Por qué Scott McTominay merece su lugar en el once inicial del United por delante de Casemiro

Ya sea por accidente o por diseño, el Manchester United ha gastado mucho dinero asegurando a Casemiro este verano. El brasileño es el primer centrocampista defensivo que ficha el United desde el verano de 2017, cuando adquirió a Nemanja Matic.

La tarifa de transferencia de Casemiro y su extenso contrato sugieren que será una parte clave del mediocampo de Erik ten Hag en los próximos años, pero aún no ha hecho su primera apertura en el United y no ha jugado solo 51 minutos en sus tres apariciones como suplente en la Premier League.

“Es nuevo, tiene que adaptarse al equipo”, dijo Ten Hag a Sky Sports antes de la victoria del domingo sobre el Arsenal. “Tiene que acostumbrarse a mi forma de jugar al fútbol. Por otro lado, Scott McTominay está jugando muy bien.

McTominay ha sido durante mucho tiempo una figura que divide la base de fanáticos de United. Para algunos, es ‘McSauce’ o ‘McDominate’: el valiente y ambicioso prospecto de la academia local que aporta la energía y la agresividad que tanto necesita el mediocampo del United y que algún día podría ser el capitán. Es el hombre que enfrentó a Neymar y no dudó en decir una tontería.


McTominay se enfrenta a Neymar en 2020 (Foto: Simon Stacpoole/Offside/Offside vía Getty Images)

Para otros, la ingenuidad de McTominay al recibir y pasar el balón es un estorbo y su fisicalidad suele ser desacertada. Es el hombre que enfrentó a Neymar… solo para que el brasileño continuara y ganara el partido de la fase de grupos de la Champions League en diciembre de 2020.

Para Ten Hag, McTominay parece ser un mediocampista enérgico que merece jugar frente a un cinco veces ganador de la Liga de Campeones. El escocés se desempeñó bien durante la reciente racha de cuatro victorias consecutivas del United, y se asoció con Christian Eriksen en el mediocampo para un 4-2-3-1. Su asociación viene con responsabilidades claras: Eriksen es la herramienta esencial para la progresión del balón y el paso del United al tercio final, mientras que McTominay taclea, recupera el balón y rompe los movimientos de la oposición.

Contra el Arsenal, McTominay registró dos entradas exitosas (de cuatro intentos) e hizo cuatro despejes. Números decentes para un jugador a menudo seleccionado por su industria física. Su mapa táctil del juego demuestra su valor de acción total para el equipo…

A veces, McTominay puede tener problemas para estar disponible para los pases de sus compañeros de equipo, pero contra el Arsenal fue mejor para evitar ‘la sombra de la cobertura’ y tomar el balón cuando era necesario.

El centrocampista también completó los 90 minutos del domingo con una tasa de finalización del 100%. Una mirada a la tabla de pases de McTominay ilustra a un hombre que se beneficia de la incorporación de Eriksen.

La llegada del danés redujo la necesidad de McTominay de avanzar el balón desde el centro del campo (como pasador). La mayoría de los 26 pases contra el Arsenal fueron laterales, favoreciendo la retención del balón y reciclando la posesión en lugar de romper líneas.

La victoria sobre el Arsenal vio a McTominay obtener su cuarta amonestación de la temporada y podría haber sido expulsado por un desafío sobre Gabriel Jesus que no fue diferente a un bodyslam de la WWE. A lo largo de su carrera en el United, ha desarrollado el hábito de ‘ganar’ una o dos faltas adicionales antes de ser sancionado por los árbitros, pero tendrá que trabajar en su sincronización al taclear.

McTominay está jugando bien porque tiene menos responsabilidades de juego en comparación con temporadas anteriores, y está manejando bien esas responsabilidades. Las razones de McTominay para superar a Casemiro tienen que ver con una palabra, ‘automatismos’, que Ten Hag usó antes de la victoria del United sobre el Leicester City la semana pasada.

Un término comúnmente utilizado por entrenadores experimentados en el fútbol alemán (Ten Hag es un ex entrenador del equipo de reserva del Bayern de Múnich), los ‘automatismos’ se refieren a patrones de juego abierto que se practican repetidamente en el entrenamiento hasta que se vuelven automáticos, similares a la memoria muscular.

Hay automatismos defensivos (a menudo relacionados con la presión del equipo) y ofensivos (a menudo relacionados con los espacios y el juego combinado al atacar el área penal). Lo más importante es cómo se practican como colectivo, con el jugador A a menudo realizando una acción que lleva al jugador B a realizar la siguiente acción en secuencia.

“Quieres entrar en las rutinas. El XI lo hizo bien, así que seguimos adelante”, dijo Ten Hag sobre su decisión de repetir la misma alineación titular contra Leicester a principios de este mes. “Tenemos muchos juegos por venir, por lo que vendrán otros jugadores”.

Casemiro, Gabriel Jesús


Casemiro presiona a Gabriel Jesús del Arsenal (Foto: Robbie Jay Barratt/AMA/Getty Images)

Cuanto más tiempo entrene y juegue un jugador con Ten Hag, más tiempo tendrá para acostumbrarse a sus funciones automáticas. Durante su tiempo en el Ajax, Ten Hag prefirió quedarse en lugar de cambiar con sus alineaciones iniciales para los deberes de la liga y McTominay tiene una mejor comprensión de las automatizaciones requeridas en el equipo de Ten Hag que Casemiro. Antony, por otro lado, hizo su debut contra el Arsenal en parte debido a su conocimiento de las demandas de Ten Hag de su tiempo en Ajax.

McTominay tiene una ligera ventaja táctica sobre Casemiro, pero solo por méritos juega a tal nivel que es difícil defraudarlo.

“Cuando a un equipo le va bien, cuando a los jugadores les va bien, tenemos más de 11 jugadores titulares y luego te quedas, eso está claro”, dijo Ten Hag en su rueda de prensa previa al partido del jueves ante la Real Sociedad en la Europa League. .

“El equipo está mejorando pero, por otro lado, para los jugadores que ahora no están en el equipo, sabemos que pueden, en cualquier momento, entrar y hacer el trabajo. Y tal vez incluso puedan hacerlo mejor que los jugadores”. Quien está ahí.

Hay otra razón para la presencia continua de McTominay en el costado: con 6 pies 4 pulgadas (193 cm), fue el jugador más alto en el XI inicial durante la racha de cuatro victorias consecutivas.

Mucho se ha dicho sobre el tamaño de Lisandro Martínez, pero un defensa central bajo no hace que el United sea un toque suave. Sin embargo, en un XI inicial que ahora incluye a Martínez, Tyrell Malacia de 5 pies y 6 pulgadas y otros, la presencia de McTominay es útil en duelos aéreos y jugadas defensivas.

La carrera senior temprana de McTominay está en deuda con su altura: en 2015 medía 5 pies y 6 pulgadas y era considerado un delantero auxiliar dentro de la academia de United. Crecería 10 pulgadas en 18 meses (14 pulgadas en dos años) antes de que José Mourinho le ofreciera una oportunidad.

Scott McTominay, Erik ten Hag


McTominay y Ten Hag tras la victoria del United sobre el Southampton (Foto: Ash Donelon/Manchester United vía Getty Images)

La ventaja de altura de McTominay no le garantiza un lugar sobre Casemiro. El físico y la destreza aérea del brasileño significan que Ten Hag eventualmente lo usará como titular, una vez que el United haya refinado su defensa colectiva.

Ten Hag ha subrayado a menudo que ningún jugador del United será titular en todos los partidos para él esta temporada y reiteró la necesidad de más de 11 buenos jugadores a lo largo de 2022-23 en esta rueda de prensa previa a la Real Sociedad.

“Tenemos que ganar todos los partidos y queremos ganar todos los torneos, así que tenemos que tomarnos todo en serio. No solo tenemos un equipo, tenemos un plantel, eso es seguro. Pero tenemos que ganar todos los partidos. Eso es la mentalidad que necesita el Manchester United.

Scott McTominay podría algún día dar paso a Casemiro en el once inicial, pero hay un método para la reiterada selección del hombre del Manchester United.

(Foto superior: James Williamson/AMA/Getty Images)

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