Por qué Jaden Ivey, con comparaciones con Ja Morant, podría ser seleccionado como el número 2 en general por el Thunder

En 2019, los New Orleans Pelicans seleccionaron al alero Zion Williamson de 6 pies 6 pulgadas y 280 libras sobre el armador Ja Morant de Murray State para el primer puesto. Un año antes, los Phoenix Suns seleccionaron al centro Deandre Ayton con la primera selección general, mientras que los bases Luka Doncic y Trae Young ocuparon el tercer lugar (Dallas Mavericks) y el quinto (Atlanta Hawks) respectivamente.

Avance rápido hasta el Draft de la NBA de 2022 y son tres jugadores de más de 6 pies y 10 pulgadas lanzados a la cima. Jabari Smith, Chet Holmgren y Paolo Banchero han sido las tres primeras selecciones por consenso a lo largo de la temporada. El escolta de Purdue, Jaden Ivey, ocupa el puesto número 4 en la mayoría de los borradores de simulación.

Los tres mejores equipos en el draft, Orlando Magic, Oklahoma City Thunder y Houston Rockets, todos necesitan tamaño en la zona delantera y Smith, Holmgren y Banchero no solo satisfacen esa necesidad, sino que también son jugadores muy hábiles fuera del bloque. Los tres jugadores pueden manejar el balón extremadamente bien y Smith es un excelente tirador de tres puntos, derribando el 42% de sus intentos la temporada pasada en Auburn.

Smith está emergiendo como la opción más segura en el No. 1 para el Magic, y muchos cazatalentos de la liga creen que el Thunder luego seleccionará a Holmgren o Banchero con la segunda selección.

Pero Ivey saltando y convirtiéndose en el No. 2 en el Thunder no lo haría este impactante.

¿Podría el Oklahoma City Thunder llevar a Jaden Ivey al No. 2 en el draft de la NBA, saltándose al menos dos de Jabari Smith, Chet Holmgren y Paolo Banchero? (Patricio McDermott/Getty Images)

Escape de Jaden Ivey muestra destellos de Ja Morant

Ivey llamó la atención de los cazatalentos de la NBA en el último partido de su primera temporada; estuvo relativamente tranquilo hasta el Torneo Masculino de la NCAA de 2021. En la primera ronda del torneo en Indianápolis, el sembrado No. 4 Purdue perdió ante el No. 13 North Texas en tiempo extra. Ivey, por su parte, estuvo fenomenal y anotó 26 puntos, la mayor cantidad de puntos anotados en un torneo de la NCAA por un estudiante de primer año de Big Ten.

“Esa primera ronda de juegos en Indy, fue uno de los jugadores más impresionantes en la cancha en términos de ventaja de la NBA”, dijo un cazatalentos de la NBA a Yahoo Sports después de ver jugar a Ivey. “Después de que todos comenzamos a entrenar en Purdue el otoño pasado, estaba claro que estaba entre los cinco primeros”.

La naturaleza competitiva de Ivey brilla en su juego. Le encanta salir y hacer la transición y cambia de marcha mejor que cualquier lanzador de lotería. Su toma de decisiones cuesta abajo ha mejorado a lo largo de la temporada y tiene un gran control del cuerpo en el aro mientras hace contacto con otros jugadores.

Vislumbres de Ja Morant rezuman del juego de Ivey. Ambos entrenaron juntos el verano pasado antes de la segunda temporada de Ivey y el gran año de Morant.

Por qué Jaden Ivey tiene sentido en el No. 2

Los rumores sobre el interés del Thunder en Ivey en el No. 2 comenzaron durante el Draft de la NBA en Chicago a fines de mayo. El gerente general Sam Presti tiene tres selecciones de primera ronda este año y 34 selecciones de draft restantes en los próximos seis años. Los fanáticos de OKC han sido pacientes con la reconstrucción y tienen fe en Presti, a quien se le atribuye la selección de Kevin Durant, James Harden y Russell Westbrook.

El Thunder ya está construyendo un núcleo fuerte con Josh Giddey, Shai Gilgeous-Alexander y Lu Dort. También tienen un centro similar a Holmgren en Aleksej Pokusevski (7 pies, 190 libras) y reclutaron a Jeremiah Robinson-Earl el año pasado. Los dos grandes que reclutaron el año pasado no son de ninguna manera una razón para pasar de los tres primeros programados en el draft de este año, pero el Thunder tiene opciones si quiere intentar obtener Morant 2.0 con la segunda opción.

Giddey es una estrella en ciernes y mostró su increíble pase y visión en la primera mitad de su primera temporada, liderando a todos los novatos en asistencias antes de quedar fuera de juego por una lesión en la cadera en febrero. Está claro que tendrá el balón en sus manos, con Gilgeous-Alexander también recibiendo muchos toques.

No es necesariamente quién coincide actualmente con el equipo. Al Thunder le quedan algunos años más y un puñado de selecciones de draft dudan en poner finalmente un equipo con calibre de playoffs en el campo.

Digamos que OKC toma a Ivey en el No. 2. Todavía hay muchas opciones en la selección 12 y la selección 30 para agregar tamaño a la lista. El alero de Duke AJ Griffin (6 pies 6 pulgadas, 222 libras), el centro de Memphis Jalen Duren (6-11, 250 libras) y el centro de Duke Mark Williams (7-0, 242 libras) son todas opciones en la selección 12 y 7- Walker Kessler, número 1 del mundo y 245 libras (quien lideró a la nación en bloqueos y es un proyectado final de primera ronda) aún podría estar allí en la selección 30 o el Thunder podría moverse por él.

Sobre el papel, no tiene sentido que el Thunder tome a Ivey en el No. 2, especialmente con Holmgren o Banchero en el tablero. Presti no respeta necesariamente los libros, e Ivey podría ser parte de un panorama mucho más amplio.

Varios equipos ya están considerando el draft del próximo año con el talento generacional en el alero Victor Wembanyama de 7 pies 2 pulgadas que finalmente llega a la escena de la NBA. Sin mencionar que el resto de los cinco primeros proyectados está plagado de talentos del armador Scoot Henderson que ya domina la G League y Amen y Ausar Thompson creando rumores de la NBA en la liga OTE de tiempo extra.

Con tanto talento en el tablero para el draft del próximo año, muchos de los mismos equipos que estaban en modo de reconstrucción la temporada pasada probablemente buscarán enjuagar y repetir para asegurar un puesto elevado en el draft de 2023.

El escenario más probable el 23 de junio es que el Thunder tomará a Smith, Holmgren o Banchero con la segunda selección y posiblemente podría intercambiar las selecciones 12 y 30 y pasar a un guardia similar como Ivey, Shaedon Sharpe (que tiene un montón de puntos que lo rodea).

Si no quieren apostar por Sharpe y quieren quedarse con la última selección de lotería, OKC podría apuntar al escolta combinado de 6 pies 5 pulgadas Malaki Branham o al guardia de 6 pies 5 pulgadas Johnny Davis con la selección número 12.

Independientemente de lo que decida hacer el Thunder, nada debería ser una sorpresa. Esta clase de draft es simplemente parte del panorama más amplio que Presti y su equipo han planeado para el futuro… incluso si es el nombre de Ivey el que el comisionado de la NBA, Adam Silver, anuncia en el número 2 en la noche del draft.

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