Posponer partidos de fútbol en todo el Reino Unido parece una oportunidad perdida

Probablemente no era la primera vez que se acusaba al fútbol de estar “fuera del sentimiento popular”. Ciertamente no fue el último.

Era febrero de 1952 y Gran Bretaña estaba de luto por la muerte del rey Jorge VI. Tiendas y fábricas cerraron, junto con cines y teatros, cuando el país se paralizó. La BBC ha cancelado todos los programas que no sean boletines de noticias solemnes y pronósticos marinos esenciales.

La mayoría de los eventos deportivos también se pospusieron, incluido un partido de rugby entre Inglaterra e Irlanda.

Pero el fútbol siguió.

Stanley Rous, secretario de la FA, ha enviado una carta a todos los clubes proponiendo que la celebración de los partidos previstos para este fin de semana brinde la oportunidad de rendir homenaje con el juego Abide With Me, seguido de un minuto de silencio y el himno nacional. Rous dijo que sería “un sencillo pero sentido homenaje (…) a la memoria de nuestro querido y difunto patrón”.

Inevitablemente, algunos se sintieron ofendidos.

Una búsqueda en los archivos revela una carta escrita a The Times esa semana por el Sr. HM Gordon Clark de Londres, quien se quejó de que “mientras que el rugby, el fútbol, ​​las carreras, la caza, las carreras y muchos otros deportes guardan un respetuoso silencio frente a la nación”. duelo, se aconseja a los clubes de fútbol que se contenten con exhibir meros signos externos de duelo”.


Los simpatizantes presentan sus respetos a la reina Isabel II frente al Palacio de Buckingham (Foto: Carl Court/Getty Images)

El Sr. Clark fue más allá, expresando su esperanza de que “los ciudadanos leales censuren ellos mismos tal conducta manteniéndose al margen (…) y, por lo tanto, muestren a los proveedores de su entretenimiento cuán desconectados están del sentimiento popular”.

El fútbol siguió rindiéndole homenaje a su manera.

El partido de liga más llamativo de este fin de semana fue el derby del norte de Londres en el que el Arsenal venció al Tottenham Hotspur 2-1, pero eso dice algo sobre cuando The Times lideró su cobertura deportiva con un informe de la victoria de Wimbledon sobre Corinthian Casuals en el partido de vuelta de la FA Amateur Cup: “un partido poco inspirador en el que la habilidad jugó un pobre papel secundario frente al entusiasmo”, precedido por un “impresionante minuto de silencio (…) en un simple homenaje a un rey que había amado tanto el deporte”.

Cómo cambian los tiempos.

Siete décadas después, tras la muerte el jueves de la reina Isabel II, las tiendas del Reino Unido estarán abiertas hoy, las representaciones teatrales continúan (con los preparativos para que los teatros atenúen sus luces durante dos minutos a las 7 p. m. cada noche como señal de respeto) e incluso este fin de semana se llevan a cabo partidos de rugby, al igual que la Gran Media Maratón de North Run, que recauda admirables sumas para organizaciones benéficas y otras buenas causas.

La apertura del partido de prueba de cricket entre Inglaterra y Sudáfrica en The Oval en el sur de Londres se pospuso el viernes, pero el juego comenzará el sábado, con un minuto de silencio y jugadores y oficiales con brazaletes negros.

La British Horseracing Authority ha anunciado que todas las reuniones del viernes y el sábado también se pospondrán por respeto a la difunta Reina y su “afinidad y conexión duraderas y únicas” con el deporte, pero las reuniones (y homenajes) se llevarán a cabo el domingo.

Pero el fútbol paró. Todos los partidos previstos para este fin de semana en Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte han sido suspendidos como muestra de respeto.

No es solo una decisión de la Premier League. Es todo el juego, hasta el nivel de base, donde, por ejemplo, los voluntarios en el sur de Londres han expresado su consternación por la necesidad de cancelar un torneo juvenil que involucra a 30 equipos y más de 600 jóvenes.

Es una situación curiosa y, si bien hay una variedad de opiniones al respecto, una opinión personal es que las autoridades del fútbol están equivocadas.

No porque aumente el creciente problema de la congestión de dispositivos al más alto nivel, sino simplemente porque, si bien en este momento se puede discernir un estado de ánimo nacional, el enfoque de “detener todos los relojes” parece estar en desacuerdo con él.

Como dijo la Football Supporters Association (FSA) en un comunicado el viernes por la tarde: “Creemos que el fútbol es mejor cuando une a la gente en momentos de gran importancia nacional, ya sean momentos de alegría o momentos de luto. Nuestra opinión, que tenemos compartido con las autoridades del fútbol, ​​es que a la mayoría de los aficionados les hubiera gustado asistir a los partidos este fin de semana y presentar sus respetos a la Reina junto con sus compañeros de afición.

La FSF reconoció que “no hubo una decisión perfecta” que pudieran tomar las autoridades del fútbol; ellos saben mejor que nadie que sus miembros son un grupo diverso con diferentes puntos de vista no solo sobre este tema sino sobre la cuestión más amplia de la monarquía. Pero, como agregó, “muchos seguidores sentirán que esta es una oportunidad perdida para que el fútbol rinda sus tributos especiales”.

Eso es precisamente lo que hizo el juego hace 70 años, jugar y rendir homenaje a Jorge VI a su manera.

Y eso hace que sea aún más extraño tomar el rumbo contrario ahora, en un momento en que la sociedad y el deporte parecen más cómodos con el enfoque que tomó el fútbol en ese momento.

Los funcionarios de la FA y la Premier League sintieron claramente lo contrario.

Por un lado, sienten que habrían sido criticados sin importar la decisión que tomaran, y probablemente tengan razón. Por otro lado, señalan que la Reina era la patrona de la FA y su nieto William es el presidente. La declaración de EFL se refirió al fútbol como un “deporte nacional”, lo que implica que confería un mayor sentido del deber.

Sin embargo, es extraño. La parte del “deporte nacional” es difícil de conciliar cuando se diferencia entre un partido de prueba de cricket en el que Inglaterra se enfrenta a Sudáfrica, una nación de la Commonwealth, y una serie de partidos de fútbol en clubes que son asuntos locales jugados para una audiencia televisiva mundial.

¿El fútbol exagera esto?

AtletismoJack Pitt-Brooke de ‘s se preguntó en Twitter si las autoridades del juego podrían demostrar “un poco de instinto de autoflagelación, una cosa del tipo ‘No pueden ser vistos jugando’. ¿Nos atrevemos a intentar continuar como de costumbre?”.

“Es casi ascético”.

Parece que el fútbol está tan desesperado por ser visto haciendo lo correcto que le cuesta ver qué es lo correcto. O tal vez simplemente está aterrorizado de que su producto y marca sean saqueados por el tipo de columnista de periódico o presentador de radio que se apresuraría a llamar a la Premier League una VERGÜENZA nacional por continuar como un hábito (nunca se detiene ni una sola vez para cuestionar su propia decisión de hacer lo mismo). mismo).

Hay tantas preguntas prácticas para los afectados por los aplazamientos de este fin de semana: simpatizantes que han reservado su viaje (especialmente los del extranjero) y aquellos que tal vez no puedan hacerlo en una fecha renovada; trabajadores ocasionales que dependen cada vez más de sus ingresos en los días de partido a medida que se profundiza la crisis del costo de vida.

También hay preguntas obvias sobre la congestión de accesorios.

En cualquier temporada, con la Premier League suspendida entre mediados de noviembre y el 26 de diciembre para albergar la final de la Copa del Mundo en Qatar, la pérdida de un programa de fin de semana completo (y muy probablemente un segundo dentro de una semana, coincidiendo con el funeral de la Reina) causar estragos. Para los 10 clubes británicos que participan en las tres competiciones europeas, el calendario ya parece muy ocupado.

Esto no parece haber sido tomado en consideración aquí.

Tampoco debería haberlo sido.

Cuando se trata de pagar tributo, debe ser una cuestión de principios más que de conveniencia. Haber continuado a regañadientes, sobre la base de que un apretado calendario de partidos les dejaba sin alternativa, habría sido un error.

Pero jugar de la forma en que lo harán hoy deportes británicos como el cricket, el rugby (tanto de la unión como de la liga) y el hockey sobre hielo, e incluso mañana las amadas carreras de caballos de la Reina, parece correcto.

Si la sociedad continúa funcionando con normalidad, desde las tiendas hasta las fábricas y los teatros, es posible que haya imaginado que el fútbol se sentiría cómodo haciendo lo mismo.

Se sintió como una oportunidad. Pudimos vislumbrarlo durante el partido de la Europa Conference League del West Ham United contra los visitantes rumanos FCSB el jueves por la noche, apenas una hora después de que se anunciara la noticia de su muerte, ya que el pre-partido fue precedido por una interpretación espontánea de God Save The Queen. y una ronda de aplausos.

No todos los fanáticos de Inglaterra, o incluso de Escocia, Gales e Irlanda del Norte, pretenderían rivalizar con West Ham en lo que respecta al sentimiento realista, pero fue una muestra de respeto poderosa y significativa.

Podría haberse replicado ampliamente este fin de semana, con cientos de miles de personas en todo el Reino Unido reunidas para presentar sus respetos a Isabel II, tal como se pidió a los fanáticos del fútbol que presentaran sus respetos a su padre 70 años antes. .

Es como una oportunidad perdida.

(Foto superior: Zac Goodwin/PA Images vía Getty Images)

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