Predicciones audaces de la UEFA Champions League: finalmente es el año del Manchester City, la Bota de Oro, una estrella de la USMNT, más

Vuelve la Champions League para una competición como ninguna otra. El último año de la fase de grupos tradicional verá cómo se desarrollan las dramáticas seis rondas en menos de dos meses, dando paso a la Copa del Mundo de Qatar en una temporada que exigirá más jugadores que nunca. Puedes ver toda la acción en vivo en Paramount+.

A lo largo de la temporada, esta columna estará ahí para guiarlo a través de algunas de las complejidades tácticas y estadísticas de los contendientes. Pero no esta semana. En cambio, comenzaremos a golpear las vallas con todo lo que esperamos ver en el camino a Estambul en mayo.

1. Ganadores

La Liga de Campeones 2022-23 abre con aproximadamente el mismo grupo de favoritos para la competencia de esta temporada que el año anterior. Y el año anterior. Y el año anterior. Los gigantes ingleses ciudad de Manchester y Liverpool únase al Bayern Munich en la trinidad en la cima con el Real Madrid y el Paris Saint-Germain justo detrás de ellos. Hay algunos otros equipos que uno podría agregar a la mezcla, pero los candidatos que de manera realista podrían ganar esta competencia son más estáticos ahora que en la memoria reciente, una verdad ineludible cuando las finanzas del fútbol europeo están tan estratificadas.

Entre ellos, algunos privilegiados ciudad de Manchester Siéntete como la elección natural. Sí, puede parecer que tienen sus complejos particulares en torno a esta competición, pero también han sido uno de los clubes más consistentes de la Champions League. Han sido cuartos de final en cada uno de los últimos cinco años, subcampeones en 2021 y segundos de repetir esa hazaña contra el Real Madrid. Erling Haaland tuvo un impacto inmediato, pero podría hacer sus contribuciones más significativas en el género de juegos como la semifinal de la temporada pasada cuando el radar de Riad Mahrez Dónde Phil Foden ir de lado frente a la portería.

Un gran equipo acaba de mejorar aún más. Deben ser favoritos. Estos se pondrán más audaces, lo prometo.

2. El caballo oscuro que podría aturdir a Europa

Fuera de los favoritos previos al torneo para un equipo que podría tener la oportunidad de ganarlo todo, Inter de Milán emergen como una opción intrigante con una advertencia todopoderosa. Sus esperanzas de llegar incluso a los octavos de final están en el aire con Barcelona y Bayern Munich uniéndose a ellos en el Grupo C; por esta razón, la mayoría de las casas de apuestas les dan cuotas largas para ganar toda la competencia. Pero si tuvieran que escapar, hay muchos en este equipo que sugieren que podría dar con una o dos sorpresas.

Simone Inzaghi tiene un lado sedentario cuya profundidad se ha visto reforzada por las incorporaciones de André Onana, Henrikh Mkhitaryan y el regreso de Romelu Lukaku. De hecho, con la excepción del mediocampo central, el Inter bien puede tener la calidad en todo el equipo para resistir las lesiones en muchas posiciones. Han tenido problemas contra los mejores oponentes en la Serie A en lo que va de la temporada, pero si esto solo se convierte en una versión ligeramente mejorada del equipo que probó al Liverpool con tanta fuerza en los octavos de final de la temporada pasada, podrían hacer mucho en Europa.

3. El favorito caído en la fase de grupos

Está implícito en nombrar al Inter como caballos oscuros que uno de los grandes nombres tendrá que caer, pero parece que es un policía responder a esa pregunta con el Barcelona teniendo que demostrar muy rápidamente que puede mezclar todo su talento en una cohesión. unidad, o incluso Bayern Munich. Los campeones de la Bundesliga han flaqueado en las últimas semanas; tal es la naturaleza de este programa condensado que una caída en la forma podría ser crítica. En cambio, el centro de atención cae sobre juventus, donde el entrenador en jefe Massimiliano Allegri lucha por infundir confianza en los fanáticos al afectar efectivamente los dos juegos de su equipo contra benfica como los que dictarán su implicación en la Champions más allá de Navidad.

La Juve puede estar invicta en la Serie A esta temporada, pero ha empatado tres y ganado dos. Contra la Fiorentina solo registraron un disparo a puerta y su diferencia de goles esperada (xG) de casi exactamente cero está firmemente en el medio del grupo italiano y con jugadores clave como Federico Chiesa y Pablo Pogba sin embargo, al regresar de lesiones a largo plazo, es justo preguntarse cuánto pueden mejorar. Sin embargo, no tienen mucho tiempo para hacer mejoras rápidas; si un Benfica en forma viene a Turín y gana la próxima semana, podría ser la Juventus.

4. El equipo que desafía la lógica

Ya puedes ver la trayectoria de del Atlético de Madrid Campaña de la Champions League antes de que termine. Siempre es lo mismo. El equipo de Diego Simeone se luce a lo grande con un grupo favorable, se vale por sí mismo durante todo el invierno y observa cómo disminuyen sus fuerzas a medida que se acercan a los octavos de final. Entonces algo hace clic para Los Rojiblancos y están desenterrando las mentes de Gabi, Diego Godin y otros para obtener victorias que simplemente no deberían estar poniendo en juego. No será el nivel lógico de desafío que enfrentó el Real Madrid la temporada pasada, ¿cómo podría eso estar de nuevo? – pero si tuvieras que elegir a un semifinalista que no haya hecho mucho para sugerir que debería estar allí en la primavera, podrías hacerlo mucho peor que el Atlético.

5. El ganador de la Bota de Oro

La respuesta obvia aquí es Haaland, que hizo de la Champions League su baluarte personal con 23 goles en 19 partidos. Y maldita ciudad si no me dejas más remedio que elegirlo. Lo que realmente estamos buscando en un ganador de la Bota de Oro suele ser un jugador que pueda llenar sus botas contra una oposición razonablemente favorable en la fase de grupos y luego marcar algunos más en los octavos de final. La notable carrera de Karim Benzema a través de las mejores defensas de Europa no es el estándar habitual para los máximos goleadores.

De hecho, si hay alguien que podría rivalizar con Haaland por la corona goleadora, es el francés, que la ganó la última vez. El Madrid tiene quizás el único grupo tan atractivo como el del City, y no hay duda de que el equipo de Carlo Ancelotti está listo para canalizar las oportunidades a Benzema. Basado en el hecho de que espero que Haaland y sus compañeros de equipo participen en la competencia hasta más tarde que los titulares, es el noruego quien merece apoyo.

6. La estrella emergente que se gana un movimiento a mitad de temporada

Puede hacer algo peor con esta predicción en particular que solo buscar las estrellas más brillantes en Red Bull Salzburgo. Dominik Szoboszlai, Karim Adeyemi y Haaland han encendido la fase de grupos en los últimos años antes de ganar mucho dinero, no hay razón para pensar Noah Okafor Dónde Luka Sucic no seguirá sus pasos. El Liverpool, se dice, los sigue a ambos.

Sin embargo, las cosas más seguras suelen vestir de rojo el Benfica. La temporada pasada fue Darwin Núñez, bien podría ser Enzo Fernández, ya está catalogado como el futuro del centrocampista argentino a sus 21 años. Ya puede hacer de todo, recuperar el balón un minuto y adelantarlo en el campo al siguiente. Es posible que solo se haya mudado a Portugal al comienzo de esta temporada pero, si sus estadísticas son un reflejo de su talento, podrían pasar meses en lugar de años hasta que los clubes de la Premier League que lo siguen lo hagan sumergirse.

7. Prospecto innovador de USMNT

Con 10 representantes de Estados Unidos en la fase de grupos empate, este podría ser un año excepcional para el USMNT en el escenario más grande. Si Giovanni Reyna puede mantenerse en forma, no hay razón para que no pueda brillar en la competencia, ya que Cristian Pulisic tiende a cobrar vida en este torneo.

Pero es en Escocia donde encontramos al jugador más intrigante que podría llevar las barras y estrellas en Qatar. Cedido por el Bayern de Múnich malik tilman ya está dejando su huella en esta competición, habiendo marcado el gol de la victoria contra Unión Saint-Gilloise luego sobresalió contra el PSV Eindhoven, liderando a su equipo con cinco oportunidades creadas en los dos partidos. Cuando una serie de exjugadores elogian no solo su talento, sino también su carácter (el exdefensor del Gers, Craig Moore, elogió “su deseo de tomar el balón y sacudir las cosas”), puede estar seguro de que no se dejará intimidar por el Pruebas que vendrán ante Ajax, Liverpool y Napoli.

8. El resultado que conmocionará a Europa

¿Por qué no traer de vuelta esta competición con estilo? Dinamo Zagreb reclamó numerosas sorpresas sorpresivas en el Estadio Maksimir, incluyendo Arsenal y Tottenham en los últimos años, y albergará un chelsea a Croacia para el primer partido de la Liga de Campeones de esta temporada. Mislav ÓrsicBruno Petkovic y Josip Drmic todos están en buena forma mientras arijan ademi podría confiar en su capacidad para igualar a un centrocampista rival que no podrá contar con N’Golo Kante. Sin que Thiago Silva también en la parte de atrás, este podría ser un momento oportuno para una gran sorpresa.

9. El club escocés más exitoso

No es frecuente que veamos al Celtic y al Rangers compartir el centro de atención más brillante de Europa de esta manera (aunque el impresionante coeficiente de forma de Escocia significa que puede volverse más frecuente), así que démosles un poco de espacio para brillar. Los primeros tienen un pedigrí reciente superior en Europa y cualquier equipo que haya derrotado al Borussia Dortmund, RB Leipzig y PSV en los últimos meses debería recibir a sus oponentes en Ibrox llenos de convicción. Si pueden derrotar al Napoli en la segunda jornada, las oportunidades podrían abrirse repentinamente para el equipo de Giovanni van Bronckhorst.

céltico no Para mostrar la misma confianza en la arena europea, pero eligieron el momento perfecto para regresar a la fase de grupos, luego de una impresionante demolición de sus archirrivales durante el fin de semana. Con el RB Leipzig luchando con Domenico Tedesco y el equipo ucraniano Shakhtar Donetsk en una posición desconocida mientras jugaban sus partidos en casa en Polonia, parece que existe una posibilidad muy real de que el equipo de Ange Postecoglu pueda llegar a los octavos de final.

10. El confuso ajuste táctico de Guardiola será…

… exitoso. Lo llamo ahora, un 4-4-2 con Julián Álvarez y Haaland a la cabeza que balancea un empate por eliminatoria que estaba en el filo de la navaja a favor del City.

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