¿Qué decidirá si Alonso se queda en la F1 hasta los 40?

Fernando Alonso dijo mientras se preparaba para el Gran Premio de Australia que planeaba competir en Fórmula 1 durante “dos o tres años más”.

El piloto alpino cumplirá 41 años en julio y está a solo 14 carreras de romper el récord de Kimi Raikkonen de 349 carreras en el campeonato mundial de F1.

Si de hecho se queda en la F1 por tres temporadas más, su carrera podría durar hasta los 44 años, podría marcar alrededor de 430 GP y finalmente retirarse casi un cuarto de siglo después de su debut a los 19 años. anteriormente con Minardi en 2001.

No ha mostrado signos de ver el retiro de la F1 como parte de su futuro a corto plazo, hasta el punto en que se irrita cuando se menciona el tema de su edad.

El comentario de Alonso la semana pasada se produjo en respuesta a una pregunta que le hicieron sobre la posible presión sobre su conducción dado que Alpine tiene en sus libros a la estrella en ascenso de 21 años, Oscar Piastri.

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Piastri tiene una apretada agenda de pruebas de máquinas y simuladores de F1 este año en su rol de piloto de reserva, con su habilidad y trayectoria exigiendo un asiento de carreras de F1 el próximo año.

Y con Esteban Ocon firmado hasta fines de 2024, si Piastri asegura un asiento de carreras de tiempo completo con Alpine el próximo año, probablemente tendría que ser a expensas de Alonso.

“Obviamente si tuviera 25 años no habría esta conversación”, dijo Alonso. “Es una cuestión de edad.

“La gente está tratando de encontrar un camino para el talento joven, pero creo que se trata de rendimiento. Y el año pasado creo que lo hice bien. Terminé un poco por delante de Esteban. ¡A ver este año, cómo va la batalla!

“Se trata de rendimiento, no de edad. Como dije al comienzo del año, todavía me siento competitivo y rápido y siento que disfruto de la Fórmula 1”.

“Así que vamos a estar compitiendo, supongo, por algunos años más, dos o tres años más. Y si es con Alpine, será bueno, si es con otro equipo, también será bueno.

“Comenzaré estas discusiones probablemente en el verano”.

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Alonso tiene razón al señalar el rendimiento como un factor clave. No hay una forma objetiva de medir si Alonso todavía está en su mejor momento, ya que la edad inevitablemente alcanza incluso a los mejores, pero claramente se está desempeñando a un alto nivel.

Su fin de semana en Melbourne no fue como se esperaba, con un décimo puesto en la clasificación después de que un problema con una junta tórica provocó una falla hidráulica que le impidió bajar a tercera y lo llevó a estrellarse en la curva 11.

Luego terminó 17º, y último, con una estrategia que iba en su contra y causó dificultades en el tráfico en su segundo stint antes de una parada en boxes tardía e inútil para perseguir la vuelta más rápida.

Pero el propio Alonso todavía condujo bien. Dijo que fue “mi mejor fin de semana en años”, y el hecho de que solo haya sumado dos puntos en lo que va de año desmiente el hecho de que ha comenzado bien la temporada en términos de desempeño personal.

Como señaló, tuvo ventaja sobre Ocon el año pasado y la ha seguido teniendo en 2022, aunque ha habido momentos en los que el francés ha sido más rápido.

Fue interesante que Alonso mencionara que incluso existía la posibilidad de que continuara en la F1 en otro lugar. Un cambio a otro equipo no está fuera de discusión, ya que aunque el panorama del mercado de pilotos para 23 aún no está claro, anteriormente se le vinculó con Aston Martin y el futuro de Sebastian Vettel sigue siendo incierto.

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Pero Alpine será su objetivo. Fue la mejor opción disponible para su regreso el año pasado y probablemente seguirá siéndolo para 2023. Y hasta ahora, no ha habido una señal clara de frustración con la relativa falta de progreso de Alpine. Aunque es un mediocampista fuerte, en promedio el más rápido de los equipos del mediocampo, todavía necesita hacer grandes ganancias para estar en peligro de ganar por méritos.

Dado que Alpine y Alonso aparentemente obtienen lo que necesitan el uno del otro, aunque todavía no hay pruebas de que pueda proporcionarle a Alonso el auto que desafía el título con el que sueña en los próximos años, Piastri es el factor de confusión.

Alpine está invirtiendo en el australiano y convirtiéndolo en una pieza clave del equipo y podría haber una decisión para optar por el equipo juvenil la próxima temporada.

Idealmente, colocar a Piastri con otro equipo para que aprenda mientras Alonso continúa probablemente le vendría bien a Alpine, pero facilitar tal trato no sería sencillo. Pasará algún tiempo antes de que el mercado de conductores tome la forma suficiente para evaluar cuán simple sería verlo. Esta también puede ser la razón por la que Alonso ha fijado un vago calendario de verano para discutir su futuro.

La edad de Alonso, aunque desearía que no fuera tema de discusión, es imperdonable. El año pasado en Hungría se convirtió en el octavo piloto en los últimos 36 años en comenzar un Gran Premio a los 40 años.

Por aquel entonces, Raikkonen aún estaba en su quinta década, aunque tenemos que remontarnos a Michael Schumacher, que corrió en la F1 hasta los 43 años, para el ejemplo anterior. Otros de este período fueron Pedro de la Rosa, Nigel Mansell, Philippe Alliot, René Arnoux y Jacques Laffite.

Pero la edad es solo un número y Alonso se mantiene en las mejores condiciones y sigue siendo uno de los mejores pilotos de F1.

Y, todavía tiene un largo camino por recorrer antes de romper el récord de Louis Chiron como el piloto de mayor edad en iniciar una carrera de campeonato mundial en el Gran Premio de Mónaco de 1955. A solo unos meses de cumplir 56 años, aunque también intentó sin éxito participar en la carrera en 1956 y 1958.

Alonso tendría que correr hasta 2037 para eclipsar el récord de Chiron, un logro imposible. Por otra parte, con Alonso realmente nunca puedes contar nada…

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