Por qué Red Bull cree que no es ‘completamente loco’ crear su propio motor de F1

Para muchos equipos, la oportunidad de asociarse con un fabricante de automóviles tan importante se habría visto como un paso crucial hacia los resultados y las finanzas futuras.

Así que perder esta oportunidad mientras las conversaciones se ponían manos a la obra habría desencadenado un pánico intenso y un desgarramiento de demandas para tratar de traer a los grandes jefes de vuelta a la mesa de negociaciones.

Pero la posición de Red Bull es estar bastante relajado sobre cómo han ido las cosas. Ha sido muy claro durante varias semanas que nunca quiso que la alianza con Porsche fuera en sus propios términos y, con su propio proyecto de tren motriz, no hubo estrés ni presiones innecesarias para llegar a un acuerdo. la línea.

Como dice el director del equipo Red Bull, Christian Horner, algunos creerían que su equipo está “loco” por embarcarse en el tipo de inversión colosal que se requiere para financiar un proyecto de motor competitivo por sí solo.

Pero Red Bull no es un equipo ordinario y, con el respaldo total de la compañía de bebidas energéticas para financiar la entrega de lo mejor para el equipo de carreras, los contadores no están haciendo sonar la alarma sobre cómo van las cosas.

“Creo que tan pronto como tomamos la decisión, hubo un compromiso total, y eso no es poca cosa”, dijo Horner.

“Quiero decir, algunas personas piensan que estamos absolutamente locos por enfrentarnos a Ferrari, Mercedes y Renault y potencialmente incluso a Honda, comenzando desde cero. Pero esa es exactamente la forma en que Red Bull: lograr lo imposible. Dijeron lo mismo sobre diseñar y construir un chasis”.

Añadió: “Creo que nos da una posición única, además de Ferrari, tener todo bajo un mismo techo. Con las sinergias que crea, nos permite mirar otros proyectos, por ejemplo, el RB17, y si producimos nuestro propia unidad de potencia, para este proyecto, por lo que es estratégicamente una inversión lógica después del anuncio de retiro de Honda: tomar nuestro futuro en nuestras propias manos en lugar de depender de ser un cliente.

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Foto por: Camille Debastiani

La decisión de Red Bull de comprometerse con su propio motor para 2026 se vio favorecida por el hecho de que habrá un límite de costos en el desarrollo de la unidad de potencia según las nuevas reglas; por lo tanto, no hay riesgo de que se vea involucrado en un gasto total. guerra contra los OEM rivales.

Y tener un retraso tan largo antes de que su motor se vuelva loco en la pista de carreras, todavía le da mucho tiempo para averiguar si un compañero adecuado puede o debe subir a bordo.

Porque todavía hay preguntas fundamentales que Red Bull tendrá que responder a medida que nos acercamos a 2026.

Tener su propio motor puede ser excelente desde un punto de vista competitivo, pero tampoco es algo que ayude a equilibrar las cuentas.

Como una empresa que no vende autos de calle, es poco probable que venda más latas de bebida solo porque usa un motor Red Bull en lugar de otro fabricante de automóviles.

Y tal como funciona el sistema de premios en metálico en la F1, los ingresos por los derechos comerciales para ganar el campeonato mundial con su propio motor son los mismos tanto si vuelve a casa con un motor Red Bull o un motor de la marca Honda, un TAG-Heuer o incluso un recién llegado de la izquierda del que nadie está hablando en este momento.

La verdad es que no hay nada que ganar financieramente quedándose solo y rechazando todas las opciones de ayuda e inversión del exterior.

“Obviamente tenemos la carga del costo de las unidades de energía existentes, más el desarrollo en este momento”, admitió Horner cuando se le preguntó si las finanzas significaban que tenía sentido comprometerse a ser completamente independiente.

“Pero para 2026, el límite presupuestario estará completamente comprometido. Y los costos serán mucho más soportables que hace dos o tres años.

“La limitación de costos fue una vez más fundamental para convertirse en un nuevo participante. Y por la forma en que estamos estructurados, tenemos la capacidad dentro de una instalación para producir motores para hasta cuatro turnos. Pero ciertamente este no será el objetivo inicial. El plan inicial obviamente es abastecer a los dos equipos pertenecientes a Red Bull”.

La decisión final de Red Bull, sin embargo, va más allá del dinero. Horner admite que Red Bull debe ser consciente de que un fabricante podría ayudar a agregar buenos conocimientos técnicos para impulsar su propio proyecto de motor, particularmente cuando se trata de crear un sistema híbrido de F1 de clase mundial.

“Lo que nos interesaba era que cuando construyes una entidad de unidad de potencia desde cero, con un OEM, ¿qué pueden aportar potencialmente a la parte a la que no teníamos acceso?

Christian Horner: “Nuestro tren salió de la estación para el 26.  Tenemos un motor y un prototipo en funcionamiento, tenemos todos los dinamómetros en servicio.  Estamos operativos.

Christian Horner: “Nuestro tren salió de la estación para el 26. Tenemos un motor y un prototipo en funcionamiento, tenemos todos los dinamómetros en servicio. Estamos operativos”.

Foto por: Red Bull Content Pool

Está claro que no hay vuelta atrás sobre lo ocurrido con Porsche desde el punto de vista de Red Bull. En cambio, la atención se centra en el futuro y en lo que tiene sentido y es lo mejor para el equipo.

Honda es el claro favorito para asociarse, pero la compañía japonesa aún no está segura de querer revertir su decisión de abandonar la F1.

Red Bull puede, sin embargo, esperar esta llamada. El tiempo está de su lado; y, si hay una reunión formal con el fabricante de automóviles japonés a largo plazo, no hay presión para apresurar a los japoneses en este momento.

“Nuestro tren salió de la estación a las 26”, agregó Horner. “Tenemos un motor y un prototipo funcionando, tenemos todos los dinamómetros en servicio. Estamos operativos.

“Honda, de nuevo una gran empresa, ha anunciado su retirada de la F1 para centrar su atención en electrificar sus productos, alejándose del motor de combustión. Así que supondrías que si estuvieran considerando volver a la F1, esto debería tenerse en cuenta”. cuenta.

“Ya sea que haya o no un interés potencial, en el lado de la batería, y posibles sinergias allí, esa podría ser una discusión interesante.

“Pero en el lado mecánico y de combustión del motor, estamos en una hoja de ruta hasta 2026 con la que estamos muy contentos”.

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