Precio de avance de campeón de Indy Lights reducido

Por ganar el Campeonato Indy Lights de 2014, Gabby Chaves recibió $1 millón en premios para asegurar un lugar garantizado en las 500 Millas de Indianápolis de 2015 y otras dos carreras en el calendario de IndyCar. La iniciativa Advancement Award fue concebida originalmente por Mazda Motorsports y fue llevada a un nuevo nivel en Indy Lights por IndyCar y Andersen Promotion, su entonces nuevo administrador de Indy Lights para la Serie Indy Lights.

Hasta 2021, el último año del control de Indy Lights por parte de Andersen Promotions, IndyCar ha contribuido con $500,000 a la bolsa y Andersen, junto con socios como Mazda y Cooper Tires, ha cubierto el resto del premio en metálico, alcanzando los $1,2 millones para 2021. El campeón de la Ilustración Kyle Kirkwood.

Linus Lundqvist, el nuevo campeón de la serie Indy Lights que ahora es propiedad y está operado únicamente por Penske Entertainment, y varios de los que están en el paddock de Lights, se sorprendieron el fin de semana pasado al saber que su fondo de becas para tratar de llegar a IndyCar la próxima temporada se ha reducido. a $500,000. .

Las viejas garantías para competir en la Indy 500 y otras dos carreras también se han eliminado, dejando al talentoso sueco con menos premios de avance que el nuevo campeón de la Indy Pro de 2000, Louis Foster, quien recibió un paquete de Andersen Promotions valorado en $614,425 para mejorar. a una temporada de Indy Lights. Firmó debidamente con Andretti Autosport para 2023.

Año tras año, el paquete de graduación reducido de Indy Lights representa una reducción del 58 % en el apoyo al nuevo campeón. Además, con el precio de los viajes sencillos de Indy 500 subiendo a $800,000 o más en mayo pasado, los $500,000 por sí solos no serían suficientes para que Lundqvist o cualquier futuro campeón compita en el evento insignia de IndyCar. El paso atrás llega en un momento complicado ya que la serie está lista para competir la próxima temporada con su mayor número de participantes en más de una década. La bolsa de más de un millón y las garantías de carrera en Indy y otras rondas han sido un gran atractivo hasta ahora.

Según aquellos en el paddock de Indy Lights que relataron una reunión con la nueva gerencia de la serie a fines de octubre del año pasado durante la prueba Chris Griffis Memorial, a los dueños de los equipos se les dijo que si bien aún no se había determinado el contenido exacto del paquete, el campeón de $ 1.2 millones el premio de avance seguiría siendo el mismo o aumentaría en 2022.

En enero, se distribuyó un memorándum a los equipos confirmando la devolución del premio en metálico pagado a los cuatro primeros clasificados en cada carrera, así como los $500.000 que se destinarían a la bolsa de IndyCar del próximo campeón. Con base en la reunión de octubre, quienes hablaron con RACER dijeron que había una expectativa, aunque no definida en el memorándum, de más derechos, posiblemente en forma de arrendamiento de motores, IndyCar gratis y/o arrendamiento de llantas Firestone gratis, para completar el premio en metálico para el campeón.

En forma de motores o llantas gratis, la bolsa total habría superado los $1.2 millones, pero como se confirmó en la celebración de IndyCar e Indy Lights del fin de semana pasado en el museo IMS, Lundqvist recibió $500,000 y una pintura del famoso artista y arrancador de IndyCar Jim Swintal, como su paquete de ascenso.

Hablando con el gerente de Indy Lights, Levi Jones, dijo que se tomó la decisión de tomar el equivalente aproximado de lo que el ex promotor de la serie le dio al campeón y dárselo a sus equipos.

“Por lo que entiendo, mientras estuvo bajo Andersen Promotions, IndyCar siempre contribuyó con $ 500,000 a la bolsa del campeonato”, dijo Jones a RACER. Y siempre es lo mismo. El equipo que recibiría la beca recibe $500,000 de IndyCar.

Bajo la nueva estructura de premios, el campeón de Indy Lights de 2022, Linus Lundqvist (arriba), ganó menos que el campeón de Indy Pro de 2000, Louis Foster, y aún tendrá que encontrar un presupuesto adicional para un viaje único en Indy 500. Joe Skibinski/Penske Entertainment

“El otro lado de eso, que creo que se pierde en la confusión, serían las becas para carreras. No hubo bolsas de carreras antes de reanudar la serie. Entonces este año pagamos $735,000 en las 14 carreras. Entonces ese número de $735,000 y los $500,000 es donde está ese dinero.

Bajo el nuevo plan, los equipos recibieron $20,000 por ganar, $15,000 por el segundo, $10,000 por el tercero y $5,000 por el cuarto lugar. Si los pilotos recibieran un porcentaje de estas ganancias, estas negociaciones se habrían realizado con anterioridad con sus respectivos equipos.

Cuando se le preguntó por qué la serie no ha seguido el mensaje del mercado de valores de su campeón igual o mejor a los equipos de octubre, Jones dijo: “Como serie, siempre estamos mirando dónde debemos calificar, dónde van las cosas bien, dónde hay que mirar las cosas. Entonces, ahí es donde estamos en eso.

El presidente de Andretti Autosport, JF Thormann, cuyo equipo ha estado involucrado en Indy Lights por más tiempo que cualquier otro participante, ha sido el principal impulsor de los programas Road to Indy del equipo y lucha por encontrar los aspectos positivos en el nuevo método de recompensar a sus campeones.

“Eso me sorprendió mucho”, dijo Thormann. “Hemos sido tales defensores de la Ilustración; estábamos allí con cuatro autos cuando solo había siete en total en la serie. Miguel [Andretti] ha sido realmente el mayor partidario del programa y un firme defensor del desarrollo de jóvenes talentos. Y ahora, de repente, para algunos de los campeones que no tienen mucho, este nuevo enfoque hace que sea más difícil, creo, que el campeón encaje en IndyCar.

El equipo de Andretti, al igual que otros participantes, aprovechó la oportunidad de ganar el enorme premio de avance y tres carreras garantizadas de IndyCar como un gran incentivo para atraer a jóvenes talentos y a sus padres/patrocinadores para financiar su participación en la serie Lights.

“Ese fue uno de nuestros puntos de venta más importantes: el hecho de que teníamos un equipo de IndyCar y ganar el [Lights] campeonato te ayudaría a entrar en IndyCar”, dijo Thormann, cuyo equipo ha producido tres de los últimos cuatro campeones de las Luces.

“Así que sí, habrá un nuevo desafío para nosotros. Parece que habrá más gente en la red el próximo año, aunque no sé si se comprometieron antes de conocer este nuevo sistema de precios o no.

Aunque la pérdida de $720,000 ante el campeón de Indy Lights creó una complicación no deseada en la entrega de talento de próxima generación a IndyCar, redistribuir esos fondos a los equipos a través de premios en efectivo ayudó en un aspecto.

RACER se ha enterado de que, en algunos casos, uno o más equipos están dispuestos a ofrecer una pequeña reducción de $1 millón a $1,5 millones necesarios para hacer una temporada completa de Indy Lights. Dependiendo del calibre del conductor, esta voluntad de ofrecer un descuento modesto se basa en la proyección de mayores ingresos por premios en metálico si se ganan muchas carreras.

Blog