Prueba inesperada de que la F1 debe volver a dar rienda suelta a los genios del diseño

La entrega de Amazon del excelente libro de Pete Lyons sobre la dinastía de las carreras de sombras llegó el mismo fin de semana en que me di cuenta del ingenio del pequeño equipo McMurtry Automotive y su increíble auto Speirling que irrumpió en el circuito de subida de colinas en el Goodwood Festival of Speed. y estableció un nuevo récord absoluto en el proceso.

Estos dos hilos automotrices aparentemente no relacionados están de hecho intrínsecamente vinculados por las maravillas de la invención y la negativa a conformarse.

El diminuto Speirling me recuerda el primer diseño de Trevor Harris para Advanced Vehicle Systems (que luego se convirtió en Shadow) con sus ruedas pequeñas y su potente motor Chevrolet V8 de alguna manera integrado en el excéntrico diseño Can-Am de Harris. Ambos fueron diseñados con una filosofía simple: lo pequeño es mejor.

Las imágenes de Goodwood con personas de pie junto al Speirling ilustran las asombrosas proporciones de este automóvil y consideran al piloto Max Chilton como uno de los mejores pilotos de carreras modernos. Supongo que el automóvil podría hacerse aún más pequeño para un piloto de Lando Norris.

Del mismo modo, el hombre que financió a Trevor Harris para producir el primer auto de carrera Shadow Can-Am, Don Nicholls, se eleva sobre el DN1 en imágenes tomadas en 1970 de la primera carrera del AVS Mark 1. en Mosport Park.

Y las similitudes no terminan ahí. Los proyectos de McMurtry y Shadow fueron supervisados ​​y financiados por empresarios excéntricos y ricos apasionados por hacer las cosas de manera diferente e inconformistas.

David McMurtry es el presidente ejecutivo nacido en Dublín de Renishaw, la empresa de tecnología e ingeniería científica que cofundó en 1973, y ha decidido dedicar parte de su considerable riqueza al proyecto McMurtry Spéirling.

El recientemente fallecido Don Nicholls probablemente era una figura mucho más misteriosa que McMurtry, pero nuevamente, antes de Internet, era mucho más fácil serlo. Se rumoreaba que Don había sido agente de la CIA en algún momento de su vida e incluso un espía estadounidense, pero una cosa era segura: tenía una gran pasión por los autos y las carreras y, vaya, se notaba. .

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Shadow ganó la Fórmula 1 y Can-Am, lo que no es poca cosa, y aunque las ambiciones finales de McMurtry Automotive son un poco menos claras, lo cierto es que las dos marcas comparten un enfoque innovador, ilimitado y atrevido del diseño automotriz que, a través de más de cinco décadas, continúa capturando la imaginación del público.

El extraño diseño inconformista tiene este elemento de peligro: ¿fallará miserablemente o alguien acaba de encontrar la clave para desbloquear un potencial nunca antes imaginado? Y es precisamente por eso que los amamos.

Y eso me hizo pensar. He escrito antes sobre las regulaciones financieras de la FIA para la Fórmula 1 y la Fórmula E y si resultan efectivas, y Dios quiera que así sea para la sostenibilidad económica de nuestro deporte, entonces seguramente podríamos dar la bienvenida a una era dorada de innovación, diseño avanzado. conceptos que capturarán la imaginación y entusiasmarán a los fanáticos de las carreras en todas partes?

Verá, si las regulaciones financieras funcionan según lo previsto, gran parte de la reglamentación prescriptiva que da como resultado que los principales fabricantes de deportes de motor produzcan autos casi idénticos en múltiples series de carreras podría abandonarse y solo se respetaría la seguridad/impacto.

Lanzamiento de Gran Turismo 5 en 2010

¿Imagina lo que podría producir Adrian Newey sin las cadenas? El diseño que produjo digitalmente en 2010, el Prototipo X1, que fue diseñado por Newey junto con el creador de Gran Turismo Polyphony Digital para PlayStation, fue muy aclamado y nos dio a todos una muestra de la libertad de diseño sin restricciones.

Con una cantidad máxima de dinero para gastar en una temporada y el cumplimiento de las normas de seguridad e impacto, los diseñadores de carreras pueden producir lo que quieran. ¿Mover dispositivos aerodinámicos? ¿Efectos de fondo audaces con faldones deslizantes? Tecnología de autos para fanáticos: McMurtry demostró en Goodwood cuán efectivo puede ser esto, y se permitirían todos los autos completamente activos.

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Quién sabe, Patrick Head, Gordon Murray y otros gurús del diseño podrían verse tentados a seguir estas reglas.

Lo que han hecho David McMurtry y su equipo de ingenieros talentosos (y algunos de ellos ahora son ex muchachos de F1 liberados) es mostrar el arte de lo posible.

Sí, el fan car Brabham BT46B de 1978 probablemente se prohibió con razón por razones de seguridad, pero con el conocimiento y la comprensión actuales, el concepto de fan car debería adoptarse. Lo mismo ocurre con los dispositivos aerodinámicos móviles, la suspensión activa, etc.

Solo porque fueron prohibidos hace décadas, ¿por qué no podemos revisar estos conceptos con la sabiduría de más de décadas de conocimiento, sabiduría y conocimiento material a nuestra disposición?

Sí, admito que definitivamente mis anteojos están teñidos de rosa, pero si podemos controlar con éxito los gastos generales, tendremos carreras económicamente sostenibles y no hay razón para que los ingenieros de diseño – durante décadas, los parias del deporte a los ojos de tomadores de decisiones – no se puede redimir, animar a innovar y asombrar.

Amén a eso, Don Nicholls y David McMurtry.

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