Por qué la batalla del mediocampo de Fórmula 1 de 2022 es tan impredecible

Al comienzo de la temporada 2022 en Baréin, toda la atención estaba puesta en los problemas de Mercedes, mientras que Ferrari acaparó la atención con un impresionante paquete completo que logró eludir la propuesta de la marca de autos para 2022 sin sacrificar demasiado el rendimiento.

Detrás de los equipos más grandes, parecía que Haas y Alfa Romeo se habían adelantado al resto de los corredores del mediocampo, con McLaren y Aston Martin particularmente decepcionantes.

Si bien McLaren logró resolver sus problemas de sobrecalentamiento de los frenos y volver a donde lo permitía el rendimiento inherente del automóvil, Aston Martin fijó sus esperanzas en una especificación B denominada Red Bull Green debido a sus similitudes con el RB18.

Sin embargo, durante las primeras carreras, todos los corredores del medio campo parecían acercarse cada vez más a medida que superaban algunos gremlins de las primeras etapas y los gestos de configuración inherentes a un automóvil conceptual completamente nuevo.

Pero en lugar de seguir un patrón predecible como a fines de 2021, cuando McLaren fue claramente cuarto después de perder el contacto con Ferrari, queda por ver cómo se desarrollará la batalla en el mediocampo de 2022 con el rendimiento aún balanceándose salvajemente de un fin de semana al siguiente. .

“En términos de competitividad, es difícil de predecir en este momento”, dijo el director del equipo McLaren, Andreas Seidl. “Hemos dado un buen paso adelante respecto al Barcelona. Arreglamos algunas debilidades del auto.

“Al mismo tiempo, muchos otros autos han hecho lo mismo. Bakú y Montreal son pistas diferentes nuevamente, así que creo que es muy difícil de predecir. Hemos visto grandes fluctuaciones en el orden jerárquico este año. muy cuidadoso para hacer predicciones.

“Nuestro objetivo es claro, queremos luchar por este P4 en el campeonato. Creo que tenemos todo en el equipo con Lando y Daniel para lograrlo. Sabemos que la competencia no se detendrá, por lo que debemos asegurarnos de continuar. crecer.” este coche también.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36, Lance Stroll, Aston Martin AMR22, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT03

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

McLaren fue uno de los varios equipos que presentó un importante paquete de mejoras en Barcelona, ​​al igual que Alfa Romeo. Pero como Alfa, una de las pérdidas sorpresivas de 2022, se clasificó sólidamente sexto en España con Valtteri Bottas, el finlandés estaba confundido por haber vencido a Kevin Magnussen por menos de una décima, incluido el auto de Haas que no había mejorado en absoluto.

Como explicó Steiner en ese momento, para el equipo tenía sentido usar la conocida pista de Barcelona como banco de pruebas para profundizar en el paquete actual de Haas y comprender realmente sus fortalezas y debilidades, en lugar de golpear monedas sin tener una buena comprensión de lo que realmente necesitaba.

“Estás haciendo mejoras en Barcelona porque conoces la pista de carreras, pero pensé, está bien, conoces la pista de carreras, así que ahora es un buen momento para aprovechar al máximo este auto”.

“Si hubiéramos puesto actualizaciones, no las habríamos entendido e incluso podríamos haber sido más lentos en lugar de más rápidos. Así que usamos eso para sacar el máximo provecho de este auto, para que en la próxima carrera, con suerte, podamos mantener esa base”. y luego haremos actualizaciones”.

Queda por ver cuándo Haas presentará sus actualizaciones, ya que Mónaco fue un caso atípico, al igual que las próximas carreras en Bakú y Montreal. El Gran Premio de Gran Bretaña de julio en Silverstone será el próximo circuito “tradicional” con curvas de alta velocidad que requiere un gran paquete completo.

Steiner también señala que traer actualizaciones no garantiza el rendimiento desde el garaje. El límite de presupuesto significa que los equipos están limitados en la cantidad de mejoras que pueden realizar en un automóvil, lo que significa que cada parte se considera cuidadosamente y debe generar la mayor cantidad de tiempos de vuelta.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, Kevin Magnussen, Haas VF-22

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, Kevin Magnussen, Haas VF-22

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Pero aún puede tomar tiempo sacar el máximo provecho de las actualizaciones, especialmente porque la carrera actual de los circuitos urbanos hace que sea más difícil medir el progreso.

Con equipos que continúan maximizando sus actualizaciones desde el GP de España y otros, como Haas, introduciendo piezas más tarde, la imagen del medio campo aún podría cambiar drásticamente en las próximas semanas, configurando una carrera frenética y fascinante de seis carreras hacia las vacaciones de verano.

“Todavía es muy temprano con estos autos nuevos, has visto cómo pueden ir de pista en pista”, agregó Seidl. “La mayoría de los equipos han actualizado sus autos para Barcelona. Obviamente, Mónaco era una pista muy específica. Y lo que todo eso significa ahora, las mejoras que todos han hecho para estas próximas pistas, para ser honesto, son imposibles de predecir”.

“Y también tenemos que recordar que la competencia es muy dura, una o dos décimas hacia arriba o hacia abajo significa que en lugar de poder luchar por un P7 o P8, de repente estás en P13, P14”.

El director de tecnología de AlphaTauri, Jody Egginton, cuyo equipo ha estado en la mezcla en varios momentos durante las primeras siete carreras, dijo que la pronunciada curva de desarrollo de 2022 seguirá sorprendiendo, ya que Alfa Romeo no estará en ninguna parte en Mónaco a pesar de su cacareada baja velocidad. valor.

“Creo que hubo altibajos en el mediocampo. En España estábamos en la clasificación del mediocampo en una posición más baja de lo normal. Pero antes de eso, pensamos que nuestro auto era razonablemente constante”, dijo.

“El orden ha cambiado de nuevo [in Monaco]. Muchas personas sugirieron que los Alfa Romeo podrían ser particularmente fuertes y tuvieron un fin de semana difícil.

“Creo que, en parte, todavía estamos aprendiendo sobre el automóvil. Nuestro automóvil de lanzamiento estaba a un millón de millas de donde estamos ahora, por lo que la tasa de desarrollo es bastante alta en este momento. Y la característica del automóvil en la primera prueba En España fue bastante diferente a la carrera.

“Creo que es solo un aprendizaje colectivo sobre hacia dónde vamos con el auto. Pero sí, en el mediocampo hay muchos más cambios en las posiciones”.

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, Daniel Ricciardo, McLaren MCL36, Lance Stroll, Aston Martin AMR22

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, Daniel Ricciardo, McLaren MCL36, Lance Stroll, Aston Martin AMR22

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Tal es la naturaleza perversamente temperamental del centro del campo, que incluso con todos los equipos teniendo buenos y malos fines de semana, solo 19 puntos separan a McLaren, Alfa Romeo y Alpine en la batalla por el cuarto lugar, junto con AlphaTauri, Haas y Aston Martin, que están atrapando arriba.

Steiner sintió que la convergencia en el mediocampo también debería atribuirse al límite presupuestario de la F1, que se ha visto presionado por equipos más grandes que presionan por un aumento para cubrir el gasto vertiginoso en 2022.

“Puedes ver que el mediocampista se ha acercado mucho más”, dijo Steiner. “McLaren fue fuerte en algunas carreras y luego no fue a ninguna parte y luego, de repente, los Alpines fueron fuertes en una carrera. Es una mezcla”.

“A mediano y largo plazo, creo que se acercará aún más, pero por lo tanto no deberíamos cambiar el límite presupuestario ahora y aumentarlo, porque en realidad es bueno para la carrera del mediocampo. Ahora nunca se sabe quién es el mejor de los descansar.

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“Alfa Romeo en Barcelona fue, con mucho, el mejor en mi opinión. Pero el Alfa Romeo quizás hace tres carreras no fue tan bueno, por lo que se mezcla mucho”.

“Y creo que si continuamos con el límite presupuestario, nos acercaremos aún más a los grandes”.

Si bien McLaren se ha convertido en el favorito para sellar el cuarto lugar nuevamente este año, el equipo con sede en Woking aún no se sentirá muy cómodo.

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