PRUETT: Actualización de la temporada tonta de IndyCar, Edición Laguna Seca

¿Se dirige David Malukas al Chip Ganassi Racing? ¿Se retirará Takuma Sato a finales de año? ¿Dónde terminará Felix Rosenqvist? ¿Y qué hay de Colton Herta y la Fórmula 1?

Siento que he dicho esto más de una vez en actualizaciones anteriores, pero están sucediendo más cosas en este momento con la temporada tonta de IndyCar que en cualquier otro momento que pueda recordar, lo cual, como todo lo demás en 2022, no tiene absolutamente ningún sentido.

Comencemos con Herta. Chris Medland de RACER confirmó todo oficial y extraoficialmente con los planes de Red Bull de competir con Herta la próxima temporada en un AlphaTauri si obtienen una súper licencia. Pero gracias al inflexible sistema de licencias basado en puntos de la F1, podría resultar ser nada más que un estancamiento de alto perfil para el californiano.

Ciertamente, como señaló Medland en un podcast que hicimos esta semana, hay un camino para que Herta gane los ocho puntos necesarios para llevarlo a 40 donde es posible recibir una súper licencia. Para hacerlo, tendría que subirse a un avión poco después de la bandera a cuadros del domingo y pasar el resto del año viviendo en Europa y centrando toda su atención en la F1.

Herta siempre tiene un camino hacia una superlicencia, pero es un camino angosto. Imágenes de Michael Levitt / Motorsport

Si retiene el octavo lugar en el actual campeonato de IndyCar, se ganarían tres puntos adicionales, llevándolo a 35. Y si Red Bull/AlphaTauri se toman en serio llevarlo a 40, cinco apariciones en FP1 de las seis carreras restantes de F1 dejarían Herta con 40 y abre la puerta a un asiento AlphaTauri si quieren ir por ese camino con licencia.

También es importante tener en cuenta que durante la primera ola de discusiones sobre Herta-F1, escuché que había personas influyentes dentro de la F1 que querían ayudar a Herta a superar el obstáculo de la licencia. Con la conocida escasez de puntos, surgió la simpatía por traer al líder de IndyCar a la parrilla de F1. Esas simpatías, basadas en comentarios del jefe de la F1, Stefano Domenicali, han desaparecido. Pocos esperan que la exención de superlicencia solicitada por Herta se incline a su favor, por lo que, siempre que se niegue el método de seguimiento rápido, debería estar ocupado los viernes de FP1 a partir del 2 de octubre en Singapur.

Al menos dentro de su equipo actual, se preparan para que el californiano finalice su contrato de IndyCar que se extiende hasta el próximo año. Hablando con el director de operaciones de Andretti Autosport, Rob Edwards, esta semana para averiguar si el equipo tiene un reemplazo planeado para Herta en el Honda No26 si usa la cláusula de salida de F1 en su contrato, dijo: “No creo que se vea diferente”. el próximo año de lo que parece este año.

¿Podría esto cambiar? Claro. Pero eso no está en el radar de Andretti en este momento.

Pasemos ahora a la situación de las Malukas. Firmó un contrato de dos años con Dale Coyne Racing. En una nota relacionada, Henry Malukas, cuya empresa de camiones Henry Malukas Drivers (HMD) es el motor financiero del equipo Indy Lights de 57 autos de HMD Motorsports y sirve como patrocinador principal en el DCR #18 de su hijo con la entrada HMD Honda, también está en el primero de un acuerdo de coentrada de dos años con Coyne. Estos son dos contratos de dos años y la historia de Coyne con los pilotos que quieren irse temprano ha sido unilateral; no los deja ir.

Ahora, mirando hacia 2024, esperaría que todos los principales contendientes luchen por Malukas, pero por hoy, es difícil ver a Ganassi envuelto en una demanda con Coyne por los servicios de Malukas… mientras intenta resolver el problema. pleito en curso sobre los servicios de Alex Palou. Si Malukas viaja a otro lugar que no sea DCR en 2023, será una gran sorpresa.

Takuma Sato ha sido objeto de muchos rumores durante las últimas seis semanas más o menos. Escuché que continúa en el #51 Coyne Honda. Escuché que se retiraba de las carreras de IndyCar a tiempo completo, y escuché que estaba listo para un rol exclusivo de Indy 500 con DCR y Rick Ware Racing. Hace unas dos semanas estaba convencido de que volvería para una temporada más, pero desde el fin de semana pasado ha habido más incertidumbre sobre los planes futuros de Taku.

Se podría avanzar este fin de semana en Monterey sobre cómo podría ser la próxima temporada del jugador de 45 años. El #51 DCR w RWR Honda ha sido un cohete en los óvalos, pero en otros lugares la competitividad de Sato, como se muestra en su actual puesto 19 en la clasificación de pilotos, ha estado fluctuando. Después de terminar 11º con RLL el año pasado, me pregunto si un orgulloso dos veces ganador de Indy 500 que se acerca al final de su tiempo en IndyCar querría darle otra temporada completa sin promesas de más velocidad y consistencia. Todo lo que él y Coyne proponen para el próximo año está siendo observado por todos los pilotos que buscan una forma de entrar en la serie.

¿Volverá Takuma Sato? ¿Será a tiempo completo? ¿Y tal vez con otro equipo? Estén atentos… Phillip Abbott/Motorsport Images

Si se necesitara más evidencia de que 2022 fue la temporada más loca registrada, escuché el rumor de que Andretti Autosport estaba comenzando un intercambio de jugadores al estilo MLB en el que enviaría a Devlin DeFrancesco a DCR a cambio de Sato, quien ganó la Indy 500 de 2017. Andretti. Pensando que el rumor era demasiado loco para ser verdad, le pregunté a alguien que sabía la respuesta y me sorprendió saber que el intercambio realmente estaba en oferta. Andretti y DeFrancesco finalmente eligieron seguir adelante y completar el segundo año de su contrato en 2023, pero sí, se inició un verdadero intercambio de piloto a piloto.

¿Por qué Andretti querría traer a Sato de regreso al equipo? Mientras se realizaban esfuerzos para reemplazar a DeFrancesco, escuché sobre el deseo de tener un ganador o campeón de Indy 500 en su lista, sabiendo que perdería a Alexander Rossi, para ayudar con las promociones y el entretenimiento para patrocinadores y socios B2B. Mientras el equipo mira hacia la próxima temporada, solo uno de sus cuatro pilotos (Herta) ha ganado una carrera de IndyCar.

En una nota final relacionada con DCR, sabemos que el equipo, a través de sus socios en HMD, está interesado en traer a su presunto campeón de Indy Lights, Linus Lundqvist, a la Serie IndyCar. Lundqvist también está atrayendo un nuevo interés fuera de DCR, y si el sistema de escalera funciona como se espera, estará en la parrilla el próximo año con un asiento de tiempo completo. Si Sato retrocede o se aleja por completo, fuera de la Indy 500, supongo, eso resolvería el problema de DCR con el HMD de Lundqvist.

Pero hay otro ángulo Lundqvist a considerar que he confirmado. Si no puede encontrar un asiento adecuado en IndyCar, podría dirigirse a la serie japonesa Super Formula durante un año para esperar su momento y esperar la gran cantidad de lectores de IndyCar que estarán disponibles en 2024. RACER entiende que Honda Japón es listo para financiar Lundqvist, si es necesario, para un desvío de un año. Y si puede aterrizar con un DCR u otro equipo de IndyCar, escuché que Matt Brabham está listo para la oportunidad de la Súper Fórmula.

Según he oído explicar, al menos dos equipos se han puesto en contacto con Daniel Ricciardo para preguntarle sobre su interés en competir con sus coches, y el contacto ha sido unidireccional, desde el paddock hasta el australiano. También he oído hablar de un equipo con un alcance similar al de Sebastian Vettel, pero la emoción estaba en el equipo, no en el piloto, por probar IndyCar.

El destino de Felix Rosenqvist sigue siendo un hilo conductor a seguir, y terminaremos aquí. El sueco sigue esperando a ver si McLaren Racing acepta su opción de quedarse con el equipo -un fichaje real, no el ficticio que presentó al mundo en junio- para permanecer en el No.7 Chevy AMSP.

Se ha descartado cualquier idea de que Rosenqvist siga siendo una posibilidad para la Fórmula E y un regreso a Europa, ya que muchas de esas mismas fuentes han confirmado que está en proceso de finalizar la compra de una casa en el área metropolitana de Manchester, Indianápolis, mientras que las dudas sobre si Alex Palou ocupará su asiento han estado circulando. Donde McLaren fue su salvavidas hace un año y probablemente era el único equipo que lo quería después de una terrible temporada 2021, esa dinámica de poder ha cambiado drásticamente este año y hay varios equipos con los que he hablado que están listos para ficharlo si se vuelve un agente libre

El tiempo también es un factor importante aquí con Rosenqvist, Palou y McLaren. Todas estas fuentes indicaron que la opción de IndyCar que McLaren tiene sobre Rosenqvist, una opción basada en el equipo en la que solo McLaren tiene el poder de activarla para 2023, expiró a la medianoche del 30 de septiembre. ¿Porque es esto importante? Rosenqvist ha sido la posición de reserva de McLaren si no puede obtener a Palou a través de una mediación o un tribunal federal.

Escuché que la segunda ronda de mediación puede no ir a ninguna parte rápidamente, y si eso es cierto, y el contrato de Palou se extiende hasta octubre, McLaren podría perder su plan B con Rosenqvist y, dependiendo de la decisión de un juez, perder también a Palou. A menos que la situación de Palou se resuelva antes del 30 de septiembre a favor de McLaren, ¿el equipo optaría por apretar el gatillo de la opción de Rosenqvist el 29 de septiembre, o similar, si sintiera que podría perder a Palou?

Andretti, Juncos Hollinger, RLL y otros que necesitan un piloto, podrían necesitar un piloto o podrían querer mejorar, ¿sacarían sus chequeras el 1 de octubre para asegurar los talentos de Rosenqvist con un contrato lucrativo? Apuesto a que lo harían.

Como siempre, están sucediendo más cosas tontas de temporada, como el rumor de que Andretti probará a su líder de Fórmula E, Jake Dennis, en octubre en Sebring, pero esperaremos hasta que cierre el campeonato antes de dar nuestra próxima actualización.

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