Power gana el título de 2022; Palou domina en Laguna Victoria

No fue fácil por diferentes razones, pero Will Power y Alex Palou ganaron el domingo después del Gran Premio Firestone de Monterey que puso fin a la temporada en el WeatherTech Raceway Laguna Seca.

Power sobrevivió a diferentes estrategias de llantas y desafíos de los rivales para terminar tercero en el Chevrolet No. 12 Verizon Team Penske y reclamar su segundo Campeonato NTT INDYCAR SERIES, que se suma a su título de 2014. El campeonato llegó solo un día después de que Power estableciera el récord de carrera de INDYCAR SERIES con su pole 68, rompiendo un empate con la leyenda Mario Andretti.

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“Hombre, tuve que conducir la cosa hoy”, dijo Power. “Estaba al límite, muy flojo. Hombre, qué alivio. Qué alivio hacerlo. »

Power, de 41 años, de Australia, ganó solo una carrera esta temporada, pero fue su duodécimo resultado entre los cinco primeros en 17 carreras, tres más que cualquier otro piloto. Power y Scott Dixon también fueron los únicos pilotos que completaron todas las vueltas esta temporada.

Esta consistencia fue parte de un cambio mental de Power esta temporada para aprovechar lo que el auto ofrecía en cada carrera y no cometer errores. La nueva orientación zen resultó ser crucial.

“Desde el comienzo (de la temporada) se trataba solo de jugar a largo plazo, no necesariamente de buscar grandes victorias y todo eso”, dijo Power.

Este fue el campeonato número 17 de la SERIE INDYCAR de un piloto del Team Penske, extendiendo el récord del equipo. Power superó a su compañero de equipo Josef Newgarden en la corona por solo 16 puntos.

Palou terminó su reinado como campeón de la serie con su primera victoria de la temporada en el #10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda, dominando la carrera y superando a Newgarden en la bandera a cuadros por 30.3812 segundos, el margen de victoria más rápido esta temporada de más de 24 segundos. Palou logró una victoria después de un verano difícil empañado por una disputa contractual aún no resuelta por sus servicios de carreras la próxima temporada entre Chip Ganassi Racing y McLaren Racing.

La victoria llegó a pesar de una penalización de seis puestos en la parrilla por un cambio de motor no aprobado después de la calificación del sábado, lo que elevó a Palou del quinto al undécimo lugar en la parrilla de salida.

“Tuvimos un poco de problemas en algunas carreras, especialmente en las últimas dos carreras”, dijo Palou. “Pero hoy fue genial. La estrategia estaba ahí. Es bueno terminar una temporada con una victoria. Tuvimos potencia allí y buen consumo de combustible”.

Palou tomó la delantera por primera vez en la vuelta 16 y demostró ser el piloto dominante casi de inmediato. Lideró 67 de las 95 vueltas en una carrera retrasada por solo tres períodos de advertencia.

La diferencia entre el español Palou y el segundo clasificado, Power, fue de 8,6287 segundos en la vuelta 50, pero Palou arrasó durante la segunda mitad de la carrera cuando sus rivales manejaron diferentes estrategias de neumáticos y pits. Palou solo usó los neumáticos alternativos Firestone de las vueltas 20 a la 38, luego recorrió el terreno durante el resto del recorrido con los neumáticos principales Firestone en la superficie resbaladiza y altamente abrasiva del circuito de 11 curvas y 2.238 millas.

En la vuelta 62, la diferencia de Palou con Power era de 20 segundos. Era hora de irse.

“Luchamos un poco todo el fin de semana y no sé qué pasó hoy”, dijo Palou, quien ganó tres carreras el año pasado en camino al título. “Pero todo hizo clic. Súper feliz de ganar una carrera este año.

Newgarden comenzó el día segundo en la clasificación, 21 puntos por detrás de Power, quien obtuvo un punto extra por el Premio NTT P1 el sábado. Se enfrentó a una gran oportunidad de ganar su tercer campeonato debido a que comenzó en el puesto 25 en el campo de 26 autos después de chocar en el Chevrolet No. 2 de Hitachi Team Penske en la primera vuelta de calificación.

Pero Newgarden nunca se dio por vencido en su obstinado intento a largo plazo de superar a su compañero de equipo Power. Comenzó la carrera con los neumáticos principales de Firestone, el enfoque opuesto al de sus rivales por el título, Power, Dixon y Marcus Ericsson, y también hizo una parada en boxes más que Power en un intento por usar neumáticos más nuevos y una mezcla de combustible de diámetro completo para ganar posición en la pista.

La apuesta casi da resultado. Newgarden salió de pits en la vuelta 36 con neumáticos principales nuevos de Firestone y comenzó a inhalar a sus rivales, especialmente con una temible velocidad de cierre al ingresar al desalentador complejo de curvas “Corkscrew”.

Newgarden pasó al Chevrolet Arrow McLaren SP #5 de Pato O’Ward por el cuarto lugar en la vuelta 43 en el sacacorchos, luego repitió ese movimiento una vuelta más tarde por el tercero, pasando al Chevrolet Arrow McLaren SP #1 #1 de Felix Rosenqvist.

El poder era el siguiente en la lista de objetivos. Newgarden pasó a su compañero de equipo en la vuelta 46 sobre el sacacorchos por el segundo lugar. Pero Power no entró en pánico, una vez más enfocándose en el catalejo mientras hacía la aritmética del título en su cerebro a 175 mph.

“Sabía que tenía que aprovechar al máximo esos períodos y no perder más posiciones”, dijo Power.

Newgarden no tuvo oportunidad de alcanzar a Palou, que ya estaba en una estratosfera diferente, siete segundos arriba solo cuatro vueltas después de un reinicio en la vuelta 41. Los tres primeros autos permanecieron en su lugar por el resto de la carrera, sellando el título para Power.

“Incluso ayer, con la angustia allí, regresamos, luchamos y casi llegamos”, dijo Newgarden. “Estoy orgulloso del esfuerzo. Volveremos más fuertes el próximo año.

“Pero estoy orgulloso de este equipo. Muchas felicidades a Will ya todo el equipo.

Dixon, seis veces campeón de la serie, fue tercero en la clasificación, 39 puntos detrás de Power, luego de su 12º lugar en el Honda No. 9 de PNC Bank Chip Ganassi Racing. Scott McLaughlin finalizó cuarto en puntos en apenas su segunda temporada de carreras de monoplazas después de terminar sexto en el No. 3 XPEL Team Penske Chevrolet.

El ganador de las 500 Millas de Indianápolis presentadas por Gainbridge en 2021, Ericsson, terminó sexto en puntos en su mejor NTT INDYCAR SERIES de la temporada después de ubicarse noveno en el #8 Ganassi Racing Honda Huski Chocolate Chip.

Christian Lundgaard ganó los honores de novato del año en la serie con su quinto lugar en el PeopleReady Honda n.º 30. Lundgaard terminó 18 puntos por encima de David Malukas, quien finalizó 13º hoy en el Honda HMD n.º 18.

Palou compartirá $ 10,000 con su equipo Chip Ganassi Racing y su organización benéfica elegida por su victoria en PeopleReady Force For Good Challenge.

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