Por qué la carrera de F1 de Latifi merecía algo mejor que convertirse en un meme de Internet

Desde fines de la primavera, cuando comenzaron a surgir los primeros rumores sobre el plan de Alpine de colocar a Oscar Piastri con Williams para el próximo año, la escritura parecía estar en la pared para Latifi.

Sus problemas en la pista significaron que había poco para reforzar su caso de permanecer en Williams el próximo año, por lo que la confirmación del viernes de que su contrato no se extendería no fue un anuncio sorprendente.

Pero la noticia le da a Latifi la oportunidad de dar los siguientes pasos en su carrera como piloto y llegar a un cierre. Es posible que sus tres temporadas en la F1 no le hayan dado los resultados que quería, pero también incluyeron circunstancias extremadamente difíciles: una píldora difícil de tragar después de tantos años de preparación para dar el paso y lograr su sueño de ser piloto de F1. .

Latifi se unió a la parrilla de F1 para 2020 con una cantidad significativa de pruebas en su haber, tanto en sesiones privadas como oficiales, y demostró en F2 que tiene el ritmo para acelerar. Sin embargo, como Williams aún se estaba recuperando de la desastrosa temporada 2019, aislado del resto del campo de F1, aún sería difícil para él tener un impacto.

Eso es antes de considerar que la temporada se complicó por COVID, lo que retrasó su debut hasta julio, y el hecho de que Latifi tenía un talento como George Russell con el que lidiar en el garaje. No fue un punto de partida fácil para un novato.

El debut de Latifi en F1 2020 se produjo después de que la pandemia retrasara el comienzo del año hasta julio.

Foto por: Steven Tee / Motorsport Images

Los primeros avances se produjeron el año pasado cuando Williams comenzó a encontrar más rendimiento, encerrándose en la parte trasera del mediocampo. La carrera al revés en Hungría le dio a Latifi sus primeros puntos de F1 con un séptimo lugar, marcando el primer puntaje de Williams en más de dos años. Las lágrimas de Russell pueden ser el recuerdo dominante del día, pero los esfuerzos de Latifi también fueron fundamentales. Otro punto siguió en Spa cuando llegó la lluvia e interrumpió el proceso, dándole el noveno lugar después de una calificación sólida el sábado.

Y luego llegó Abu Dabi.

El impacto del final de la temporada pasada en la F1 en su conjunto es bien conocido. Pero Latifi es a veces un hombre olvidado en la historia. Cuando comenzaron las consecuencias, se encontró víctima de ridículas acusaciones, abusos e incluso amenazas de muerte, cuya gravedad le hizo temer por su propia seguridad. Era repugnante pensar que un piloto de carreras que simplemente cometió un error debería estar sujeto a ataques tan viciosos de trolls en línea.

Latifi puede haber trabajado duro para tratar de dejar Abu Dhabi, pero es más fácil decirlo que hacerlo. Esto tendría un gran impacto mental en cualquier persona, sin importar cuán fuerte se haya vuelto en su entrenamiento como atleta de élite. En una entrevista reciente en The High Performance Podcast, el jefe de Williams F1, Jost Capito, dijo que creía que los efectos de Abu Dhabi habían tenido un impacto en la forma de inicio de temporada de Latifi.

“Fue extremadamente difícil”, dijo Capito. “Cualquiera que no haya pasado por esto no tiene idea de cómo se siente. Incluso si apagas tus redes sociales, estás en contacto con otras personas que todavía lo están viendo. Sabes que esto está sucediendo y no puedes”. ‘t averiguarlo .. una manera.

“Estoy seguro de que afectó su conducción después. Estoy convencido de eso. Puedo entender eso, y es por eso que le dimos confianza y lo apoyamos durante toda la temporada”.

Latifi se enfrentó a amenazas y abusos después de que su accidente provocó el coche de seguridad decisivo en Abu Dhabi

Latifi se enfrentó a amenazas y abusos después de que su accidente provocó el coche de seguridad decisivo en Abu Dhabi

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

La lucha de Latifi por la forma en comparación con su compañero de equipo continuó incluso cuando Russell fue reemplazado por Alex Albon. El auto lo tomó por sorpresa y expresó su frustración después de Canadá porque “realmente no había nada bueno” en sus carreras en pista. Un cambio de chasis en Silverstone le dio la comodidad que antes le faltaba, y esperaba que Williams lo juzgara ahora, pero cuando Nyck de Vries anotó los puntos en Monza como suplente tardío, pareció el último clavo en el ataúd para las esperanzas de Latifi de permanecer en 2023.

Pocos pueden endulzar los resultados de Latifi en los últimos tres años. Pero se merecía algo mejor que su carrera en la F1 convirtiéndose en un meme, ya fueran bromas que recuerdan a Abu Dhabi, el apodo ‘GOATifi’ o burlarse de algunas de sus actuaciones clasificatorias, todo en la búsqueda del peso de las redes sociales.

No está claro qué le depara el futuro a Latifi. Tenía vínculos con un equipo de F1 desde 2018, cuando hizo su debut en los entrenamientos para Force India mientras aún competía en F2. Ahora seguirá un gran cambio si busca buscar opciones en otras categorías de carreras. Latifi le dijo a Zandvoort que no piensa mucho en opciones fuera de la F1 hasta que sepa qué le depara el futuro a Williams. Pero, con suerte, puede unirse a la larga lista de pilotos que, después de ver estancadas sus carreras en los Grandes Premios, encontrarán el éxito en otros lugares, ya sea en IndyCar, Fórmula E o carreras de autos deportivos. Hay muchas opciones para él.

El enfoque ahora será que Latifi disfrute de las carreras finales con Williams, absorba la experiencia de competir en F1 y, si todavía está buscando algún tipo de reinicio mental o alivio del impacto del abuso que enfrentó después de Abu Dhabi, encuentre que tranquilidad de espíritu.

Después de todo, algunas cosas son más importantes que ser piloto de F1.

Blog