada, Ferrari todavía se encuentra en un lugar donde no ha estado en años: la contienda. Con una posibilidad remota de alcanzar a Red Bull en la clasificación por equipos y Leclerc actuando como un piloto capaz de ganar un campeonato mundial, Ferrari mantiene su potencial durante mucho tiempo a pesar de su accidentada primera mitad. Pero el Cavallino Rampante necesita mejorar su estrategia y evitar más explosiones mecánicas si el equipo quiere extender constantemente su dominio desde las sesiones de calificación hasta las carreras mismas.

Neil Paine contribuyó con la investigación.

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