Por qué el hoyo 14 del Country Club podría convertirse en la cara del US Open

Volvamos a Scott en un momento, pero primero, una lección de historia sobre este agujero prodigioso. Como una oda al papel de Boston en la Guerra Revolucionaria, cuando se construyó el 14 en la década de 1920, los funcionarios vieron cada búnker en la colina y el nombre era obvio.

Que tampoco sea un juego de niños en este 122º US Open es una celebración para regocijarse. Si no le importa que esos profesionales incondicionales le peguen al driver, hierro 7 en el par 5 semana tras semana, levante la mano. Si extraña los días en que los jugadores realmente pensaban en su tiro de bandeja, agite sus panderetas.

Luego, después de bajar la mano y silenciar las panderetas, corre a lo más destacado de la primera ronda y estudia la maravilla de ese hoyo 14. Cosas adorables.

Sí, se ubicó en el segundo lugar más fácil en la primera ronda, con un promedio de 4.833 en el campo, pero antes de continuar, ¿adivina qué hoyo fue el más fácil? Los pares 5 clasificados en los puestos 17 y 18 son una apuesta tan segura como los centros de la NBA clasificados estadísticamente más altos que los jockeys.

Olvídese de las estadísticas, ¡por favor! – y estudie la dinámica en juego en Bunker Hill. (Oye, ya no usan mucho el nombre original, pero para los propósitos de hoy, lo haremos). Si quieres ponerle cara a la primera ronda del US Open en 34 años en el Country Club, se sugiere humildemente. aquí que indicamos el día 14.

¿Por qué? “Porque muchas cosas pueden salir mal allí”, dijo Scott, quien es una manta que se puede arrojar sobre los 18 hoyos del Country Club. Pero en ningún otro hoyo la bonificación en el golpe de salida es tan grande como en el 14.

Shane Lowry estaba entre los golfistas que quedaron desconcertados por el hoyo 14 del jueves en el Country Club.Patrick Smith/Getty

“La gente me ha preguntado qué hoyos me interesa más ver”. dijo Gil Hanse, quien ha supervisado los muchos ajustes y actualizaciones del campo compuesto del Country Club desde 2010. “Yo diría 14 y 17”.

El esfuerzo concertado “para poner una recompensa en el golpe de salida”, dijo Hanse, fue un gran éxito en el 14 porque tenía mucha influencia. Los jugadores salivan en los hoyos más largos, y mientras bogey un par 5 es unánimemente su odio número 1, el odio número 2 es cortar un par 5.

Cuando Scott lo condujo hacia la izquierda irregular, se olvidó de ir a cortar el green por la mitad, “Tenía que sacarlo de allí”, dijo. Wedge era la opción más segura, pero eso lo habría dejado más de 200 yardas en el green. Así que se puso “agresivo” y golpeó el hierro 9.

“Lo saqué de allí a unas 130 yardas”, sonrió Scott, y sí, estaba bastante orgulloso del tiro, aunque el hierro 9 a menudo puede ser su tiro desde 150 yardas.

El peligro de este segundo tiro desde el rough es doble. No puede obtener suficiente palo para montarlo en una tabla plana y cuña corta. Y debe volver a ponerlo en juego sin correrlo demasiado lejos, donde su tercer tiro será directo cuesta arriba y ciego.

Un desafío serio y provocado por perder la calle, pero en esto Scott no estaba solo. Solo el 55% del campo llegó a la calle en el 14, y el 22% del campo falló el green en regulación, una cifra alarmante en un par 5.

Ah, pero eso no es típico. Es un hoyo brillantemente diseñado y quizás el mayor logro del proyecto desarrollado por Hanse y Jim Wagner y su equipo Caveman cuando se determinó hace más de 10 años que el Country Club necesitaba un poco más de fuerza para obtener un US Open.

“Discutimos qué sería mejor para un par 5, el No. 10 o el No. 14”, dijo Hanse.

Con menos espacio para mover el tee del 10, se tomó la decisión de mantener un par 4 que pudiera jugar 500 yardas (en la primera ronda el promedio de campo fue de 4.391 y jugó tercero más duro). Se encontró un nuevo tee para 14, se estiró más de 600 yardas, con una estética Hanse vintage para que te sientas incómodo, y aunque pasó la prueba en el US Amateur 2013, este US Open fue un animal diferente.

Gary Woodland juega un tiro desde un bunker en el hoyo 14 durante la primera ronda el jueves en el Country Club.Patrick Smith/Getty

Y el jueves, fue un hermoso animal bestial, el que se impuso a una larga lista de jugadores.

No se detenga en la falta de bogeys dobles o algo peor. No sobreestime los 39 birdies que se hicieron ni los dos eagles, uno de los cuales fue un hoyo de 40 yardas desde un búnker del aficionado Billy Mouw de Pepperdine, el otro un putt de 53 pies de Taylor Montgomery.

Concéntrese en esto: los 13 jugadores que terminaron con 2 bajo par o más se combinaron para jugar el 14 con solo 3 bajo par.

No es muy impresionante. Lo que dice mucho sobre la brillantez del Country Club y por qué el 14 podría ser la cara de este campeonato.

De alguna manera, creo que el nativo de Milton, Bill Flynn, quien creó el plan 14, y Francis Ouimet, contra quien Flynn jugó juegos escolares, están sonriendo cálidamente.

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