Pronostica las cuatro primeras eliminaciones en los playoffs

Darlington Raceway alberga la primera de tres carreras (el domingo a las 6 p. m. ET en USA Network) que eliminará a cuatro pilotos de los playoffs de la Serie de la Copa.

¿Pero qué pilotos?

Esa es una pregunta más difícil de responder este año que en años anteriores. Solo nueve puntos separan al quinto sembrado del decimosexto sembrado. Además, los cambios provocados por el automóvil Next Gen hacen que las estadísticas históricas sean de utilidad cuestionable.

Así que desarrollé un algoritmo para predecir las primeras cuatro eliminaciones de los playoffs, basado solo en los números de 2022.

Cómo construir un algoritmo

Predecir los primeros pilotos eliminados de los playoffs es una tarea muy diferente a predecir los cuatro del campeonato. Usé las siguientes métricas en mi algoritmo.

Los 10 mejores acabados: Por definición, ninguno de los primeros cuatro pilotos eliminados en los playoffs habrá ganado una carrera de playoffs. Por tanto, el algoritmo debe valorar correr bien y sumar puntos antes que ganar. Los pilotos de los playoffs tienen entre cuatro (Chase Briscoe) y 17 (Chase Elliott) entre los 10 primeros.

Posición final media: Un piloto con una posición de llegada media baja tiene pocas malas llegadas o suficientes buenas para compensar las malas. Elliott tiene la mejor posición de cierre promedio con diferencia, con 10,5. Briscoe y Denny Hamlin empataron en la peor posición final promedio con 19.0.

Posición media de carrera: Aunque Hamlin y Briscoe tienen la misma posición final promedio, Hamlin tiene el doble de DNF. La posición de carrera promedio proporciona una mejor medida de la fuerza de los pilotos en las carreras que no completaron. Elliott tiene la mejor posición promedio para correr (10.2) y Austin Cindric la peor (17.9).

victorias de etapa: Incluí victorias de etapa porque reflejan puntos de playoffs. Los pilotos de playoffs tienen entre 0 (Austin Dillon) y 5 (Elliott, Joey Logano, Ryan Blaney, Ross Chastain) victorias de etapa.

Hitos: La diferencia de puntos entre los pilotos clasificados en quinto lugar y superiores es pequeña, por lo que los puntos de etapa marcarán la diferencia. La advertencia es que algunos líderes de equipo eligen la posición en la pista en lugar de buenos finales de etapa.

Aquí están las notas para mi primera iteración del algoritmo.

Como siempre, sin embargo, hay margen de mejora.

El multiplicador de accidentes

Las jubilaciones son altas este año, al igual que los choques y los giros. Algunos conductores tienen muchas sanciones. Los doblé en lo que llamo el multiplicador de accidentes. No quería que tuviera un efecto demasiado grande, así que lo configuré para el conductor con la menor cantidad de choques. Es Logano, con tres penaltis y 10 incidentes de advertencia.

Lo configuré en 0,8 para el conductor con más incidentes. Hamlin tiene esa desafortunada distinción con 17 penalizaciones y 14 choques/giros.

Después de escalar los números para todos, resté 0,01 por cada DNF.

Chastain cae del segundo al cuarto, mientras que Hamlin cae del 10 al 14. Pero Hamlin ha esquivado penales recientemente. El desempeño de Chastain en la segunda mitad de la temporada regular no fue tan bueno como en la primera. Además, todos los equipos saben mucho más sobre el auto Next Gen que al comienzo de la temporada.

factor de mejora

Comparé las métricas de la primera mitad de la temporada regular con la segunda mitad. Los resultados confirmaron algunas cosas que ya sospechaba, pero también me depararon algunas sorpresas.

Entre las sospechas confirmadas, Alex Bowman y Kyle Busch han tenido problemas recientemente.

El ranking promedio de Bowman es 7.7 posiciones más bajo en la segunda mitad de la temporada regular en comparación con la primera. Su posición de carrera promedio es 5.7 posiciones peor. Ocho de los 10 top 10 de Bowman llegaron en la primera mitad de la temporada regular.

La posición final promedio de Kyle Busch se deterioró en 7,3 puntos, aunque su posición promedio en carrera solo se redujo en 3,1.

Sus disminuciones son más del doble de la segunda mayor caída en la posición final promedio. Austin Dillon tiene una caída de 3,3 posiciones en la posición promedio de llegada y una caída de 1,2 posiciones en la posición promedio de carrera.

En el lado sorpresa, Daniel Suárez encabeza la lista de pilotos mejorados. Su posición final promedio es 4.1 posiciones mejor y su posición promedio en carrera es 6.1. Suárez tuvo seis penaltis menos y cinco accidentes/mano a mano menos en la segunda mitad de la liga regular.

Hamlin y Cindric están empatados en la segunda posición final promedio más mejorada con 3.92 posiciones más arriba. Pero la posición promedio de carrera de Cindric es 2.0 posiciones más baja, mientras que la de Hamlin es 3.7 posiciones mejor. El equipo de Hamlin también redujo el número de penaltis cometidos en la segunda mitad de la temporada.

Esperaba que Kevin Harvick estuviera en la lista de grandes mejoradores, pero no lo está. Su posición final promedio mejoró en solo 0.31 posiciones en la segunda mitad.

Chastain tiene resultados mixtos. Su posición promedio para correr es 1,2 puntos mejor, pero su posición promedio para terminar es 2,2 peor. Agrupé todos estos datos en un “bono de mejora”, que integré en el algoritmo.

La predicción

Estas son las clasificaciones finales:

Una tabla que muestra las predicciones finales del algoritmo para identificar los primeros cuatro pilotos lanzados.

Los ocho mejores pilotos tienen pequeñas bonificaciones de actualización. Elliott es el más cercano a cero porque ha sido consistentemente bueno esta temporada.

Nuevamente: este algoritmo está diseñado para predecir los cuatro mejores pilotos eliminados, no el orden final de la temporada.

Y debido a que este es mi primer intento de desarrollar un algoritmo, hay mucho espacio para que me equivoque. Por ejemplo, puede que no haya ponderado correctamente los diferentes elementos.

Hay una brecha significativa entre la clasificación final de los últimos cuatro pilotos y Cindric. Es posible que Cindric e incluso Hamlin se salgan en la primera vuelta si uno de los pilotos debajo de ellos se comporta de manera inesperada.

En cuanto a Darlington, Hamlin tuvo una posición de carrera promedio de 9.9 en la primavera a pesar de terminar 29º. Lideró 42 vueltas. Bowman, Briscoe, Cindric y Dillon tuvieron posiciones de carrera promedio de 18.5 o peor, y no lideraron vueltas.

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