Por qué Red Bull fijó los términos que Porsche se negó a aceptar

Para la mayoría de los equipos de Fórmula 1, un acuerdo aparentemente muy avanzado para asociarse con un importante fabricante de automóviles, o incluso comprar la mitad de una operación de F1, fracasaría y sería un desastre.

Pero para Red Bull, este no es el caso.

Dado que Red Bull se comprometió a construir su nueva división de tren motriz, completamente independiente de cualquier acuerdo potencial con Porsche, e invirtió fuertemente en construir una instalación a medida en su campus de Milton Keynes y llenarla con el mejor equipo y el mejor personal que pudo encontrar, su mensaje fue sencillo Red Bull se asociará con un fabricante de motores, pero solo bajo sus propios términos. Porsche estuvo cerca, pero no cumplió con los requisitos.

La intención de Porsche era comprar el 50% de Red Bull Technology, que en realidad es el equipo de F1 que diseña y produce los autos. Esta es la versión del acuerdo que se reveló en el documento que surgió de Marruecos en julio. Pero, en última instancia, Red Bull decidió que no estaba dispuesto a hacerlo y montó su stand solo para vender una participación en la división de motores, no Red Bull Racing ni Red Bull Technology, que diseña y produce automóviles. Incluso una división 50/50 en los sistemas de propulsión era potencialmente problemática dado que significaba un control conjunto.

Entonces, ¿qué significa la retirada permanente de Porsche? Aparte del hecho de que Porsche ciertamente no estará involucrado, eso no es gran cosa para Red Bull. Su división de tren motriz continuará trabajando en su proyecto de tren motriz después de probar su primera versión monocilíndrica de su motor 2026 antes de las vacaciones de verano de la F1. La inversión está ahí, las instalaciones están ahí y las personas están ahí, muchas de las cuales han sido contratadas en Mercedes HPP, por lo que este programa continuará.

Como el director del equipo, Christian Horner, ha dicho repetidamente en los últimos tiempos, la razón fundamental detrás de la creación de Red Bull Powertrains fue darle a Red Bull el control total de su propio destino en términos de suministro de motores. Esto lo salva de ser atrapado por un proveedor de unidades de potencia que no estaba al nivel que él quería, como con Renault, o una compañía como Honda que se retira.

Pero la propuesta de asociación sigue existiendo para Red Bull. No es ningún secreto que cortejó a Honda e incluso hay sugerencias de que una delegación de Japón fue vista recientemente en Milton Keynes. No está claro exactamente cómo ve Honda la posibilidad a nivel de directorio, pero la sensación dentro de Red Bull es que si se puede sacar a Honda, sería una asociación que no requeriría ceder tanto control como habría exigido Porsche.

Pero una cosa está muy clara, y es que el hecho de que Porsche esté fuera no significa que Honda definitivamente haya regresado. Sin embargo, eliminar la posibilidad de Porsche seguramente afectará la dinámica de estas conversaciones de Honda, con la posibilidad de que finalmente termine en manos de la junta directiva de Honda, que, cabe señalar, decidió hace solo dos años que él no podía justificar su gasto en F1 cuando tenía otras prioridades en las que centrarse, incluido el cambio a la electrificación.

Horner dijo después del Gran Premio de Bélgica a fines de agosto que “no tenemos presión de tiempo porque 2026 aún está a tres años y un poco de distancia, por lo que no necesitamos tener prisa”, en el contexto del progreso de el caso Porsche. Lo mismo ocurre con cualquier otro acuerdo potencial, que es una opción de “tómalo o déjalo” para Red Bull, pero no se ve como una necesidad.

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula 1 Día de preparación del Gran Premio de Holanda Zandvoort, Países Bajos

Este es el poder que Red Bull se ha dado a sí mismo al ingresar a la división de motores. El mensaje es claro: está abierto a un trato, pero será en los propios términos de Red Bull. Independientemente del ilustre socio potencial.

El tiempo dirá si la confianza absoluta de Red Bull en un futuro potencial sin un socio fabricante está bien colocada. Sobre el papel, tiene todo lo que necesita, pero es un fabricante de motores de F1 que podría encontrarse sin una afiliación OEM, y producir una unidad de potencia de alta gama para las regulaciones de 2026 seguirá siendo un gran desafío.

Agregue a eso los signos de interrogación sobre el compromiso a largo plazo de Red Bull con la F1, dado que los pensamientos se vuelven hacia el futuro cuando ya no esté dirigido por Dietrich Mateschitz, quien tiene, después de todo, 78 años, y claramente hay un elemento de riesgo en tomando este camino.

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