Puig se une a LA Galaxy desde Barcelona, ​​pero los jefes rivales de la MLS se muestran escépticos sobre el acuerdo

La ventana de transferencia secundaria de la MLS terminó de la misma manera que comenzó: con un jugador de primer nivel que llegó a Los Ángeles en medio de preguntas sobre cómo encajaría en el presupuesto salarial de su nuevo club.

Poco más de un mes después de que LAFC adquiriera a Gareth Bale, LA Galaxy fichó este jueves al mediocampista español Riqui Puig, quien cumplirá 23 años la próxima semana, hasta la temporada 2025 en una transferencia libre del FC Barcelona. Al igual que Bale, firmó un Contrato de Asignación Específica (TAM). Al igual que Bale, este hecho fue un poco sorprendente.

Según varios informes, Puig ganó $ 4 millones la temporada pasada con el Barcelona, ​​que se encuentra en medio de una extraña crisis financiera y necesita deshacerse de jugadores para registrar nuevos fichajes. Le quedaba un año garantizado de contrato con el club, pero el entrenador Xavi le había dicho en verano que no estaba en sus planes para la temporada 2022-23. Si Puig, que estaba en el Barça desde los 14 años, quería jugar, necesitaba encontrar un nuevo equipo.

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Lo consiguió con el Galaxy, pero también se lleva un gran recorte salarial. Los costos presupuestarios (salario más honorarios de agentes, bonos realizables y otros pagos) para los jugadores de TAM tienen un tope de $1.6125 millones en 2022. Este número aumentará en cada uno de los próximos años, pero solo marginalmente.

Los jugadores designados (DP) no tienen tales límites en su compensación. Sin embargo, cada equipo solo obtiene tres, y el Galaxy ya tiene la cantidad máxima en sus libros en Javier “Chicharito” Hernández, quien no tiene contrato después de esta temporada, Kevin Cabral y Douglas Costa. Bale, cuyo contrato solo está garantizado por 12 meses, tiene una opción en su acuerdo que, si LAFC la activa, lo convertiría en DP el próximo verano. No existe tal mecanismo en el contrato de Puig con el Galaxy. Tampoco incluye aumentos que llevarían su salario anual promedio por encima del umbral de DP; si ese fuera el caso, el club no podría contarlo como un jugador de TAM para ninguna parte de su contrato.

El resultado: durante la duración de su contrato de tres años y medio, LA no puede pagar a Puig más de $ 5.88 millones en total.

Varios gerentes generales de otros clubes de la MLS a quienes se les otorgó el anonimato para evitar enfrentamientos con la liga cuestionaron el acuerdo de Puig en conversaciones con Atletismo Jueves. Ninguno ha ido tan lejos como lo hizo el director deportivo de Filadelfia, Ernst Tanner, el mes pasado en comentarios oficiales a Kicker sobre el acuerdo de Bale por el que la MLS lo multó más tarde, pero todos se preguntaban si Puig era un jugador legítimo de TAM. Todos estaban un poco perdidos en cuanto a por qué un joven talento con 57 apariciones para uno de los mejores equipos del mundo aceptaría un gran recorte salarial para venir a la MLS. Un gerente general sospechaba tanto que él, en el equivalente de la MLS de un estudiante de escuela primaria que amenaza con chismear, se comprometió a que el dueño de su club investigara el trato. Ninguno de los GM tenía evidencia de que algo malo estuviera pasando.

Como se detalló luego de la adquisición de Bale, la MLS está evaluando a todos los nuevos fichajes para garantizar que cumplan con las reglas de la lista de la liga. Los equipos también deben presentar una certificación por escrito a la liga de que cualquier compensación pagada a un jugador individual se refleja en su contrato oficial de la MLS. Sin duda, esos mismos procedimientos se siguieron en el acuerdo de Puig, que el Galaxy hizo espacio en parte al vender al mediocampista Rayan Raveloson al club de la Ligue 1 francesa AJ Auxerre el jueves.

Hay muchos escenarios razonables en los que Puig pudo haber venido a Los Ángeles con un contrato de TAM. No sabemos si tenía algún trato en Europa que le hubiera pagado más de lo que recibe del Galaxy, por un lado. Tampoco sabemos si el Barcelona compró parte de su contrato para ayudarlo a recuperarse durante los próximos 12 meses. Sabemos que Los Ángeles es un lugar atractivo para vivir para los jugadores, incluidos aquellos, como Puig, que están al principio de sus carreras.

Pero el hecho de que los líderes rivales cuestionen la legalidad de un segundo fichaje de alto perfil en poco más de un mes ilustra un problema importante que enfrenta la MLS. Ha pasado poco más de un año desde que se supo que Inter Miami ocultó los pagos a Blaise Matuidi y otros cuatro jugadores en su lista de 2020. Matuidi y el defensor Andrés Reyes han sido anunciados como fichajes de TAM, pero ambos deberían haber contado como DP. Este escándalo, por el que Miami ha sido duramente castigado, ha creado una creciente desconfianza entre algunos directivos del club, que, con razón o sin ella, siguen desconfiando de tratos como los de Bale y Puig. A menos que se produzca un cambio sustancial en las reglas, parece que hay poco que la MLS pueda hacer para combatir esos sentimientos.

Por supuesto, hay mucho más que discutir sobre este fichaje. Como cualquier jugador formado en La Masia, Puig es increíblemente técnico y habilidoso en la posesión. Nunca ha acumulado números serios en el Barça, pero se espera que aumente la producción de ataque que LA ha obtenido del mediocampista central este año. Sin embargo, Puig no es precisamente un ganador de balones. Al adquirirlo y vender Raveloson, el Galaxy está agregando talento con el balón y sacrificando algunas habilidades defensivas y atléticas. LA fichó recientemente al veterano mediocampista uruguayo Gaston Brugman, quien jugó 33 partidos la temporada pasada mientras estaba cedido por el club italiano Parma al Real Oviedo español de segunda división. A menos que el entrenador en jefe Greg Vanney cambie a una configuración de dos delanteros con Chicharito y el talento emergente Dejan Joveljic, busque que juegue junto a Mark Delgado y detrás de Puig en un 4-2-3-1, entonces LA está buscando abrirse camino. los playoffs

La incorporación de Puig también podría afectar la forma en que se ve la MLS en todo el mundo. Es inaudito que un jugador que recientemente fue considerado uno de los jóvenes talentos más brillantes de un club como el Barcelona venga a la MLS; Los jugadores que dejan el Barça a su edad a menudo acaban en clubes de tamaño medio de otras grandes ligas europeas. Si logra rehabilitar su carrera con el Galaxy, ser vendido en Europa (se dice que el Barcelona tiene una cláusula de rescisión y ha mantenido un porcentaje de venta) y convertirse en colaborador de un equipo competitivo, podría ayudar a mejorar la percepción de la MLS. . por jugadores y entrenadores de todo el mundo. Esta percepción tiene importantes implicaciones en el mercado de transferencias para la MLS, tanto en términos de los tipos de jugadores que la liga puede atraer como de cuánto pueden venderlos.

(Foto: Jasen Vinlove/USA TODAY Deportes)

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