¿Por qué la F1 simplemente no está interesada en el campeón fugitivo de F2?

Por segundo año consecutivo y tercera vez en cuatro temporadas, el campeón de Fórmula 2 no parece estar en la pelea por un diploma de Fórmula 1.

Al igual que Oscar Piastri y Nyck de Vries en sus campañas ganadoras del título, Felipe Drugovich, quien selló su título de 2022 con tres carreras por delante mientras observaba desde el muro de boxes después de que un contacto en el medio del pelotón rompiera su suspensión, merece apenas una mención. en cualquier opción de carrera seria en el mercado de pilotos de F1.

Y es probable que Drugovich se sienta agraviado por no merecer el tipo de indignación que al menos Piastri disfrutó la temporada pasada.

Hubo un consenso general en 2021 de que pasar por alto a Piastri era una grave injusticia deportiva. Solo hablamos de Drugovich después del hecho en 2022.

No se dice nada de esto para insultar a Drugovich, quien claramente es un buen piloto y ha sido la estrella de la temporada de F2. Es un campeón digno e impresionante. Pero es un hecho que en un mercado volátil, su nombre apenas apareció.

Se cree que ningún equipo ha considerado activamente a Drugovich para un asiento de carrera en 2023. La única especulación a su alrededor lo vincula a un posible papel de reserva. Esto a pesar de ser el piloto destacado de la serie de alimentación principal de la F1 y con la promesa de, se dice, al menos $ 10 millones en apoyo.

Así que la pregunta es bastante simple. ¿Por qué a nadie le importa el campeón de F2?

La propia reputación de Drugovich es probablemente una de las razones. Es un piloto de tercer año que ha sido parte del paquete de apoyo de la F1 durante cuatro temporadas sin mucha fanfarria.

Una campaña ganadora como novato en la F2 creó grandes expectativas para su segunda temporada, en el querido equipo UNI Virtuosi, pero fue una oportunidad que Drugovich desaprovechó.

Esta temporada ha sido muy impresionante, rápido, constante, implacable, pero no puede escapar al hecho de que este es su tercer año en la categoría. Casado con su desempeño en 2021, crea una percepción (justa o no) de que esta temporada es el resultado de la longevidad en lugar de la capacidad absoluta.

Otro factor es la oposición. Desafortunadamente para Drugovich, la cosecha F2 de este año es bastante baja. Los novatos han sido erráticos y los pilotos que regresan han sido decepcionantes. Al igual que cuando de Vries venció a Nicholas Latifi por el título de F2 de 2019, la lista de pilotos a los que Drugovich vence provoca poco más que un encogimiento de hombros.

Felipe Drugovich lidera la F2

Puede ser demasiado irrespetuoso, pero francamente así es como se percibe esta cuadrícula. Un jefe de equipo de F1 le dijo a The Race a principios de este año que no valía la pena elegir a nadie de esta generación de F2. Ahora que Drugovich se ha escapado con el título, a lo grande, y aún sin interés, podemos ver cuán acertado fue ese juicio.

Hay una última cosa a considerar. Mire la forma en que están estructurados los equipos de F1 y es fácil ver dónde está el interés de sus pilotos.

Mercedes, Red Bull, Ferrari, Alpine y Williams tienen sus propios programas para conductores.

AlphaTauri está vinculado a Red Bull en esto. La cuestión es que ninguno de estos equipos está interesado en tirar sus propias inversiones para favorecer a un novato externo a menos que haya un argumento convincente para hacerlo. Drugovich hizo lo suficiente para ponerse en el radar de Red Bull, pero nada más.

McLaren, Aston Martin, Alfa Romeo y Haas no tienen una lista de jóvenes talentos listos para la F1 a su disposición, por lo que se están enfocando en encontrar pilotos establecidos. Aston Martin no buscaba en ninguna parte cerca de la parrilla de F2 un reemplazo de Sebastian Vettel. McLaren optó por un novato para 2023, pero Piastri tiene una reputación mucho más avanzada y más experiencia en F1 que Drugovich. Haas rechaza activamente la idea de volver a reclutar novatos. Se espera que Alfa Romeo vuelva a contratar a Zhou Guanyu.

No hay lugar en la posada y, a los ojos de muchos en el paddock, no hay razón para creer que Drugovich es un prospecto lo suficientemente bueno como para dejar de lado a alguien más.

Felipe Drugovich F2

Todavía es difícil para Drugovich que la gloria suprema de sus años juveniles no haya tenido el impulso de su carrera o la adulación para igualar.

Podría estar tranquilo al saber que está lejos de ser el primer campeón de F2 en ser visto de esa manera y que ciertamente no será el último. Entonces, sí, es una especie de afrenta personal, pero también es un problema político, que F1 y F2 deben pensar seriamente en resolver.

Ganar la categoría júnior más prestigiosa de la pirámide no debería garantizar nada a un piloto. Depende del piloto, de la oposición, de las circunstancias. No todos los campeones de F2 serán campeones mundiales; algunos años y los campeones serán más débiles que otros.

Pero uno se imaginaría que cualquier campeón merece cualquier oportunidad en la F1.

Y si bien Drugovich puede no ser el campeón de F2 más emocionante de la historia, es una sorpresa, una desgracia y un dolor de cabeza para la F1 y la F2 que su coronación pueda ser recibida con una relativa apatía en el paddock del Gran Premio.

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