Por qué Johnny Miller ya no es la cara del Campeonato de Fortinet

NAPA, Calif. — Phil Mickelson no es el único miembro del Salón de la Fama del Golf Mundial que falta en el Campeonato Fortinet de este año. El evento también es Miller lite, como en Johnny Miller.

El dos veces ganador principal y analista jefe de golf retirado de NBC Sports ha sido embajador del torneo desde que ayudó a atraer el evento aquí en 2014, haciendo apariciones en televisión y asistiendo a la ceremonia de entrega de trofeos el domingo. Se había convertido en una de las pocas veces que Miller, de 75 años, había hecho una aparición pública desde que se retiró de NBC en 2019.

¿Por qué el cambio? Principalmente porque Miller ya no es dueño de Silverado Resort, el campo anfitrión del torneo, luego de verse envuelto en una demanda. Miller compró una participación del 30,6% en una sociedad limitada que compró el famoso complejo turístico en 2010 y vendió la propiedad histórica, que incluye dos campos de Robert Trent Jones Jr., el norte y el sur, en febrero.

Cuando Miller pisó por primera vez la propiedad para competir en el Abierto Internacional Kaiser del PGA Tour en 1968 como aficionado, pudo sentir que había algo especial en el lugar.

“Me encantaba el campo, los campos, los campos abiertos, los olores”, dijo una vez Miller. “Me sentí como en casa”.

Tanto es así que después de convertirse en profesional y casarse con su esposa Linda, se fueron de luna de miel a Silverado en uno de los condominios.

“Una cosa llevó a la otra y compramos un condominio al año siguiente en la sexta calle del campo norte y luego construimos una casa en el 74 en el lago (en el No. 11)”, dijo Miller, quien ganó el torneo allí en 1974 y 1975, y cinco de sus seis hijos nacieron en Napa.

En 2010, Silverado ingresó al mercado y Miller se asoció para comprar el resort y el spa con, entre otros, el fundador de Rug Doctor, Roger Kent, quien construyó la máquina original en su garaje y la vendió a la compañía en 2007 después de construirla con $300 millones en ingresos. . los Crónica de San Francisco informó que el precio de la estación era “muy superior a los $ 20 millones”, un descuento posterior a la burbuja inmobiliaria sobre los $ 110 millones que los propietarios japoneses anteriores pagaron en 1984, luego Miller y su compañía se propusieron transformarla. “Vi en qué podría convertirse Silverado”, dijo Miller en ese momento.

La Mansión Blanca, con vista a Milliken Creek, es el centro de la propiedad de 1,200 acres, completa con un salón interior (y sala de prensa durante el Campeonato Fortinet). Miller insufló nueva vida al complejo de 36 hoyos en lo que describió como el primer campo que él mismo rediseñó y fue anfitrión del torneo inaugural de la temporada del PGA Tour desde 2014. Miller fue la cara no oficial de la estación durante el evento.

Pero en 2020, Kent demandó a Miller y sus socios en una demanda de $ 50 millones en la que alegó que sus socios “cometieron fraude, incumplimiento de contrato, negligencia y mala conducta opresiva y maliciosa”, y que el complejo estaba en “desastre”. forma financiera. Como informó por primera vez el Napa Valley Register, la denuncia decía que la estación pronto sería “insolvente” y tenía “un capital de trabajo negativo sustancial”.

Las filiales de KSL Capital Partners LLC, con sede en Colorado, una firma de capital privado que se especializa en negocios de viajes y ocio, y Arcade Capital LLC de Nueva York, una firma privada de inversión en bienes raíces que se especializa en administración de hoteles y espacios de bienestar, anunciaron el 15 de febrero de 2019 .1 comunicado de prensa conjunto de que habían adquirido el inmueble. Los términos no fueron revelados, pero el Registro de Napa Valley dijo que el precio de venta fue de $62.4 millones.

Extrañaremos la presencia de Miller en el torneo. Un portavoz de Golf Channel dijo que no se esperaba que Miller se uniera al espectáculo esta semana como suele hacerlo y los organizadores del torneo han confirmado que el próximo domingo, cuando se entregue el trofeo, no habrá tiempo para que Miller haga los honores como lo hizo en el pasado. . Todo lo que queda son los toques que le hizo al campo y la placa del Puente Champ que honra al padre de Miller, Larry, quien llamó a su hijo “Champ”.

Una placa en el Silverado Resort & Spa en Napa honra al padre de Johnny Miller, quien llamó a su hijo “Champ”. (Adam Schupak/Golfweek)

Blog