Por qué los jugadores jóvenes son mejores hoy que nunca

Patrick Cantlay observa un tiro durante el Match Play WGC-Dell Technologies.

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¿Son los jugadores jóvenes del Tour de hoy mejores que nunca? Eso es lo que le preguntaron a Patrick Cantlay en Hilton Head Island el miércoles mientras se preparaba para el RBC Heritage de esta semana en Harbor Town Golf Links.

Cantlay, como suele hacer, tuvo una respuesta larga y reflexiva.

Estuvo de acuerdo en que parece haber una tendencia a que los profesionales tengan más impacto inmediatamente después de llegar al Tour. Se refirió a Jordan Spieth, quien ganó el John Deere Classic de 2013 a los 19 años, convirtiéndose en el ganador más joven del Tour desde 1931, como el probable precursor. Después de ganar en John Deere, Spieth ganó cinco veces (incluyendo dos majors) durante la temporada 2014-15.

Otros jugadores jóvenes, aunque no tan dominantes como Spieth, también tuvieron un éxito temprano, como Collin Morikawa, quien ganó dos majors antes de cumplir los 25 años. Prenez l’âge des cinq meilleurs joueurs du monde en ce moment, tous devant Cantlay, par exemple : Scottie Scheffler (25 ans), Morikawa (25 ans), Jon Rahm (27 ans), Viktor Hovland (24 ans) et Cameron Smith (28 años).

“Es una tendencia que seguimos viendo, que los mejores jugadores del mundo, en el pasado tenían más de 30 años y ahora parecen tener alrededor de 30 o un poco más jóvenes”, dijo Cantlay.

Pero ¿por qué sucede esto?

“No me sorprende con toda la tecnología y la mayor disponibilidad de buenos entrenadores y buenos comentarios para los jugadores jóvenes”, dijo Cantlay. “Le menciono a mis amigos todo el tiempo, cuando estaba en la escuela secundaria, no tenía idea de cuánto giraba mi bola, cómo golpear más lejos al conductor, sin darme cuenta de que el giro y el lanzamiento eran las cosas más difíciles. más importantes para golpear la pelota de golf lejos. Sentí que si golpeaba más fuerte, llegaría más lejos, pero ese no es necesariamente el caso.

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“Y hay niños que crecen con Trackman a partir de los 8, 9, 10, 11, 12”, continuó. “Entonces, cuando tienen 16, 17 años y se convierten en jugadores juveniles realmente buenos, son conscientes de todo eso y han trabajado para lanzar 2,000 rondas a los 13 o 14 años para llegar lo más lejos posible”.

Cantlay, de 30 años, se abstuvo de decir que los jugadores salientes ahora tienen una ventaja, sino que dijo que estaban jugando un juego diferente.

“Se balancean con fuerza, golpean alto y recto, y atacan casi cualquier asta de bandera”, dijo. “Y diría que cuando era niño era un poco diferente. Era tal vez, había muchachos que seguían ese patrón, pero muchos jugaban al borde de la pata de perro, la vieja escuela, ya sabes, como cuando DL3 (Davis Love III) ganó aquí cinco veces. Juega hasta el borde del dogleg… sube la colina hasta las esquinas. Así que diría que esa es la mayor diferencia y lo que quizás atribuiría a una generación más joven que juega mejor. más rápido.

Cantlay también dijo que cree que esta tendencia significa que las carreras serán más cortas.

“[Davis Love III], no sé cuántos años significa eso para él en el Tour, pero debe estar cerca de los 30 y sigue jugando esta semana después de los 50. Me sorprendería si viéramos a muchos niños de esta generación haciendo esto a los 50 años”, dijo Cantlay. “La competencia parece más feroz y, por lo tanto, exige más de los muchachos, más de sus cuerpos, más de su preparación, más desde una perspectiva de tiempo, por lo que las carreras se vuelven más calientes y más cortas. Y creo que ves eso en todos los deportes. Y siempre habrá excepciones, con Tiger todavía capaz de ganar majors a los 40 años. [Tom] Brady pudo ganar el Super Bowl a los 40 años. Así que siempre habrá excepciones, pero creo que en general, como regla general, las carreras serán más cortas y los muchachos jugarán mejor cuando son más jóvenes.

Cantlay tuvo un buen comienzo en Harbor Town. Disparó 66, cinco bajo par, en la primera ronda y está dos detrás del armador líder Cameron Young, quien disparó 63. La segunda ronda de Cantlay comienza a la 1:07 p.m. el viernes.

Josh Berhow

Editor de Golf.com

Josh Berhow es el editor de GOLF.com. El nativo de Minnesota obtuvo una licenciatura en periodismo de la Universidad Estatal de Minnesota en Mankato. Puede comunicarse con él en joshua_berhow@golf.com.

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