¿Por qué un equipo de F1 en declive está tan seguro de que está al borde de la recuperación?

AlphaTauri se dirigió a la octava pausa de agosto de la Fórmula 1 en el campeonato de constructores después de una racha de cinco carreras sin sentido.

Pero a pesar de que su equipo solo tiene el octavo auto más rápido en promedio y logró solo seis puntos en 13 carreras, su peor racha desde 2018, el piloto principal, Pierre Gasly, es optimista.

AlphaTauri introdujo un importante paquete de mejoras aerodinámicas dos carreras antes del descanso en Paul Ricard. Aunque no ha tenido mejores resultados y aparentemente el equipo está luchando por mantener el ritmo de desarrollo de sus rivales en el medio campo, Gasly confía en que está ofreciendo mejores actuaciones.

La pregunta es si AlphaTauri puede mejorar su comprensión del paquete, que mostró signos prometedores el primer día de pruebas en Francia pero resultó inconsistente, y liberar más ritmo después del descanso.

Cuando The Race le preguntó si esperaba una segunda mitad más fuerte dadas las señales prometedoras que ha mostrado la actualización, Gasly respondió con un enfático “100%”.

La falta de resultados en las dos primeras carreras con la actualización no sacudió su creencia de que puede cambiar las reglas del juego.

“Sabíamos desde el comienzo de la temporada que este año es una carrera de desarrollo; nuevas regulaciones, autos nuevos, para que la gente se desarrolle”, continuó Gasly.

“Da igual cómo empieces, lo importante es tener una curva ascendente durante todo el año.

“Comenzamos en un lugar decente, pero nos retrasaron los problemas que teníamos con las marsopas, etc.

“Pero esto [the upgrade] claramente trae rendimiento y cuando ves lo apretado que está el mediocampo, definitivamente nos va a poner de nuevo en esta pelea.

“Solo tenemos que asegurarnos de maximizar todo el potencial para el resto del año”.

El paquete mecánico de AlphaTauri, que incluye la suspensión trasera Red Bull con especificaciones de 2022, produce un buen agarre en curvas lentas y se mantuvo sin cambios cuando se introdujo la actualización. La esperanza era que las ganancias de carga aerodinámica aumentaran ese buen paquete mecánico y mejoraran drásticamente el rendimiento.

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El automóvil fue más competitivo en los circuitos urbanos: Miami, Mónaco y Bakú. El hecho de que solo haya logrado un punto en esas tres carreras refleja la mala suerte del equipo.

En Miami, Gasly sacó una vuelta de calificación brillante de la bolsa, seis décimas de segundo más rápido que todo lo que había producido, para tomar el séptimo lugar en la parrilla. Iba noveno cuando le chocó Fernando Alonso. El incidente, que le valió a Alonso una penalización de cinco segundos, llevó rápidamente al retiro de Gasly, mientras que su compañero de equipo, Yuki Tsunoda, tuvo problemas con los neumáticos y terminó 13º.

Gasly tenía el ritmo para estar en la tercera fila en Mónaco, pero no pudo llegar a tiempo a la meta para comenzar una vuelta después de la bandera roja provocada por Tsunoda en la Q1. Hizo una carrera sólida desde el puesto 17 en la parrilla hasta el 11, mientras que Tsunoda mostró signos de buen ritmo pero terminó 17.

Incluso en Azerbaiyán, donde Gasly terminó magníficamente quinto, un problema de DRS obligó a Tsunoda a salir sexto y le robó más puntos a AlphaTauri. Una remontada de solo 10 puntos durante esos tres fines de semana está muy por debajo de lo que AlphaTauri debería haber logrado.

De Azerbaiyán, AlphaTauri no anotó un punto. Solo una vez en las últimas cinco carreras uno de sus autos llegó a la Q3, con Tsunoda clasificándose octavo en Paul Ricard, pero su carrera se arruinó al ser golpeado por el Alpine de Esteban Ocon en la primera vuelta.

En otros circuitos hubo buenos resultados, con Gasly ocupando el octavo lugar en Arabia Saudita y el noveno en Australia. Tsunoda terminó octavo en Bahréin, séptimo en Imola y décimo en España, pero desde Bakú el equipo ha empatado.

Después de un comienzo prometedor el viernes en Francia en el primer día de una importante mejora aerodinámica, Gasly luchó contra el subviraje, que siempre le llevó mucho tiempo, en la calificación y terminó 12º en la carrera. Tsunoda, que optó por una configuración ligeramente diferente, al menos se mostró prometedor en la calificación antes de su desastre en la primera vuelta causado por Ocon.

En Hungría, el equipo pensó que tenía el ritmo para la Q2, aunque el hecho de que ambos pilotos optaran por tres rondas en la Q1 mostró lo apretado que estaba. Gasly marcó un tiempo de vuelta razonablemente bueno para la Q2, pero fue descartado por sobrepasar los límites de la pista en la curva 5, mientras que Tsunoda también tuvo problemas y se estrelló en la Q1.

Gasly hizo una carrera sólida hasta el puesto 12 con Tsunoda terminando 19 después de luchar por el agarre, lo que llevó al director técnico Jody Egginton a decir que el equipo “investigaría” las dificultades ya que inicialmente nada parecía torcido en el auto.

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Gasly describió su GP de Hungría como “positivo” y el equipo aprendió “muchas cosas interesantes” sobre el auto mejorado. La esperanza es que esto se traduzca en una forma cada vez más fuerte en la segunda mitad de la temporada, lo suficiente como para desafiar a Haas por el séptimo lugar en el campeonato (solo siete puntos) y tal vez incluso acercarse a Alfa Romeo, sexto, que tiene 24 puntos. adelante. de AlphaTauri en este momento pero han empatado las últimas cuatro carreras.

La actualización de Francia es lo suficientemente efectiva ahora que el equipo tiene dos fines de semana de datos para resolverlo y convertir esas esperanzas en realidad. La mejora se centró en el rendimiento sobre el suelo, lo que tiene sentido dado que es ahí donde se genera una carga aerodinámica significativa y, en teoría, mejora el agarre del coche en una amplia variedad de condiciones.

“La actualización se refiere principalmente al terreno”, dijo el gerente de rendimiento del vehículo Guillaume Dezoteux en Francia.

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“[It] parte de la geometría de la valla de entrada, la geometría del borde delantero y la geometría del difusor y la carrocería que lo rodea. La estructura del piso debajo del automóvil es completamente diferente y el objetivo es producir carga aerodinámica en la mayoría de las actitudes que toma el automóvil alrededor de la vuelta.

“En ese sentido, esta actualización cumple con las expectativas, por lo que es una ganancia de carga general en la mayoría de las condiciones: baja velocidad, curvas de velocidad media, alto balanceo de la carrocería, bajo balanceo de la carrocería”.

Claramente, aún no hemos visto lo mejor del paquete AlphaTauri, y con el equipo planeando traer más actualizaciones más adelante en la temporada, debería haber más rendimiento por venir. Pero ha sido una campaña dura para un equipo que ha ido mejorando constantemente en los últimos años.

Sin embargo, 2022 con las nuevas regulaciones siempre iba a ser un desafío difícil, ya que siguen siendo el segundo equipo de Red Bull. Después de estar muy cerca de Ferrari y McLaren el año pasado, a juzgar por el rendimiento general, quizás era inevitable que el equipo retrocediera un poco este año.

Pero Gasly, que ha estado con el equipo desde finales de 2017, salvo media temporada con Red Bull en la primera mitad de 2019, confía en que AlphaTauri tiene el personal y las instalaciones para rendir a un alto nivel.

También insinuó que las limitaciones del tope de costos posiblemente dificultaron las cosas para el equipo este año, pero espera que las vacaciones de agosto le permitan dar un paso atrás y establecer la dirección correcta para la segunda mitad de la temporada.

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Cuando The Race le preguntó si la lucha de AlphaTauri en 2022 refleja su debilidad en comparación con los equipos más grandes de la F1, Gasly respondió: “Sí, en comparación con los grandes equipos como Ferrari, Mercedes y Red Bull”.

“Sabemos lo que han construido en los últimos 10 años: instalaciones, personas, recursos, son más eficientes.

“Pero al mismo tiempo, tenemos gente muy, muy buena y también las herramientas adecuadas para ser competitivos.

“No tengo la respuesta completa de por qué parece que estamos luchando más que otros equipos en el mediocampo porque no creo que falte nada en el núcleo del equipo.

“Por eso creo que tenemos que dar un pequeño paso atrás y mirar el panorama general, el panorama general, lo que estamos haciendo aerodinámicamente, la dirección que hemos tomado, cómo decidimos usar el límite presupuestario porque sé desde principios de año, ya estamos bastante al límite.

“¿Esa es la razón principal? No lo sé exactamente, pero seguiremos presionando y, con suerte, encontraremos otras piezas de desarrollo más importantes en las próximas semanas.

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