Portland Timbers venció 1-0 a Minnesota United por cuarta victoria seguida

Todavía sucede.

Los Portland Timbers, siempre los mimados del final de la temporada, son ganadores de cuatro juegos consecutivos después de una victoria de 1-0 sobre Minnesota United en una noche de sábado con niebla en Providence Park. Lo hizo a pesar de ser superado por 20-9, animado por un cabezazo de Dairon Asprilla en la segunda mitad.

Con esta victoria, los Timbers (11-8-12, 45 puntos) se sitúan por delante de Real Salt Lake y Minnesota en la clasificación y ocupan el quinto puesto de la Conferencia Oeste. Están un punto detrás de Nashville, cuarto clasificado, y cinco puntos detrás de LA Galaxy, octavo clasificado, que está fuera de la imagen de los playoffs.

“Gran resultado”, dijo el entrenador de los Timbers, Giovanni Savarese. “Sabíamos que iba a ser muy difícil. … Pensé que nuestra primera mitad no fue lo suficientemente buena en términos de las cosas que queríamos hacer y la forma en que queríamos mover la pelota. No teníamos flujo de juego, así que lo que creamos no fue suficiente. Pero trabajamos muy duro para defender. En esos momentos en los que podía ser un poco más peligroso, Aljaz hizo su trabajo para ser fuerte en la portería.

Con ocasiones difíciles de conseguir para Portland en la primera parte, Yimmi Chara anotó el primer tiro de la noche en el minuto 5: un cabezazo al arco de Bill Tuiloma.

Aljaz Ivacic estuvo ocupado en los primeros 45, y eso incluyó un par de atajadas rápidas en el minuto 10 que apenas mantuvieron a Minnesota fuera del tablero.

Mender García resultó problemático para los Timbers toda la noche. Jugó con Zac McGraw y, a menudo, ganó ese juego en la primera mitad, abriéndose camino hacia el tercio de ataque durante una serie de momentos peligrosos.

Uno de esos momentos llegó en el minuto 19 cuando García disparó desde muy cerca. Marcar a García parecía ser un problema constante para varios jugadores de los Timbers, y la ofensiva de Minnesota que lo atravesó fue implacable.

“Como defensor es bueno mantener las porterías a cero”, dijo en español el defensa de los TImbers, Claudio Bravo. Y son solo buenas sensaciones con el equipo capaz de ganar en casa”.

Después de un par de oportunidades de Asprilla en los minutos 28 y 34, Minnesota volvió a montar y recibió un disparo peligroso de García al tráfico en el minuto 36. Ivacic volvió a ser puesto a prueba en el 40, forzado a una atajada tras un disparo de Luis Amarilla.

Claudio Bravo recibió una tarjeta amarilla justo antes del medio tiempo, y los Timbers entraron al vestidor al medio tiempo empatados 0-0 con Minnesota a pesar de tener una ventaja de 13-4 en tiros fuera de la carretera.

“En la segunda mitad jugamos mucho mejor”, dijo Savarese. “Movimos bien el balón, cambiamos el punto de ataque, no les permitimos entrar en zonas tan buenas. Al final nos tiraron todo y defendimos bien.

Tras ocasiones de Tuiloma y Eryk Williamson, fue el omnipresente Asprilla quien finalmente se abrió paso en el minuto 61. Desde la esquina de Santiago Moreno, Asprilla cabeceó al fondo de la red para darle a Portland una ventaja de 1-0. Hizo su característica voltereta hacia atrás para celebrar mientras Providence Park temblaba.

Minnesota casi empató el juego en el minuto 65 con un duro tiro de Wil Trapp, pero Ivacic estuvo allí, de manera confiable, para hacer una atajada rápida.

“Estoy muy feliz, primero por mi portería a cero, pero lo más importante es que ganamos hoy”, dijo el líder de atajadas de la MLS, Ivacic. “Necesitábamos esos tres puntos y los conseguimos. … Dije que era el mejor (portero de la MLS), y lo demuestro”.

A pesar de un puñado de oportunidades en la racha, Minnesota no logró empatar. Portland presentó una tanda de suplentes y mantuvo el servicio el resto del camino, asegurando una victoria crucial con solo tres juegos restantes en su calendario de temporada regular.

Próximo : Los Timbers volvieron a la carretera para enfrentarse al Columbus Crew. El inicio está programado para las 10 a. m. PT el 18 de septiembre (TV en ESPN).

— Ryan Clarke, rclarke@oregonian.com, Twitter: @RyanTClarke

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