¿Qué hace tan bueno a Carlos Alcaraz?

Determinar la velocidad de los pies de un tenista no es como medir el tiempo de un velocista olímpico. La carrera de un jugador hacia una pelota tiende a comenzar con un pequeño salto en el lugar, un paso dividido, pero la velocidad real en este punto es una cuestión de ojos y cerebro: tratar de sentir o adivinar, en una fracción de segundo, dónde está un oponente. apunta a acertar su tiro. Esto puede resultar en una ligera inclinación hacia ese punto detectado o adivinado y luego, una vez que la pelota está fuera de la raqueta del oponente, un primer paso explosivo. (Los jugadores de élite hacen una serie de ejercicios para desarrollar este paso.) Luego, justo antes de alcanzar la pelota, a menos que la estén alcanzando mientras corren, un jugador hace lo que se llama patadas, pasos en forma, bailando con los pasos más pequeños para alcanzarla. la cantidad justa. distancia de la pelota: una distancia que le permitirá alcanzar cómodamente el brazo y la raqueta y golpear la pelota, o cortarla, con el punto dulce de la cuerda. Eso es mucho movimiento y no hay una aplicación de cronómetro para capturarlo todo.

Lo que está claro para los observadores del juego es que los jugadores se han vuelto más rápidos. Novak Djokovic y Rafael Nadal, en su mejor momento, cambiaron visiblemente el juego de los hombres con su velocidad lateral, persiguiendo bolas en ángulo agudo que volaron más allá de los carriles de dobles que habrían sido claros ganadores en épocas anteriores. De hecho, han ampliado el patio. Pero para este observador, y no solo este observador, ni Djokovic ni Nadal, por rápidos que fueran, podían lanzarse y correr tan incansablemente como el fenómeno español de diecinueve años Carlos Alcaraz. “Nunca he jugado contra un tipo que se mueve tan bien como él”, dijo Frances Tiafoe, luego de perder ante Alcaraz en su partido de semifinales del US Open el viernes por la noche, un thriller de cinco sets. El domingo por la tarde en la final masculina del US Open, la implacable velocidad de Alcaraz fue un factor, quizás la factor, en su victoria por 6–4, 2–6, 7–6 (1), 6–3 sobre el noruego Casper Ruud.

Cuando juegas a Alcaraz, controlar su velocidad parece ser parte de tu estrategia. Le pregunté a Ruud al respecto durante su conferencia de prensa después de la final. Ruud, de veintitrés años, es amigable y elocuente, y explicó cómo cuando pensamos en las armas principales de un jugador, tendemos a pensar en servicios y golpes de derecha. Con Alcaraz, hay piernas. “Hace que otros jugadores sientan que tienes que pintar las líneas, más o menos, para poder acertar un tiro ganador”, dijo, “ya ​​veces incluso eso no es suficiente. Es rápido, muy rápido, es un motor excelente.

Pero, cuando comenzó el juego final de The Open, quedó claro que Alcaraz no estaba corriendo en las esquinas por las pelotas con la velocidad sin esfuerzo por la que es conocido. Y, cuando logró llegar a un balón ancho, no lo estaba golpeando con el control y la precisión que pueden desinflar a un oponente y poner de pie a una multitud. Estaba cansado, o parecía estarlo. Había disputado tres partidos nocturnos en cinco sets seguidos para llegar a la final. Uno de ellos, su partido de cuartos de final de la noche del miércoles, contra el italiano Jannik Sinner, de 21 años, no terminó hasta las 2:50 a.m. UNA M Jueves por la mañana, el último partido del US Open que ha concluido. (Para los jugadores y fanáticos, los oficiales del torneo deben repensar el calendario). Alcaraz no tuvo días de recuperación entre partidos. Tenía horas.

Aun así, ganó el primer set contra Ruud, haciendo el mejor uso de sus piernas no moviéndose lateralmente a lo largo de la línea de fondo sino corriendo hacia adelante, hacia la red. Si estás cansado, una de las formas de acortar los puntos y conservar tu energía es entrar. Alcaraz tiene buenas manos para un jugador tan joven como él, y uno que juega en una era en la que llegar a la red ya no es la habilidad esencial que alguna vez fue, aunque eso puede cambiar. Y tiene el juego de pies y la confianza para ejecutar sus voleas, sin mencionar el libro de texto de stop-and-square que le permite poner su cuerpo en el tiro y conducirlo. En el tercer juego del primer set, con Ruud al servicio, Alcaraz lanzó una volea profunda que se deslizó bajo, demasiado bajo para que Ruud pudiera darle un golpe. Hizo el 0-40 del partido, y dos puntos después Alcaraz consiguió el único quiebre del set.

Alcaraz siguió adelante, tras tiros rasos pegados en balones cortos, a veces en el saque y en la volea. Después del partido, le pregunté por qué. “Porque estaba realmente nervioso”, dijo, es decir, nervioso por no poder quedarme con Ruud en los peloteos largos de la línea de fondo, dados los partidos casi interminables que tuvo que soportar. Él tenía razón sobre eso. Ruud estaba ganando la mayoría de los rallies más largos, golpeando las esquinas con su excelente golpe de derecha con efecto liftado y sorprendiendo a Alcaraz con reveses redirigidos en la línea. En el segundo set, Ruud también comenzó a buscar las dejadas de Alcaraz, otra táctica para terminar los puntos más rápido. El servicio de Alcaraz también lo derribó en momentos clave del segundo set. Ruud le rompió dos veces y empató el juego.

Fue el juego 12 del tercer set, un juego largo, muy largo, puntuado por tiros audaces y rugidos reactivos de una multitud reunida por todo, lo que decidió el juego. Alcaraz sirvió en 5-6. Ruud aplastó un golpe de derecha ganador en la línea para ganar un punto de set, pero Alcaraz se mantuvo con vida con una volea ganadora. Cuando Alcaraz se adelantó de nuevo, en el siguiente punto Ruud conectó un pase perfecto y ganó otro punto de set. De nuevo, en el punto siguiente, Alcaraz esprintó y le negó el quiebre a Ruud. Finalmente, Alcaraz ganó el partido con un remate por encima de la cabeza y ganó el siguiente desempate en una goleada. El lenguaje corporal de Ruud ahora era el de un jugador que no podía encontrar la manera. El Alcaraz que salió a la cancha para el cuarto set tuvo la frescura que la confianza puede infundir. Realizó tiros duros y profundos desde el suelo, y su servicio rara vez se vio mejor. Sirviendo en 5-3, conectó dos aces, luego, en 40-30, entregó un servicio que Ruud no pudo volver a poner en juego. Alcaraz se desplomó hacia atrás en la cancha, se giró y sollozó. Había sobrevivido al último oponente que tenía que sobrevivir.

Ningún adolescente en el juego masculino había ganado un torneo importante desde que Nadal ganó el Abierto de Francia en 2005. Ningún adolescente en el juego masculino había ganado el US Open desde Pete Sampras en 1990. n° 1 Ningún adolescente en el juego masculino ha ocupado el puesto número 1 desde que se instituyó el sistema de clasificación por computadora, en 1973. Aquellos que siguen el tenis estaban seguros de que Alcaraz algún día sería campeón de Grand Slam. Un día llegó un poco antes de lo esperado.

Sin duda, alguien señaló que el notable ascenso de Alcaraz se produjo en un año en el que a Djokovic, obstinadamente no vacunado, no se le permitió jugar en Australia o Estados Unidos, y en el que no se concedieron los dos mil puntos que Djokovic normalmente habría ganado por ganar Wimbledon. , ya que la ATP, que supervisa el tenis masculino, despojó a ese torneo de los puntos de clasificación en protesta por la exclusión de los jugadores rusos y bielorrusos. (La WTA, que supervisa el fútbol femenino, ha hecho lo mismo). Una respuesta a estas observaciones es señalar que Alcaraz venció a Djokovic en Madrid en mayo después de vencer a Nadal. Además, surgió una cohorte de jugadores jóvenes con juegos emocionantes y personalidades ganadoras en el campo. El tenis masculino continuará sin los Tres Grandes de Djokovic, Nadal y Roger Federer. Y estos jóvenes jugadores, entre ellos, Ruud, Sinner y Tiafoe, perseguirán a Carlos Alcaraz. ♦

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