Power asegura la pole No. 68 en Laguna Seca mientras sus rivales por el título flaquean

Es difícil imaginar cómo el sábado en WeatherTech Raceway Laguna Seca podría haber sido mejor para Will Power.

Había enfatizado desde el comienzo del fin de semana que su primera prioridad para el título decisivo de la Serie NTT IndyCar de este fin de semana era colocar al equipo No. 12 Chevrolet Penske en la pole. Tuvo éxito, ganó un punto extra para aumentar su liderazgo en el campeonato y se alejó de Mario Andretti para obtener el récord de pole de todos los tiempos de IndyCar. Y eso fue en un contexto en el que sus cuatro rivales por el título caminaban sobre rastrillos y hacían su trabajo mañana aún más difícil.

Power fue el único piloto entre los cinco aspirantes al campeonato que salió en el segundo grupo del primer segmento y disfrutó de una carrera relativamente tranquila en las dos primeras rondas de clasificación. Cuando el Fast 6 rodó, se enganchó en el alerón trasero de Pato O’Ward en la vuelta de salida, pero luego se inclinó directamente hacia boxes antes de completar un volante; el equipo # 12 optó por calentar el auto y luego lanzarlo todo en una carrera en lugar de hacer dos carreras como todos los demás.

Se sentó inmóvil en su pit esperando un espacio favorable y se alejó corriendo con poco menos de tres minutos para el final. Resultado: P1 en 1m11.6127s.

“[The record] ni siquiera se me pasó por la cabeza hasta que me lo dijeron”, dijo Power. “Estaba tan concentrado en la pole porque mañana es un gran día. No puedo celebrar demasiado porque tengo que concentrarme en el mañana. Pero me vuelve loco que estoy aquí con Mario.

Andretti mismo hizo el viaje al pit de Penske para felicitar al australiano, luego tuvo que perseguir el auto hasta el área de entrevistas donde Power finalmente salió de la cabina, pero se apresuró a elogiarlo.

“Impresionante”, dijo Andretti. “Sé cuánto me encantó la calificación, y puedo ver que él es el mismo, tratando de llegar y hacer el truco que no puedes repetir, y eso es lo que te coloca en la pole absoluta. [I knew that Power claiming the record] estaba llegando Es bonito; es genial para la serie y el deporte. Los récords están hechos para romperse, y eso fue con un buen hombre.

La hazaña de Power no debe eclipsar una excelente actuación de Callum Ilott en el No. 77 Juncos Hollinger Chevy, que brilló en un día que venció a varios veteranos para reclamar un final de 0-0.0193 segundos de tiempo de Power.

La tarde fue tan importante para la pelea por el título como lo fue para los libros de récords, y fueron los dos rivales más cercanos de Power los que tuvieron las peores tardes. El día de Josef Newgarden se fue muy temprano cuando superó el marcador de la cima de la pirámide de acero en la entrada del sacacorchos y se lanzó a un trompo que dejó al auto No. 2 de Penske varado en el hoyo de grava al aire libre. Trató de alejarse solo para enganchar su guardabarros delantero contra la parte exterior de la banda de rodadura debido a la pendiente pronunciada y dejó que sus ruedas delanteras colgaran en el aire. Bandera roja.

“Simplemente cometí un error”, dijo Newgarden, quien largará 25°. ” Es una pena. Creo que aquí tenemos el coche más rápido de la parrilla. Es una verdadera molestia para todos. No ha terminado, pero no es lo ideal, lo que acaba de suceder aquí. Es así.”

La sesión se extendió para permitirle a cada piloto una vuelta rápida, lo que le dio a Scott Dixon la oportunidad de subir desde el puesto 11 entre los seis primeros y reservar un lugar en la siguiente vuelta. Lo hizo, justo, solo para ser superado por Simon Pagenaud en el checker y relegado al 13º en la parrilla mañana.

“Salimos con negros usados ​​y nos tomó un poco de tiempo sacarles algo de velocidad, y el No. 14 también nos estaba respaldando”, dijo Dixon. “Pusimos los rojos y el No.14 fue tan lento en su primera vuelta que no pudimos calentarlos. Desafortunadamente, necesitábamos otro giro, o un giro en U. Creo que la estrategia siempre ha sido clave en esta carrera, así que…[it’s a] Pista muy resbaladiza y con poco agarre, y esto jugará con más precauciones y el factor de estrategia de vuelco.

Por lo tanto, Newgarden y Dixon estuvieron ausentes, pero Marcus Ericsson y Scott McLaughlin todavía estaban en el juego para el segundo segmento. McLaughlin fue a P1 con un juego de neumáticos negros adhesivos cinco minutos antes del final y se dirigió a boxes para un juego de rojos. Antes de que tuviera la oportunidad de usarlos, Ericsson, que también lucía sólido en el tercero provisional, hizo un trompo en espiral y sacó una amarilla local cuando recuperó el Honda #8 Chip Ganassi Racing. Su vuelta más rápida fue cancelada, su segunda vuelta más rápida no fue suficiente para llevarlo a Fast 6. Se alineará décimo para la carrera.

“Estaba atrapando el tráfico”, explicó Ericsson. “Estábamos un poco desincronizados; Fuimos a dar el primer empujón y parecía que otros autos estaban dando una vuelta de calentamiento. Estaba tratando de obtener una pista despejada, y pierdes el enfoque y la carga aerodinámica y simplemente te perdiste la curva. Creo que el mayor problema fue que nos desincronizamos con todos. El coche estaba bastante bien. Los neumáticos son extremadamente difíciles de manejar este fin de semana, así que creo que mañana será una carrera interesante y pasarán muchas cosas, y salvamos algunos neumáticos. Tenemos opciones.

La pérdida de McLaughlin fue menos dramática: fue uno de los innumerables pilotos que dejó caer algunas ruedas en la curva 4 y perdió suficiente tiempo para permitir que los demás lo empujaran a los seis primeros. Saldrá desde el octavo lugar.

“Me estaba esforzando un poco”, dijo. “Perdimos el equilibrio todo el fin de semana y desafortunadamente cometimos un error al tratar de encontrar los límites y encontrar el equilibrio con este auto. Creo que tenemos algo para jugar mañana: tenemos neumáticos bajo la manga y estamos en un comienzo decente”. posición.

Las esperanzas de Colton Herta de continuar con su racha en Laguna Seca se vieron frustradas cuando cometió un error que le permitió salir 18°, pero su compañero de equipo Alexander Rossi dio un paso al frente en su última carrera con Andretti Autosport para quedar tercero en la parrilla, con su compañero Andretti-ite Romain. Grosjean haciendo cola junto a él.

Alex Palou, que puede o no estar preparándose para su última salida con Ganassi, se clasificó quinto, dejando a David Malukas para completar los seis primeros y mantener viva su batalla de novato del año con Christian Lundgaard con otra excelente actuación en el #18 Dale Coyne. Compitiendo con HMD Honda.

PRÓXIMO: Calentamiento, domingo, 12 p. m.

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