Por qué McLaren se niega a vender su equipo de F1, incluso a Audi

La intención de Audi de ingresar a la Fórmula 1 en 2026 con su propio motor y un equipo en su nombre se complicó cuando las conversaciones iniciales con McLaren llegaron a un punto muerto temprano.

Un primer proyecto de Audi F1 aún está esperando la aprobación final, pero en realidad ha sido confirmado por el Grupo Volkswagen.

Como se indicó anteriormente, el camino más probable de Audi es emprender el desarrollo del motor de combustión interna V6 con especificación F1 que la marca hermana de VW, Porsche, construyó y probó hace solo unos años, y encontrar un equipo con el que asociarse.

No se ha relacionado con la construcción de un nuevo equipo desde cero y es poco probable que se contente con ser simplemente un proveedor de motores, como lo fue Honda con McLaren y luego con Red Bull.

Audi quiere una participación y como McLaren solo tiene un contrato de motor Mercedes hasta el final de la temporada 2025, permanece abierto a nuevas inversiones y asociaciones tecnológicas, y es una de las entidades independientes más fuertes en este momento, era una perspectiva lógica y atractiva.

En el reciente Gran Premio de Miami, el CEO de McLaren Racing, Zak Brown, habló más abiertamente que nunca sobre las conversaciones de su organización con Audi, admitiendo que habían tenido conversaciones sobre una posible asociación con la F1, pero que McLaren había descartado categóricamente vender el equipo.

McLaren no quiere ceder el control ni renunciar al nombre del equipo. A menos que cambien las demandas de Audi, no hay posibilidad de que se haga un trato allí.

Brown no entró en detalles sobre lo que Audi quería y la respuesta de McLaren, pero enfatizó que el punto de partida de McLaren para cualquier conversación sobre una posible asociación es que el equipo siempre será suyo, y que no hay discusión si alguien quiere eso. cambiar.

Aunque Brown estaba muy interesado en poner fin a las discusiones sobre una venta total, dejó la puerta abierta para un acuerdo de motor de fábrica. Dijo que aunque McLaren no está considerando una adquisición, depende del jefe del equipo, Andreas Seidl, decidir qué unidad de potencia quiere en la parte trasera del auto de carrera.

La implicación es que Audi podría tener más éxito si reduce sus expectativas y busca una asociación convencional. Tampoco excluiría necesariamente la inversión minoritaria. El equipo de fábrica de Mercedes, por ejemplo, es solo un tercio propiedad de Daimler. El resto se divide en partes iguales entre el líder del equipo, Toto Wolff, y una empresa del Reino Unido llamada INEOS.

Un motor Audi en funcionamiento atraería a cualquier equipo, incluido McLaren, porque siempre existe la idea subyacente de que un equipo necesita un diseño de unidad de potencia a medida para tener el potencial de rendimiento lo más alto posible.

Solo Mercedes, Ferrari, Alpine y (de manera diferente) Red Bull tienen esto. El resto de los equipos son clientes acérrimos.

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula Uno Gran Premio de Miami Día de la carrera Miami, EE. UU.

Y desde el comienzo de la era turbo-híbrida V6, solo 15 de las 165 carreras han sido ganadas por equipos de clientes. La mayoría de ellos regresan a Red Bull al final de su era Renault, con McLaren, AlphaTauri y Racing Point obteniendo una sola victoria durante ese tiempo.

The Race transmitió el sentimiento de Brown al propio Seidl y preguntó si un motor de fábrica ocupaba un lugar destacado en la lista de McLaren para eliminar su déficit continuo con los mejores equipos de F1.

Seidl dijo: “En general, si tuvieras una oportunidad interesante de tener tu propio motor en el auto, obviamente siempre es algo que explorarías como equipo en nuestra situación.

“Pero ahora tenemos en nuestro automóvil el tren motriz ganador del campeonato que ha sido el punto de referencia durante muchos, muchos años en el deporte.

“Estamos muy contentos con eso porque nos da una gran referencia para saber dónde estamos como equipo.

“Estamos muy contentos de haber establecido una asociación a largo plazo con Mercedes. No hay razón para que pensemos en un cambio”.

Esto pone la pelota en la cancha de Audi, esencialmente diciéndole al fabricante que necesita convencer a McLaren de que vale la pena separarse de un socio con el que está feliz.

Campeonato Mundial de Automovilismo de Fórmula 1 Día de clasificación del Gran Premio de Miami Miami, EE. UU.

A menos que Audi esté dispuesto a cambiar los términos de su participación en la F1, McLaren parece una prohibición absoluta. Su alternativa es convencer a alguien más como Aston Martin o Sauber para que venda.

Puede parecer que McLaren está renunciando voluntariamente a una oportunidad fantástica y rara, pero no es tan simple. El deseo de no vender es crucial para entender la posición de uno.

Aunque la oportunidad de formar parte del equipo de F1 de Audi no se presenta muy a menudo, es un momento interesante en la historia de la F1, ya que los valores del equipo probablemente sean más altos que nunca.

La F1 y sus equipos vuelven a tener una base financiera sólida después de la pandemia de COVID-19, el campeonato es una perspectiva cada vez más atractiva desde una perspectiva comercial y, como descubre la posible entrada de Andretti, la F1 trata su parrilla como una tienda cerrada.

Así, los 10 equipos existentes tienen prioridad y protección, para aumentar su valor y comprar uno, por tanto, a un precio superior al anterior.

En cuanto a McLaren en particular, no es un vendedor particularmente motivado. Ganó una nueva inversión significativa a fines de 2020 que alivió las principales preocupaciones financieras del equipo. Y McLaren cree que está en un camino hacia adelante desde la Fórmula 1 de todos modos, con la construcción de un nuevo túnel de viento y un simulador y una mejora obvia en la pista en los últimos años.

Brown enumeró una lista de razones para el puesto: compromiso de los accionistas, desempeño encaminado, inversiones importantes, una plataforma comercial sólida y una moral de equipo sólida.

Y el argumento de McLaren parece lógico.

Con las partes interesadas de Bahrein rescatando a McLaren durante la difícil combinación de malos resultados en la pista y luego la pandemia de COVID-19, ¿por qué perderían el control cuando va en aumento?

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Et serait-il vraiment dans le meilleur intérêt de l’équipe de course de perdre le nom McLaren et de confier une organisation basée au Royaume-Uni à un constructeur inexpérimenté dont l’engagement serait à jamais à la merci d’une salle de conférence en Alemania ?

La respuesta a estas preguntas no juega a favor de Audi. Es un mercado de vendedores y McLaren cree que puede tomar las decisiones.

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