¿Qué deberían estar dispuestos a cambiar los Knicks por Donovan Mitchell?

El supuesto precio es extraordinario.

Primeros seis asaltos. O tal vez a las siete. Agregue varios jugadores jóvenes.

Independientemente de los detalles, está claro que Utah Jazz quiere un paquete histórico lleno de selecciones a cambio de Donovan Mitchell, una recompensa que lleva a una pregunta fundamental que cualquier equipo que esté considerando un canje por el tres veces All-Star debe hacerse: ¿Cómo es? demasiado para renunciar?

Los New York Knicks, sin embargo, deberían hacer lo contrario: si cambiamos a Mitchell, ¿qué quedaría?

Los Knicks conectaron con el Jazz sobre Mitchell hace más de una semana. Las dos franquicias parecen intercambiar almas gemelas. El Jazz quiere selecciones de draft para una reconstrucción. Los Knicks están llenos de eso. Los Knicks han sido el próximo destino de Mitchell durante años. Y Jazz tiene a Mitchell.

Así que termina eso. Mitchell tiene su próximo equipo, ¿verdad?

… o no.

No es tan fácil aceptar descargar tantas rondas tempranas. Tal vez Utah nunca baje el precio de venta o Nueva York nunca llegue a un lugar en el que considere que valga la pena un intercambio de Mitchell. Sin embargo, hay un término medio. Los Knicks en realidad pueden justificar entregar este botín histórico a Mitchell, pero hay una mentalidad específica que deberían tener al conversar con el Jazz. El paquete máximo que deberían ofrecerle a Mitchell aún debería ser suficiente para que sientan que aún podrían traer otro cabeza de cartel, especialmente en el verano de 2024.

De vez en cuando escuchas críticas sobre la búsqueda de Mitchell por parte de los Knicks: ¿Su sola presencia realmente los inspiraría a luchar por un título?

Los que preguntan se dan cuenta de que la respuesta es no. Solo hay unos pocos jugadores en el planeta cuya mera existencia garantiza que no te quedes atrapado en la lotería. Los Giannis Antetokounmpos del mundo son especiales por una razón. Pero el hecho es que los Knicks podrían racionalizar un canje por Mitchell al mismo tiempo que reconocen esa retórica. Traer a la joven de 25 años a Nueva York no debería tratarse del presente. En cambio, podría ser el primer paso para construir un competidor viable en el futuro.

Todas las señales apuntan a 2024, cuando los Knicks podrían estar en posición de canjear por otra estrella.

El período de agencia libre no es lo que solía ser. La nueva moda es que los grandes jugadores firmen extensiones y luego pregunten si es necesario, en lugar de esperar a los últimos años de sus contratos para exigir un intercambio o dejar que expiren y luego marcharse a otra parte.

En el verano de 2024, Jalen Brunson ingresará al último año garantizado de su contrato. Tiene una opción de jugador para 2025-26. Julius Randle estará en la misma posición. Eso es dentro de dos años, lo que significa que (debido a que los equipos no pueden intercambiar selecciones de primera ronda en temporadas consecutivas y solo pueden negociar selecciones de primera ronda hasta siete) los Knicks abrirían otro canjeable para incluir en un acuerdo. para un All-Star.

La realidad es que los Knicks no sacrificarían mucha lucha para superar el Torneo de Play-In durante algunas temporadas. Si todo va bien, en el verano de 2024, RJ ​​Barrett ni siquiera estará todavía en su mejor momento. Mitchell estará al comienzo de este. Tendrá 27 años. Barrett tendrá 24 años.

Es por eso que lo que queda de un trato hipotético con Mitchell sería tan importante. Las primeras rondas no solo sirven para reclutar jugadores prometedores. También son monedas. Y si los Knicks quieren causar otro gran revuelo al agregar a Mitchell, necesitan esas selecciones.

Se relaciona con un concepto cubierto en una historia que escribí a principios de esta semana. La cantidad de primera ronda que los Knicks ceden en un intercambio hipotético de Mitchell no es tan importante como la calidad.

Los Knicks tienen cuatro selecciones de primera ronda de otros equipos (los Washington Wizards en 2023, los Dallas Mavericks en 23, los Detroit Pistons en 23 y los Milwaukee Bucks en 25). Todos están protegidos. Los Knicks también tienen sus propias selecciones. Separarse de jugadores jóvenes y seis jugadores de primera ronda parece estar limpiando el armario, pero no es tan condenatorio si se trata de los primeros cuatro equipos de otros equipos más los Knicks de 2023 y 25, incluso si los dos de los Knicks no están protegidos. .

Un paquete de Mitchell como ese aún dejaría a Nueva York con sus primeras rondas de 2027 y 29. Y en dos veranos, cuando los Knicks puedan hacer su próximo movimiento, también podrían devolver sus 31. Primeros tres, cualquier talento joven que los Knicks puedan conservar. por dos años más y uno o dos buenos jugadores (como Brunson con un contrato justo, Mitchell Robinson con dos años y $27 millones restantes en su contrato, o Randle si se recupera con un esfuerzo defensivo y eficiente razonable) es una oferta legítima para una segunda estrella. ¿Y quien sabe? Barrett puede haber saltado lo suficiente en este punto como para que llamemos a esta búsqueda de 2024 la búsqueda de un tercera estrella. Claro, los Knicks están cruzando los dedos, este es el caso.

Los Knicks serán costosos de cara a la temporada 2024-25, especialmente si agregan a Mitchell a la mezcla. Suponiendo que Barrett reciba un contrato máximo o cerca de él, los salarios de solo los cinco mejores proyectados de Brunson, Mitchell, Barrett, Randle y Robinson sumarán cerca del tope salarial total. La lista estará en peligro de entrar en impuestos. Y pagar el impuesto está muy bien… pero todos los propietarios quieren ser más que un poco competitivos si las facturas son tan caras.

Si los Knicks pierden un canje estelar o uno no aparece en 2024, es posible que no tengan que esperar mucho para intentar otro chapuzón.

El tope salarial se disparará en 2025, cuando entre en vigencia el nuevo acuerdo de televisión de la NBA, que hará que el acuerdo actual parezca un cambio tonto. La última vez que sucedió algo así, en 2016, el tope subió tanto que un equipo con 73 victorias tenía espacio suficiente para fichar a Kevin Durant. Los Knicks podrían tener algo de flexibilidad esta vez.

Brunson y Randle podrían rechazar sus opciones de jugador, lo que podría dejar a los Knicks sin mucho dinero en sus libros. Si es así, podrían fichar a todos los jugadores que puedan agregar a Mitchell, suponiendo que quiera volver a Nueva York, porque también puede convertirse en agente libre ese verano. Si Randle y Brunson eligen opciones de jugador, los Knicks aún podrían crear el máximo espacio ese verano. Ambos tendrían contratos por vencer, y gran parte de la liga tendrá mucho margen de maniobra. Deshacerse del salario no sería tan difícil como lo fue en 2022, cuando solo cinco equipos ingresaron a julio muy por debajo del tope.

Hay un posible problema con las selecciones de primera ronda.

Hay una buena posibilidad de que la NBA abra una investigación de manipulación sobre el reclutamiento de Brunson por parte de los Knicks, ya sea que alguno de los otros 29 equipos presente o no cargos formales de manipulación. Los informes de un acuerdo entre los Knicks y Brunson, quien firmó oficialmente su contrato de cuatro años con Nueva York este mes, surgieron antes de que las dos partes pudieran negociar legalmente. Los Knicks indicaron que confiaban en poder firmarlo cuando comenzaron a perder sus salarios días antes de que expirara el contrato de Brunson con los Mavericks. También están todas las relaciones personales.

Brunson dijo en un evento para fanáticos esta semana que firmó con los Knicks porque son “una gran familia para mí”. Atletismo relató las conexiones en esta historia.

La liga parece haber sentado un precedente de que una sanción por manipulación es la pérdida de su próxima selección de segunda ronda. Más recientemente, los Chicago Bulls perdieron su próxima segunda ronda después de violar las reglas de manipulación mientras negociaban un acuerdo de firma e intercambio para adquirir al ex base de los New Orleans Pelicans, Lonzo Ball. Pero la liga no está casada con perder la próxima segunda ronda de una organización como sanción general. Si la NBA descubre evidencia de manipulación particularmente atroz, que no sabrá hasta que complete su investigación, la disciplina podría ser más severa.

Es importante recordar: lo que la liga piensa que sucedió cuando los Knicks reclutaron a Brunson es irrelevante. Solo puede sancionar con base en la evidencia que encuentre en una investigación, lo que significa que es imposible en este momento calcular la probabilidad de que esto termine con los Knicks perdiendo una primera ronda. Pero eso tampoco es completamente irrelevante.

Es plausible que una primicia adicional pueda ser una divisa clave para el futuro de los Knicks. Pero todavía estamos lejos de conocer las conclusiones de la NBA y cómo podría reaccionar la liga ante ello. Por ahora, los Knicks tienen cuatro de sus propias selecciones de primera ronda que pueden intercambiar. Y si hacen un trato con Mitchell y se quedan con dos de ellos, pueden volver a hacer ruido en algunas temporadas.


(Foto de Donovan Mitchell y RJ Barrett: Rob Gray/USA Today)

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