Preguntas y respuestas del presidente de Toyota Racing: contrato de Kyle Busch, NASCAR en Le Mans, etc.

La carrera de la Copa NASCAR del fin de semana pasado en Kansas Speedway fue importante para Toyota.

Los seis autos terminaron entre los 10 primeros y Kurt Busch obtuvo su primera victoria con 23XI Racing, lo que le dio al equipo de segundo año su segunda victoria general.

Dos días después, David Wilson, presidente de Toyota Racing Development, participó en una videoconferencia de una hora con los medios.

Wilson discutió una amplia gama de temas, el progreso de 23XI Racing, el estado del contrato de Kyle Busch con Joe Gibbs Racing, así como el “descontento” de Toyota con la forma en que NASCAR anunció sus planes con Hendrick Motorsports para participar en las 24 Horas de Le 2023. hombre

Aquí hay una versión resumida de la disponibilidad de Wilson que cubre los temas más destacados.

El domingo, Danny (Hamlin) explicó cómo tiene un plan de cinco años para hacer que 23XI Racing sea un contendiente al campeonato de manera regular. Entonces, desde la perspectiva de Toyota, ¿cuáles fueron los puntos de referencia? ¿Se han cumplido o superado hasta ahora? ¿O realmente han cambiado considerando lo que han hecho hasta ahora Bubba Wallace y Kurt Busch?

wilson: En última instancia, la visión que compartimos con Denny fue y sigue siendo una visión a largo plazo. Y está enfocado en construir una organización de primer nivel con varios equipos y calibre de campeonato. Desde que entramos en el deporte, hemos tenido varios socios diferentes y luego varios socios que han ido y venido… más notablemente, ya sabes, viendo Furniture Row Racing y el éxito que hemos tenido con ellos y el decepción que todos hemos sentido como industria y ciertamente a nivel personal que todavía no están aquí.

Entonces, en realidad, el objetivo de 23XI fue construir a partir de una hoja de papel en blanco un negocio exitoso y exitoso que formará parte de nuestra familia durante décadas. Tenemos un diálogo regular, no solo con Denny, sino con el equipo de Michael que actualmente está poniendo en este proyecto, Curtis Polk y Jean Mason, muchachos que reportan directamente a Michael Jordan. El diálogo se trata de escalar esa colina y comprometerse a largo plazo. Creo que al principio probablemente había mucha gente viendo esto también, alguien nuevo vino y lo intentó. Y creo que hubo preguntas sobre… el compromiso real. Y lo que puedo decir desde el principio, el diálogo, la narrativa no ha cambiado. Sería muy franco y diría que ganar en la salida 31, ganar tantas carreras en las últimas 19 carreras como Joe Gibbs Racing, los calificaría para superar su peso en este momento. Pero, por otro lado, es un coche nuevo con el que estamos lidiando, y sabemos que ha habido un poco de nivelación del campo de juego. Ciertamente están en el camino correcto, si no por delante en el calendario. Con mucho trabajo por hacer, y mucho por delante.

¿Qué piensa Toyota de lo que NASCAR y Hendrick Motorsports están tratando de hacer con las 24 Horas de Le Mans? ¿Le preocupa que alguno de sus competidores OEM obtenga tiempo de prueba adicional para el automóvil Next Gen, incluso si es un automóvil Next Gen modificado?

wilson: Francamente, cuando me enteré de esta conferencia de prensa, en realidad estaba en Sebring cuando sucedió. No tuve aviso. Francamente, me decepcionó un poco que, como parte interesada y socio de NASCAR, ni nosotros ni Ford supiéramos esto. Este fin de semana, en cuestión de minutos, tuve un diálogo con (el presidente de NASCAR) Steve Phelps y Steve O’Donnell y (CEO) Jim France y expresé nuestras preocupaciones y nuestro descontento. La buena noticia es que todos han respondido y nos están escuchando. Y, entre nosotros y Ford, les hemos dado ideas comunes sobre si lo van a hacer, cómo se hace de una manera razonablemente justa. Puedo, alejándome, a 30,000 pies, soy absolutamente fanático de lo que están haciendo. Tiene el beneficio de poner nuestro deporte en el mapa, poniéndolo frente a una audiencia internacional. Pero hubiera preferido que se hiciera de una manera ligeramente diferente.

Cuando se hizo este anuncio de Next Gen Le Mans, Denny expresó sus dudas en Twitter sobre cuán diferente era el auto, cualquier prueba, cualquier tipo de desarrollo que Hendrick pudiera beneficiar a su programa de autódromos en la Serie de la Copa… ¿Comparte algunas de estas preocupaciones que ¿Danny tiene? ¿Y alguna de esas preocupaciones ha sido disipada por NASCAR?

wilson: Denny y yo nos pusimos en contacto inmediatamente después de ese anuncio, ya que el entrenador (Joe Gibbs) y yo nos pusimos en contacto. En la superficie, por supuesto, todos compartíamos exactamente los mismos puntos. Ojalá Jim France hubiera llevado a Gary Nelson y su equipo de autos deportivos a Le Mans y corrido un Chevy. Pero, por supuesto, necesitas el atractivo sexual de Hendrick Motorsports, lo entiendo. Y desafortunadamente son un competidor activo en el deporte, y van a tomar algún tipo de derivado del auto con el que corremos todos los domingos en Le Mans y eso probablemente tomará cientos, si no miles, de horas de prueba. , miles de kilómetros de pruebas.

Y es difícil no decir que, en algún nivel, van a encontrar algo. Sí, NASCAR ha hecho mucho para aliviar las preocupaciones. Probablemente no sea apropiado entrar en detalles, les hemos proporcionado una especie de lista de cosas que nos gustaría ver. Una de las primeras cosas que aclaró Jim France y probablemente la más importante para mí fue, oye, cuán decepcionados no estábamos al principio, solo desde el punto de vista de la asociación.

OK, aparte de eso, de ahora en adelante, lo más importante es que sean transparentes. Y que tenemos visibilidad en cada prueba, cada vez que este (automóvil) está en la carretera, se comparte con nosotros. Tendremos esta visibilidad y esta transparencia, porque eso es lo que nos prometieron. Y ahí estaremos para participar en cada prueba. Seremos invitados a cada prueba. Jim France nos invitó a venir a Le Mans. Él y su equipo están trabajando en la mejor manera de aprovechar eso y no envolverlo alrededor de un equipo o un fabricante, sino asegurarse de que esté envuelto alrededor de NASCAR. Y le gustaría que todos sus fabricantes estuvieran representados allí para subrayar este mensaje.

Kyle Busch se encuentra en el carril de la victoria luego de obtener su primera victoria del año. (Foto: HHP)

¿Cuál es el papel de Toyota en este momento con el contrato de Kyle Busch? ¿Qué tan comprometido estás para tratar de mantenerlo y qué tan seguro estás de que podrás mantenerlo?

wilson: Trabajamos en estrecha colaboración, siempre tenemos con nuestros equipos cuando se trata de sus pilotos. Tenemos nuestra propia relación con Kyle Busch, tenemos nuestra propia relación con todos nuestros conductores a través de estos acuerdos de servicio personal. Hemos sido muy cercanos a Kyle. durante años y años y años. Parte de esa relación, para ser honesto, nació de las dificultades que pasamos juntos y las controversias que pasamos juntos. Tuvimos momentos realmente difíciles con Kyle Busch. Pero también estamos sentados en dos campeonatos y recientemente celebramos nuestras 1,500 aperturas en las tres series nacionales. Un piloto representó el 36% de nuestras victorias totales en las tres series. Y sabes quién es ese conductor. Es simplemente increíble.

Así que cualquier escenario en el que Kyle Busch no se retire de Joe Gibbs Racing y Toyota sería una enorme decepción. Para nosotros y para el entrenador Gibbs y la familia. Y entonces, sí, Kyle fue un poco franco. Tienes que ser un poco empático, supongo, o tratar de ponerte en su lugar. Está en un año de su contrato. Es muy raro, porque lo que el equipo y lo que tratamos de hacer es adelantarnos a la curva, especialmente con un gran piloto como Kyle Busch. Lamentablemente, las circunstancias lo hicieron difícil. Estamos trabajando en ello. Es una conversación que tengo con Joe todas las semanas. Y soy optimista. Y Kyle, no quiere ir a ningún otro lado. Fue muy franco. No ve la hora de que su hijito Brexton conduzca una Toyota Tundra de Kyle Busch Motorsports. Lo tiene en la mira. Y no será por más de 10 años, lo que significa que tenemos que asegurarnos de que seguiremos juntos mucho después de que Kyle deje el asiento del conductor a tiempo completo. … No puedo imaginar ningún otro escenario. Cualquier otro escenario es simplemente inaceptable.

¿Cómo llegó a este punto en este caso con Kyle?

wilson: Es solo por la decisión de Mars de abandonar el deporte y nos sorprendió a todos un poco. Mars es una de las pocas compañías Fortune 500 que probablemente estuvo en el nivel más alto de patrocinio y la realidad es que Joe Gibbs no puede pagarle a Kyle Busch. Esto proviene del patrocinio corporativo. El salario de cada conductor proviene de lo que hay en ese auto de carreras el domingo. Una vez más, esto es circunstancial. Seguimos siendo optimistas. Esta es una propiedad preciada para terminar. Y tiene mucho potencial y estamos trabajando en una solución, varias soluciones diferentes más difíciles que nunca.

Bubba obviamente ha recibido muchos elogios desde el domingo por su desempeño, sus comentarios y la velocidad de este auto. Bubba también hizo el comentario de que piensa que es lo mejor que ha estado detrás del volante solo mentalmente con su actitud este año. ¿Viste eso de él? ¿Estás contento con su crecimiento como piloto?

wilson: Absolutamente. Acabo de ver una estadística que uno de ustedes probablemente lanzó, pero Bubba tuvo la mayor cantidad de pases de calidad el domingo. Ahora, para ser honesto, no sé lo que eso significa. No recuerdo qué es una cualidad versus una no cualidad. Pero la cuestión es que ha superado a muchos autos de carrera. Y vemos la velocidad de Bubba en pistas distintas a las de supervelocidad. Sabemos que es un gran velocista. Pero lo que nos llama la atención son sus actuaciones en un circuito como Kansas, en un circuito como Darlington… Ayuda tener un compañero. Creo que, solo emocionalmente, tengo a Kurt para comparar notas correctamente y compartir comentarios colectivamente con el equipo y con (el director de competencia) Mike (Wheeler) y los gerentes de equipo. Fue efectivo. Y creo que eso le dio a Bubba una sensación de seguridad y confianza. Y vemos que eso se traduce en tiempos de vuelta en el circuito. Y es realmente genial de ver.

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