¿Pueden los Suns ganar un título sin Deandre Ayton la próxima temporada?

En su peor momento disfuncional, los Suns fueron una profecía autocumplida. El propietario, Robert Sarver, continuó entregando el Ferrari a adolescentes con permisos de aprendizaje. Continuó entregando las operaciones de baloncesto a personas jóvenes, sin experiencia, controlables y accesibles. En última instancia, serían despedidos por todo lo que no eran en primer lugar.

En su peor momento disfuncional, los Suns también tomaron decisiones terribles al borde de un trofeo de campeonato. No le pagarían a Joe Johnson en 2005. No le pagarían a Amar’e Stoudemire en 2010. De cualquier manera, los Suns acababan de llegar a las Finales de la Conferencia Oeste. Nunca son culpables de esforzarse demasiado o gastar demasiado.

Y ahora, Deandre Ayton.

Durante sus cuatro años con los Suns, Ayton fue suspendido 25 juegos por la NBA; fanáticos furiosos con su techo alto y motor bajo; superó a todos menos a Giannis en los playoffs de 2021; continuó mejorando cada año; y se vio envuelto en un acalorado intercambio con el entrenador en jefe Monty Williams después de ser enviado a la banca en el Juego 7 de una derrota por paliza ante los Mavericks.

Los altibajos han sido absurdos. Pero la pregunta no es si Ayton vale $30 millones al año. Él no es.

La pregunta es si los Suns pueden competir por un campeonato la próxima temporada sin él. ¿La respuesta?

Buena suerte.

A través de un tapiz de informes anónimos sin fuentes, hemos escuchado que es probable que Ayton se vaya de Phoenix; que Williams está cansado del enfoque menguante de Ayton; que Ayton lleva tiempo tuiteando sobre su inminente partida; y que el rapero Lil Wayne escuchó a Williams decirle a Ayton que “nos aceleró”.

Sin duda, hubo problemas internos hacia el final. Algo estaba claramente mal. Durante una serie de primera ronda contra los Pelicans, Williams dejó en claro que no quería ser parte de una historia que glorificara el compromiso de Ayton con el grupo, por anteponer el éxito de la comunidad a su contrato.

Porque ya no era cierto.

Pero también hay muchos chivos expiatorios aquí. Si el equipo estuviera tan cansado de la actitud de Ayton en la recta final, ¿habrían satisfecho su deseo de tener a su hijo pequeño en el campo durante los calentamientos como visitantes en los playoffs? Esto último es algo que haces por la familia, cuando hay un vínculo fuerte dentro del grupo.

No tiene sentido que un jugador tan querido y aireado como Ayton de repente sea consumido por la gloria individual y los signos de dólar justo cuando se acercan los playoffs. Pero aquí está la pregunta más grande de todas:

¿Por qué y en qué estaban pensando los Suns cuando consideraron mover a Ayton antes de la fecha límite de cambios de la NBA del 10 de febrero?

El día de la fecha límite de canjes, los Suns superaron a los Bucks 131-107. Su récord era 45-10 y habían ganado 15 de sus 16 juegos anteriores. Después de la postemporada trascendente de Ayton en 2021, ¿por qué el equipo consideraría reemplazarlo en esta etapa de la temporada, si no es para controlar los costos?

Imagínese si fuera Ayton, el único que no fue recompensado financieramente por la carrera mágica de los Suns hacia las Finales de la NBA hace dos años. El equipo incluso intercambió y pagó a Landry Shamet por adelantado, a la vista. Efectivamente avergonzaron a Ayton entre sus compañeros, mientras observaba a otros en su clase de draft recibir sus extensiones de contrato. Le pidieron que tuviera paciencia, que fuera un buen compañero de equipo, que aceptara su papel y todas las críticas internas viciosas que conlleva jugar junto a Chris Paul.

Y parecía crecer. Hubo un momento en esa serie de primera ronda contra los Pelicans en el que parecía que cada tiro que hacía iba al aro, cuando fue la piedra angular de inicios rápidos en el primer cuarto.

En los primeros años, muchos de los que se sentían en deuda con los Suns defendían cómicamente a Ayton en todo momento. Porque sabían que el equipo sacrificó la primera selección general al no seleccionar a Luka Doncic y estaban haciendo el control de daños requerido por la organización.

Como el ex crítico más feroz, encuentro asombroso el giro de los acontecimientos: he llegado a amar a Ayton cuando muchos que decían lo mismo ya no parecen tan devotos. Ya no es una colina en la que valga la pena morir. Ahora que le espera un gran día de pago, por supuesto.

A pesar de todos los grandes cambios culturales y la estabilidad de los últimos años, la saga de Ayton se parece demasiado al torbellino continuo, ardiente y constante de drama que marcó una era anterior. Cuando siempre se trataba de dinero.

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