Por qué la polinización cruzada funciona para Hendrick

Hubo un tiempo en que ver a un piloto de Hendrick Motorsports en algo que no fuera su auto de la NASCAR Cup Series era como ver un trébol de cuatro hojas. Era raro ver a Rick Hendrick, siempre el mayor admirador de sus pilotos participando en actividades extracurriculares, que le diera permiso a uno de ellos para hacerlo.

Hendrick no quería correr el más mínimo riesgo de que otra cosa distrajera o, en el peor de los casos, lesionara a sus conductores de su trabajo dominical. Pero en las últimas temporadas, esta filosofía ha cambiado significativamente.

Toma la firma de Kyle Larson. Larson nunca ha ocultado su amor por las carreras de tierra y espera que cualquier persona para la que compita en NASCAR le dé la libertad de hacerlo. Hendrick no desaceleró su programa de pistas de tierra apiladas.

Además, Alex Bowman, amante de la suciedad, ha continuado no solo exhibiendo un automóvil, sino que también compite con bastante frecuencia. Chase Elliott corre más carreras en pistas cortas, algunas de tierra, y hará una segunda aparición en el SRX este año. Y William Byron se está abasteciendo de eventos de último modelo.

“Creo absolutamente que es importante hacer esto”, dijo el presidente y gerente general de Hendrick Motorsports, Jeff Andrews. ” Felicito [Rick] hendrick y jeff [Gordon] por apoyar a Kyle y sus iniciativas. Obviamente, es uno de los pilotos de coches de velocidad más talentosos que existen. Obviamente, Alex siempre tuvo interés en sus programas de enanos y otras cosas. Alex y Kyle se fueron (Gateway) después de nuestro informe y se dirigían juntos a la carrera.

Sin embargo, el tiempo dedicado a competir en otras arenas parece ayudar en NASCAR. Hendrick Motorsports una vez más ha manejado sus cuatro autos de manera competitiva mientras los pilotos tienen algo que les da un empujón extra.

“Además de la experiencia de carrera de estos muchachos y la coordinación mano-ojo, ha habido una conexión entre nuestros cuatro muchachos con sus esfuerzos de carrera externos”, dijo Andrews. “Kyle y Alex hablan constantemente sobre autos de carreras o cosas de enanos en el avión. Y ver a Chase involucrarse. William compitió con cosas de último modelo y ganó. Es una buena experiencia para ellos. Refuerza su confianza y estamos felices de apoyarlos siempre que ellos desean.

También se transfirió tiempo de asiento adicional a NASCAR. Hendrick y Spire Motorsports trabajaron juntos para presentar a Byron, Bowman (imagen principal), y Elliott en la Serie Camping World Truck esta temporada. Bowman se acercó al Circuito de las Américas el 26 de marzo y Byron ganó en Martinsville Speedway.

Además, gracias a su asociación con JR Motorsports, un quinto auto de la Serie Xfinity está disponible si es necesario. Elliott estaba programado para el fin de semana del Día de la Madre del auto #88 en Darlington Raceway, pero se perdió el espectáculo cuando la lluvia arrasó con la clasificación. Byron a terminé deuxième dans la voiture au Texas Motor Speedway (21 mai) et sera de retour au New Hampshire (16 juillet), tandis que Larson l’emporte pour Watkins Glen (20 août) et la course d’automne de Darlington (3 septiembre) .

Pero yendo un paso más allá, Hendrick Motorsports sacará un auto de su taller por primera vez desde 2009. El Chevrolet #17 estará en la pista en tres próximas carreras con Larson (2 de julio en Road America), Bowman (30 de julio en Indianápolis) y Byron (20 de agosto en Watkins Glen).

“A fines del año pasado, no estábamos seguros del beneficio de esto con la próxima generación y la relevancia de este tipo de vehículo en la serie Xfinity”, dijo Andrews. “Salimos y corrimos algunas carreras y, obviamente, la experiencia de Alex en la camioneta en COTA y nuevamente de William en Martinsville pareció dar buenos resultados para esos muchachos. Pensaron que había valor en hacer eso.

“A medida que comenzamos a avanzar y nos dirigimos a nuestros ciclistas y les pedimos que eligieran dónde pensaban que les gustaría correr una carrera de Xfinity, los autódromos aparecieron en la lista muy rápidamente. Pero JRM ya había vendido esas carreras para otra persona en su quinto coche. Así que decidimos tomar esta iniciativa y hacerlo nosotros mismos. No sé si lo volveremos a hacer. Creo que si tuviéramos que hacerlo de nuevo, probablemente hubiéramos tenido más adelante con JRM y asientos seguros. en este quinto coche.

No importa quién presente el auto y en qué serie en estos días, es menos sorprendente ver a un piloto de Hendrick Motorsports afuera del garaje de la Serie de la Copa.

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