Progresión del gráfico LMDh de BMW y Cadillac

Los fabricantes están apostando por sus nuevos autos LMDh mientras se preparan para la competencia IMSA WeatherTech SportsCar Championship GTP y FIA WEC Hypercar en 2023 y más allá. Si bien Porsche fue el primero en ponerse en marcha con su 963, otros fabricantes se están poniendo al día rápidamente y, a menudo, utilizan algunos de los conocimientos que Porsche obtuvo de sus pruebas para hacerlo.

A medida que nos dirigimos a la primera prueba aprobada por IMSA inmediatamente después del final de temporada de Petit Le Mans en menos de un mes, RACER verifica a los fabricantes y su progreso mientras intentan preparar los autos para un par de pruebas IMSA y luego el Roar Before. el 24 y el Rolex 24 en Daytona en enero. Primero: Cadillac y BMW.

Cadillac ya ha realizado varias pruebas de su V-LMDh, comenzando con un shakedown e incluyendo carreras en Sebring International Raceway en Florida con Porsche en julio y fines de agosto en Michelin Raceway Road Atlanta, los dos equipos que competirán con los autos: Chip Ganassi Racing y Action Express Racing, ahora han estado involucrados en las pruebas, y se espera que solo un puñado de pilotos corran con el auto en 2023 que aún no lo han intentado. Hasta ahora las cosas van bien, empezando por el shakedown.

“Pudimos correr mucho más de lo que yo consideraría un shakedown normal, lo cual fue emocionante: poder dar tantas vueltas en el auto y probar cosas, en lugar de simplemente asegurarnos de que todo se comunique entre sí”. explicó Laura Klauser. , director del programa de carreras de autos deportivos de General Motors. “Y creo que la razón por la que pudimos hacer eso es que hicimos muchas de las que yo llamo ‘pruebas en interiores’ antes de poner el auto en la pista”.

“El motor ha estado en el banco de pruebas durante la mayor parte del año y funcionó en estas cosas. Tan pronto como tuvimos las piezas, acoplamos el sistema híbrido lo mejor que pudimos, trabajando en todo eso. Y luego trabajamos en [dyno company] AVL, que creo que la mayoría de los OEM también hacen. Con un sistema integrado tan complicado, poder probarlo en un banco de pruebas y la configuración completa del automóvil fue increíble porque luego puedes corregir los errores allí, en lugar de estar en la pista donde nunca sabes lo que la Madre Naturaleza te va a traer. comenzó, y tienes mucha más gente allí, porque manejar el automóvil en persona de esa manera requiere mucho más trabajo que simplemente conectarlo a un banco de pruebas.

A medida que todos los fabricantes avanzan con sus programas de prueba, buscan un equilibrio entre los sistemas de prueba y el rendimiento, y se esfuerzan para probar la durabilidad. Cuando se acopla, en el caso de Cadillac, un V8 de aspiración natural con el sistema híbrido de especificaciones tiene sus propios desafíos, y descubrir cómo hacer que todo funcione en conjunto y hacer que el automóvil sea más rápido, es igualmente importante asegurarse de que pueda funcionar durante 24 horas. horas, porque la primera prueba real de los coches LMDh será la Rolex 24.

“Realmente queremos asegurarnos de que comenzamos a verificar la durabilidad de todo, trabajar para acumular millas en el automóvil es tan simple como eso. Y hay un equilibrio, porque cuando haces mucho desarrollo en un sistema integrador, como la potencia unidad es para este auto, no es realmente mucho kilometraje”, señaló Klauser sobre lo que está buscando. Con el kilometraje, la idea es simplemente hacer que el automóvil funcione y dejarlo funcionar, y simplemente correr y correr y ver qué sucede a medida que las cosas envejecen y se desgastan. Así que trata de encontrar un equilibrio. En el futuro, claramente todavía tenemos que hacer algo de desarrollo, eso es importante, pero también debemos alcanzar nuestros objetivos de prueba de durabilidad.

La prueba con Porsche brindó una buena perspectiva y una oportunidad para una mayor cooperación, y los cuatro fabricantes de LMDh están intercambiando la mayor cantidad de información posible para poder llegar a la parrilla de la Rolex 24 en solo cinco meses y todos tienen autos de una carrera algo poco confiable: no es bueno para nadie si la tasa de deserción es alta. Y el LMDh es un automóvil mucho más complejo con el sistema híbrido de especificaciones que un DPi para empezar. Los fabricantes deben descubrir cómo hacer que los sistemas que solían ser más independientes funcionen juntos.

“La complejidad de este coche es increíble”, dijo. “Sabíamos que no iba a ser fácil; pero hasta que nos involucramos y realmente comenzamos a descubrir cuánto se comunican los sistemas entre sí… Los sistemas que en realidad nunca se preocuparon el uno por el otro en el pasado ahora están vinculados, solo porque tienes el sistema híbrido, el motor, el sistema de frenado electrónico: todo se une y todas las piezas intermedias interactúan con ellos. Las interacciones que no eran una cosa o de las que no tenía que preocuparse ahora pueden detener el automóvil.

“Afortunadamente, tenemos personas realmente excelentes investigando esto y tratando de resolverlo todo y asegurarse de que no nos perdamos nada. Es emocionante, desde una perspectiva de ingeniería, ahí es donde es divertido, porque es un nuevo territorio que estamos moviendo. entramos y estamos aprendiendo y probando cosas nuevas y no hay malas ideas y eso es lo que hace que todo esto sea emocionante y lo que es emocionante con el automóvil.

Los conductores también son optimistas sobre el coche.

“Creo que tuvimos una primera prueba realmente exitosa en Sebring y los muchachos de GM hicieron un gran trabajo durante el breve descanso para recopilar toda la información y lograr un progreso positivo en el desarrollo general del auto”, dijo Chip Ganassi Racing. Earl Bamber después de la prueba de Sebring. “Seguimos aprendiendo sobre el motor y el sistema híbrido, que es nuevo para todos. Lo mismo ocurre con el sistema de propulsión y el chasis con Dallara. El auto es muy divertido de conducir por kilómetros, por lo que es un momento ocupado para ofrecer pruebas que son esenciales”. al proyecto

BMW ha sometido su M Hybrid V8 a una serie de pruebas en Europa y está a punto de embarcarse en sus pruebas en los Estados Unidos. Y aunque el director de BMW Motorsport, Andreas Roos, es optimista, no hay duda de que BMW está un poco por detrás de Cadillac y Acura. mientras trata de preparar su auto para Daytona y un programa de campeonato IMSA WeatherTech SportsCar de dos autos con BMW M Team RLL.

“Nunca ocultamos que la decisión de BMW se tomó bastante tarde de desarrollar un automóvil LMDh, eso es seguro”, dijo. “Ahora está terminando en una agenda bastante ocupada y apretada. Pero nos encanta esta competencia y, al final, lo lograremos, para eso estamos aquí. Así que claro, es más fácil, siempre cuanto más tiempo tengamos, pero así son las cosas y todos queremos estar en Daytona. Así que definitivamente es un momento difícil por delante.

“Salimos a la pista por primera vez el mes pasado. Por supuesto, las cosas no siempre van perfectamente bien. Pero creo que podemos estar muy contentos con la forma en que funciona. Por lo tanto, ya tenemos algunos kilómetros que recorrer y continuar nuestra fase de prueba muy intensiva.

BMW M Hybrid V8 en prueba de shakedown. Imagen cortesía de BMW Motorsport

Muchos conductores de BMW participaron en las pruebas del automóvil en Europa, incluidos Connor De Phillippi, Augusto Farfus, Nick Yelloly y el nuevo recluta Rene Rast. De Phillippi, que ha pasado esta temporada haciendo campaña con el nuevo BMW M4 GT3 para el equipo RLL en GTD PRO, fue el primero en conducir.

“Todo salió muy bien”, dijo De Phillippi. “Obviamente, es muy temprano. Un montón de cosas del sistema con las que trabajar. Es la primera vez que tenemos un auto de carrera híbrido como este, por lo que es una especie de nuevo hito para nosotros como equipo y como marca. Honestamente, estaba muy, muy impresionado con el kilometraje la primera vez que usamos el auto. Así que definitivamente un comienzo positivo. Creo que nos ha beneficiado que algunas otras marcas hayan hecho algunas rondas y hayan eliminado algunos errores de algunos sistemas y eso nos ayudó a comenzar.

“Fue un placer conducirlo. Fue realmente un honor ser el primero en conducirlo. Obviamente, eso es algo raro de hacer, especialmente porque no hemos estado en este nivel desde entonces y durante el tiempo suficiente. Me sentí cómodo de inmediato. Tuve la oportunidad de hacer algunas cosas de LMP3 el año pasado, y entrar en una cabina cerrada como esa me sentí como en casa. Pero fue la mayor potencia que he tenido en un auto de carreras, así que fue increíble sentir la puro gruñido de esa cosa”, agregó.

BMW ejecutará su programa de dos autos con Rahal para 2023 en IMSA y se extenderá al WEC en 2024. La compañía ha declarado que no tiene intención de vender autos para clientes, pero mantendrá abierta esa opción. En este momento, la atención se centra en preparar sus autos para competir en una de las carreras más duras en el calendario del Campeonato WeatherTech para abrir la temporada.

“Todos están completamente motivados y todos están poniendo todo de su parte con todos nuestros socios, que están involucrados”, dijo Roos. “Et ce n’est pas seulement une chose BMW – l’équipe est impliquée, Dallara est impliquée… tout le monde est impliqué dans la phase de développement, et tout le monde pousse dans la bonne direction. Je suis donc assez content de voir lo que pasa.

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