Por qué McNish sigue cautivado por la implacable Suzuka

Allan McNish nunca tuvo mucho éxito en Suzuka. Solo participó en tres carreras en el circuito de 3.608 millas que celebra su 60 aniversario este año, el escocés fue retirado del Gran Premio de Japón de 2002 por consejo médico luego de un accidente de calificación de 175 mph y logró un mejor tercer lugar en sus dos visitas anteriores. con Porsche en el Campeonato FIA GT.

Pero su amor por el circuito propiedad de Honda es profundo, ya que pasó muchos días probando a McLaren para desarrollar su motor Honda V12 para la temporada de Fórmula 1 de 1991. Ni por un momento eligió Suzuka en lugar de Le Mans, el escenario de tres victorias en el 24 Horas – o Sebring, donde ganó las 12 Horas cuatro veces.

“Siempre me encantó desde el primer momento en que me senté en el circuito”, dijo McNish de Suzuka. “Tenía un lado natural. Fue un desafío, muchos cambios de elevación.

“Y había césped justo al borde del circuito, era bastante angosto, por lo que realmente te mordía el trasero si cometías un error. Tenías que respetar el circuito y era un desafío hacerlo bien. Pero cuando lo hacías, era fue un gran sentimiento.

McNish reconoce que también había “un lado romántico” en visitar la pista, antes de que los letreros tuvieran traducciones al inglés para los nombres de los lugares.

“Era puramente japonés, escribía en todas partes, por lo que incluso llegar a Suzuka fue un desafío”, dice. “Trajo ese lado romántico de la aventura y la gira en sí también fue un poco una aventura. Lo amaba entonces, lo amo ahora.

“Y una de las principales cosas que más me gustan es que no ha cambiado mucho fundamentalmente, no se ha desinfectado desde que se construyó”.

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El Toyota TF102 de McNish saltó la barrera de la 130R en un gran accidente de clasificación en 2002 que lo descartó del Gran Premio de Japón.

El Toyota TF102 de McNish saltó la barrera de la 130R en un gran accidente de clasificación en 2002 que lo descartó del Gran Premio de Japón.

Imagen de: Motorsport Images

McNish destaca que su impacto de 69 g con la barrera del neumático 130R en 2002, antes de la que iba a ser su última carrera con Toyota, no frenó en absoluto su entusiasmo por la pista y volvió al año siguiente a conducir el tercer coche de Renault. Práctica del viernes.

“Me decepcionó que cambiaran la curva, me quitó algo”, dice sobre la 130R rediseñada que no ha sido modificada desde 2003.

“Sé que trató de hacerme 1m20[cm] en vez de 1m65, pero no fue culpa del córner. La falta de aerodinámica del Toyota y el hecho de que no lo atrapé lo suficientemente rápido fueron los problemas, no el giro en sí. Pero eso no perjudicó necesariamente a todo el circuito en su conjunto.

“Podría haber sido un auto deportivo o un auto de Fórmula 1, cada curva siempre fue el mismo desafío. En Spa, Eau Rouge dejó de ser un desafío porque la carga aerodinámica de los autos de F1 se volvió muy alta. Pero Suzuka siempre ha mantenido eso”. ” allan mcnish

Esto significó que las únicas carreras de McNish en Suzuka fueron en 1997 y 1998, cuando el retador radical de Porsche presentado en 1996 fue usurpado por Mercedes y en 1997 también quedó generalmente detrás del McLaren-BMW.

El Porsche 911 GT1 que McNish compartió con Yannick Dalmas y Pedro Lamy estaba en camino de terminar entre los seis primeros en Suzuka en 1997 antes de perder 10 minutos en la quinta hora debido a un varillaje de caja de cambios roto.

Pero en 1998, McNish parecía listo para asumir el primer desafío real para el CLK-LM de Mercedes, ya que había movido los postes de la portería nuevamente en su llegada a Hockenheim y McNish, ahora ganador de los 24 Días de Le Mans, marcó la vuelta más rápida. . Si no hubiera sido por el piloto de Mercedes, Ricardo Zonta, que lo arrojó a la grava de Degner en la octava vuelta de un eventual 171 en el evento de 1000 km, al costo de tres vueltas, entonces el pavimento del 911 Michelin podría haber planteado un gran desafío para el Mercedes Bridgestone.

McNish en ese momento sugirió con vehemencia que no dejaría que Zonta, aspirante a la F1, montara en su bicicleta, y ahora piensa que “debimos haber ganado, teníamos la velocidad para hacerlo”.

McNish no tuvo mucha suerte en Suzuka.  Aparece fotografiado en 1997 durante la ronda de 1000 km de la FIA ​​GT, retrasado por un problema en la caja de cambios.

McNish no tuvo mucha suerte en Suzuka. Aparece fotografiado en 1997 durante la ronda de 1000 km de la FIA ​​GT, retrasado por un problema en la caja de cambios.

Imagen de: Motorsport Images

Esto está respaldado por Gary Watkins de Autosport, quien escribió en su informe que “desde el momento en que McNish salió de su caja de arena, el auto no perdió más tiempo para el líder”. Por supuesto, los líderes posteriores, Bernd Schneider y Mark Webber, no necesitaron hacer todo lo posible ya que Zonta fue eliminado de la pelea principal debido a la sanción que recibió por el incidente. Pero McNish está convencido de que Suzuka representó “una de las raras ocasiones” en las que Mercedes pudo ser derrotado en 1998.

McNish dice que su disfrute de la pista no se vio afectado por el automóvil que conducía.

“Podría haber sido un auto deportivo o un Fórmula 1, cada curva siempre fue el mismo desafío”, dice. “En Spa, Eau Rouge dejó de ser un desafío porque la carga aerodinámica de los autos de F1 se volvió muy alta. Pero Suzuka siempre mantuvo eso”.

“Cuando te chocaste en la primera curva y trataste de frenar, girar y apretarlo para la segunda parte o a través de los Esses, necesitabas un pequeño empujón para que la parte delantera del auto no fuera solo a fondo”.

McNish corrió dos veces más en Japón como parte del Campeonato Mundial de Resistencia en 2012 y 2013 antes de retirarse al final de la temporada pasada, aunque ambas veces en Fuji, propiedad de Toyota, donde terminó dos veces segundo.

Anteriormente director del equipo de Fórmula E de Audi, McNish todavía tiene a Suzuka en alta estima

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Foto por: Audi Communications Motorsport

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