‘¿Qué aporta él a la Fórmula 1?’ – Entrevista a Fernando Alonso

Fernando Alonso ha salido desde la primera fila en la Fórmula 1 38 veces. La ocasión más reciente fue un logro más grande que la mayoría y, al contrario de cómo lo minimizó en ese momento, significó mucho para el dos veces campeón mundial.

Momentos como la clasificación para el Gran Premio de Canadá ayudan al mundo a ver a Alonso como el ciclista alpino se ve a sí mismo: competitivo, hambriento y todavía capaz de hacer el trabajo.

“No es como si estuvieran preguntando ‘¿quién es este tipo? ‘”, dijo Alonso a The Race en una entrevista exclusiva.

“Pero, ya sabes, ‘¿qué le agrega al deporte?’

“Y los fines de semana como Canadá o la segunda mitad del año pasado, creo que pueden sentir que todavía puedo agregar algo al deporte”.

Calificar segundo en Canadá fue la mejor posición de parrilla de Alonso en su regreso a la F1. También fue su primera apertura No. 1 en 10 años. La segunda mitad de la carrera de F1 de Alonso, en su mayoría desperdiciada, está bien documentada, pero incluso en este contexto, una década de espera para comenzar nuevamente en la primera fila parece una eternidad.

Alonso se preocupa. No porque haya olvidado cómo se siente, sino porque en 2012 era evidente que estaba en la cima de sus poderes. Y la base de fanáticos de la F1 ha cambiado desde entonces.

Para muchos fanáticos nuevos en particular, Alonso parecía poco más que un mediocampista frustrado o simplemente estaba ausente, ya que pasó 2019 y 2020 fuera de la F1. Por lo tanto, a los ojos de algunos fanáticos, ya era un conductor menor de lo que probablemente merecía ser.

Siendo ese el caso, Alonso temía que regresar a menos de su mejor nivel consolidaría la idea de que era una fuerza agotada, con las decepcionantes segundas carreras de Michael Schumacher y Kimi Raikkonen a la cabeza.

“Sé que la primera fila no es el fin del mundo y he estado en esa posición varias veces antes”, dijo Alonso, refiriéndose nuevamente a la calificación de Canadá.

“Pero significó mucho porque cuando decides volver, tienes que poner algunas cosas en la vida -familia, amigos otra vez- y dedicarte de lleno al trabajo que estás haciendo, viajar, el aspecto físico, el aspecto mental, todo”. y la presión que sientes en tus hombros.

“Porque eres Fernando Alonso y todo el mundo te va a mirar si lo haces bien.

“Y sé que hubo algunos casos en el pasado en los que la gente regresaba, Kimi o Michael, quiénes eran tal vez… todos sentimos que no eran los mismos que antes. Y no quería eso en mi regreso.

“Creo que, más o menos, estoy llegando allí. Soy el mismo que antes. Y eso era importante para mí.

“Aunque sentía por dentro que era igual, tengo que demostrarlo de vez en cuando y los fines de semana como Canadá ayudan a tener ese sentimiento en el paddock”.

Entonces, ¿era un punto externo para probar, o algo por sí mismo?

“Eres consciente de las cosas y tal vez eres consciente de las opiniones de las personas”, dice.

“Y tienes que hacer cientos de entrevistas y te preguntan cómo te sientes a los 40 y si eres exactamente igual que antes.

“¿Y cuál es la ambición ahora? ¿Vas a volver a los 40, es solo por diversión o te sientes muy rápido?

“No es que te enojes… pero claro que me siento rápido.” De lo contrario, nunca volveré.

El descanso de Alonso de la F1 en 2019 y 2020 ha tenido resultados mixtos. Se convirtió en dos veces ganador de las 24 Horas de Le Mans y campeón mundial de resistencia, no logró clasificarse para las 500 Millas de Indianápolis de 2019, luego terminó en un silencioso puesto 21 un año después y amplió su mandato en las carreras tanto que incluso hizo su debut en el Rally Dakar.

Pero como insinuó, los resultados de Alonso en su primer año de regreso en la F1 ya deberían haber hecho mucho para convencer a los escépticos del nivel en el que se desempeñaría.

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula 1 Gran Premio de Canadá Día de la carrera Montreal, Canadá

Admite que “no estaba al 100 por ciento” en la primera mitad de la temporada pasada. Alonso necesitaba tiempo “para recuperar el ritmo en la Fórmula 1, las paradas en boxes, las salidas, los reinicios, todos los cambios en el volante y cosas así”.

“Este año, o la segunda mitad del año pasado, me siento mucho más normal”, dice.

Alonso sigue esperando el coche que quería estrenar del centrocampista de F1. El año pasado, sin embargo, todavía hizo todo lo que pudo: venció a su compañero de equipo Esteban Ocon en el campeonato, terminó en la mitad superior en los puntos y regresó al podio con un tercer puesto en el Gran Premio de Qatar.

Nada mal para un hombre que, como todos le recordaban, cumplió 40 años a mitad de temporada. Pero no lo suficiente como para detener las preguntas, especialmente porque aún no ha acordado un contrato para 2023 (y posiblemente 2024).

“Ahora que cumpliré 41 años en Hungría, es [his age] será el tema en Hungría! rie.

“No me siento diferente en Hungría de lo que me sentí el año pasado a los 39 años. Pero soy consciente de eso.

“Y digamos que también hay una nueva generación de fanáticos que no estaban allí en 2006 cuando gané el campeonato, o que no estaban allí en 2012 cuando estaba en Ferrari luchando por el campeonato”.

“Ahora hay un 50% de nuevos espectadores, y nunca han visto a Alonso pelear por podios y victorias. Así que ahora regresas, y no es como ‘¿quién es este tipo?’, pero ya sabes, ‘¿qué agrega? al deporte?’ Los fines de semana como Canadá o la segunda mitad del año pasado, creo que pueden sentir que todavía puedo agregar algo En los deportes.

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La calidad y la longevidad serán parte del legado de Alonso. Como veterano de 344 aperturas que superará el récord de Raikkonen de 349 antes del final de la temporada 2022, supera la prueba del tiempo. Hay poca o ninguna señal de degradación.

Consolidó su reputación como un grande de todos los tiempos, a pesar de que su carrera no alcanzó las alturas prometidas.

Sí, Alonso es ganador de dos campeonatos del mundo y 32 grandes premios y tiene 98 podios. Bien podría llegar a un siglo antes de finalmente llamarlo un día. Pero la cruda realidad es que los buenos días, en términos de resultados, son cosa del pasado.

Y Alonso sospecha que por eso está en un estado permanente en el que necesita probarse a sí mismo. Cuando habla de nuevos fanáticos y no ven los resultados que lo diferenciarían como el piloto ultra exitoso por el que siempre ha sido conocido, le preguntamos, ¿cómo espera que lo vean?

“Un luchador”, responde. “Alguien que no se rinde tan fácilmente. Y trata siempre de rendir al máximo en los entrenamientos libres, la clasificación, la carrera, sean cuales sean las condiciones o la posición por la que luches. Puede ser victoria o puede ser P12.

“Es importante para mí que la gente se dé cuenta de que amo la competencia y amo el deporte”.

Alonso siempre ha sido lo que la narrativa de la F1 necesita que sea: el joven Michael Schumacher, el antagonista de McLaren junto a Lewis Hamilton, el desvalido de Ferrari, el villano de la pantomima de los años de McLaren-Honda. Es seguro decir que ahora está en un nuevo papel: el veterano astuto, siempre extremadamente combativo, siempre insaciablemente hambriento, siempre mostrando a los niños el camino alrededor de una pista.

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula Uno Gran Premio de Japón Día de la carrera Suzuka, Japón

Y luego, justo cuando te preguntas si Alonso se ha vuelto blando, preocupándose tanto por lo que los demás piensan de él, atraviesa el sentimiento con una observación sincera sobre por qué debería esforzarse tanto por convencer a la gente de sus habilidades.

“Creo que la percepción desde el exterior o el sentimiento hacia mí ha cambiado, de vez en cuando”, reflexiona Alonso.

“Y en 2007 tal vez la gente tenía una percepción de lo que yo era como piloto o como persona. Luego eso cambió cuando estaba en Ferrari, estaba muy bien integrado en el auto. El equipo latino y cosas así”.

“Ahora creo que los fanáticos que tenemos ahora son nuevos fanáticos y, en cierto modo, y no quiero faltarles el respeto, pero no saben mucho sobre la Fórmula 1”.

“Son más como fanáticos del fútbol, ​​donde solo siguen los resultados, quien gana lo hace mejor. Y quien sea el último no está al nivel de la Fórmula 1.

“No entienden mucho sobre el desempeño del auto y el paquete que necesitas. Así que estás más en una especie de montaña rusa de sentimientos, de percepción, de lo que la gente siente por ti.

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“Cuando tienes un buen fin de semana, te pareces a Dios. Y cuando tienes un mal fin de semana, eres demasiado viejo, o eres demasiado joven o lo que sea.

“Pero todos pasamos por estas fases. Creo que los fanáticos ahora, solo ven la carrera de inmediato, tienen una idea y luego se apagan hasta el domingo siguiente.

“Ya no existe una verdadera cultura de Fórmula 1”.

El dominio de Alonso de la frase sonora sigue siendo tan nítido fuera de la carretera como su conducción en ella.

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