Presidents Cup 2022 – El equipo internacional se enfrenta a probabilidades históricas

CHARLOTTE, NC — El equipo de la Copa Presidentes de EE. UU. incluye a cinco de los 10 mejores jugadores en el Ranking Mundial Oficial de Golf. Nueve de ellos están clasificados entre los 15 primeros, la mayor cantidad de cualquier equipo en la historia del evento.

El equipo internacional no tiene ninguno, después de que el australiano Cameron Smith, el jugador número 3 del mundo y ganador del Open, se incorporara al nuevo circuito LIV Golf a finales de agosto.

La historia también está del lado de los estadounidenses. Ha ganado 11 de las últimas 13 competiciones de la Copa Presidentes, perdiendo una y empatando otra. Muchos de los mismos jugadores estadounidenses formaron parte del equipo de la Ryder Cup que venció a los europeos 19-9 en Whistling Straits hace un año, convirtiéndose en el primer equipo en anotar 19 puntos y ganar por 10 en ese evento más histórico.

Ajoutez à cela le fait que la Coupe des Présidents se joue sur le sol américain, au Quail Hollow Club, devant des milliers de fans américains à partir de jeudi, et il est facile de comprendre pourquoi les Américains sont fortement favorisés pour gagner une fois de Más.

“Creo que está bastante claro que somos los desvalidos”, dijo el capitán del equipo internacional Trevor Immelman. “Por lo general, hemos estado en esta competencia a lo largo de los años, por lo que es una etiqueta a la que estamos acostumbrados”.

Según Caesars Sports Book, el equipo de EE. UU. es un favorito de -750 para ganar la Copa Presidentes. Si bien cualquier cosa podría suceder en cuatro días de golf, una victoria para un equipo internacional sería el equivalente a que Buster Douglas noqueara a Mike Tyson o que el sembrado No. 16 Maryland-Baltimore County noqueara al sembrado No. 1 Virginia en el Torneo de la NCAA.

“El hecho de que seas el favorito no significa que te den tiros adicionales”, dijo la estrella del equipo de EE. UU., Scottie Scheffler. “No comenzamos 1 arriba. Hay muchos jugadores talentosos en el PGA Tour. Es un recorrido muy profundo, y los internacionales obviamente también tienen mucho talento de su lado”.

Sin embargo, se espera que el resultado sea tan desigual que un reportero preguntó el martes al capitán del equipo estadounidense Davis Love III si temía convertirse en el próximo Dennis Conner, una referencia al capitán del yate que perdió ante un barco australiano en la Copa América de 1983, el La primera defensa fallida del New York Yacht Club en los 132 años de historia de la regata. O, como dijo el reportero, “el tipo que podría perder lo inevitable”.

“Comparé la Ryder Cup con la America’s Cup”, dijo Love. “Como si a nadie realmente le importara la America’s Cup hasta que comenzamos a perder. Ted Turner vivía en la calle de al lado en Atlanta, y a nadie realmente le importaba hasta que comenzamos a perder que la estábamos perdiendo. Entonces dijimos: ‘¿Cómo podríamos perder? una carrera de botes, ¿sabes? Somos los Estados Unidos”.

Los fanáticos estadounidenses del golf podrían sentir lo mismo acerca de la Copa Presidentes si el equipo de Love está en el lado equivocado del marcador esta semana.

“Estamos acostumbrados a que nos llamen favoritos”, dijo Love, quien ha sido capitán de dos equipos de la Copa Ryder. “Incluso cuando perdemos tres Copas Ryder seguidas, nos dicen: ‘Oh, pero ellos son los favoritos’. El otro capitán o el otro equipo o [the media] recordarnos que somos los favoritos. Así que estamos acostumbrados a eso. Está en papel, y muchos grandes entrenadores te dirán que el juego no se juega en papel. Se juegan allá en el campo de golf”.

No es que los jugadores internacionales no hayan logrado nada. El japonés Hideki Matsuyama y el australiano Adam Scott ganaron el Masters. Los surcoreanos Si Woo Kim y Sungjae Im han ganado varios eventos en el PGA Tour. El canadiense Corey Conners, el surcoreano Tom Kim y el colombiano Sebastián Muñoz ganaron cada uno una vez.

“Todos son atletas de élite y alcanzaron el nivel de élite jugando en el PGA Tour”, dijo Immelman. “No vienes aquí por accidente, hombre, te lo prometo”. No vienes aquí por accidente. dinero y sangre, sudor y lágrimas para llegar a este nivel. No te despiertas una mañana y entras en el PGA Tour. Estos jugadores son legítimos, los 24″.

Algunos, sin embargo, son más legítimos que otros. La lista estadounidense apilada incluye a Scheffler, el jugador mejor clasificado del mundo, y otros tres ex grandes campeones: Justin Thomas, Collin Morikawa y Jordan Spieth. Xander Schauffele ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio. Patrick Cantlay fue el campeón de la Copa FedEx 2021.

Scheffler fue el único cuatro veces ganador del PGA Tour la temporada pasada. Sam Burns ha ganado tres veces. Tony Finau ha ganado dos veces. Max Homa ganó dos veces y defendió con éxito su título en el Campeonato Fortinet de la semana pasada, el primer evento en el calendario de recapitulación para 2022-23. Se espera que Cameron Young sea nombrado Novato del Año del PGA Tour.

“Realmente no puedo imaginarme tener un exceso de confianza”, dijo Homa. “El equipo internacional es genial, y hablamos mucho de eso, de ser favoritos o lo que sea, pero el golf realmente no permite eso. El diseño del campo de golf y todo es un gran problema. Así que tienen un gran equipo. Nosotros tengo un gran equipo, creo que será un muy buen torneo de golf.

Hubo trastornos individuales más grandes en el golf: Francis Ouimet, un aficionado de 20 años, ganó el US Open de 1913 en el campo de su casa, el Country Club en Brookline, Massachusetts, para empezar. Ha habido sorprendentes ganadores de campeonatos importantes, como Larry Mize que noqueó a Greg Norman y Seve Ballesteros en los playoffs del Masters de 1987; YE Yang de Corea del Sur viene de atrás para derrotar a Tiger Woods en la ronda final del Campeonato PGA 2009 en Hazeltine.

El equipo internacional también puede inspirarse en su capitán, Immelman, quien ganó el Masters de 2008 al vencer a Woods por 3 golpes, apenas meses después de ser operado para extirparle un tumor del tamaño de una pelota de golf que le presionaba el diafragma.

Immelman dice que tener ocho novatos en su lista de 12 hombres podría ser una ventaja. No tienen tejido cicatricial después de ocho derrotas consecutivas en la Copa Presidentes. No formaban parte del equipo de 2017 que perdía 14½ a 3½ después de los juegos del sábado en Liberty National Golf Club en Jersey City, Nueva Jersey.

“Creo que nos libera porque no tenemos nada que perder”, dijo Immelman. “Si miras nuestro récord en este torneo y miras nuestra clasificación mundial versus su clasificación mundial, no tenemos absolutamente nada que perder”.

Su consejo a su equipo de desvalidos: “Diviértanse y desnúdense”.

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