¿Qué tan buenos pueden ser Bradley Beal, Kristaps Porzingis y Kyle Kuzma como trío?

Con la parte ocupada de la temporada baja de la NBA en el espejo retrovisor, la lista de los Wizards ha tomado la forma que probablemente veremos en la noche de apertura en octubre. Salvo un movimiento sorpresa al final del verano para alguien con un apodo relacionado con los arácnidos, como Spida o Durantula, su temporada baja ha terminado.

Washington ha hecho una letanía de movimientos para tapar los agujeros en su lista, particularmente en la posición de armador con el canje de Monte Morris y la firma de agente libre de Delon Wright. Pero lo más importante de su verano es que su mayor movimiento de temporada baja se produjo en febrero cuando adquirieron al ex All-Star Kristaps Porzingis en la fecha límite de canjes.

Los Wizards ahora avanzan al capitalizar el potencial de sus tres mejores jugadores; Bradley Beal, Porzingis y Kyle Kuzma. Porzingis, de 27 años, no jugó ni un solo partido con Beal tras llegar a Washington y solo disputó seis encuentros con Kuzma. Lo que Wizards puede lograr con estos tres jugadores en el campo a la vez sigue siendo un misterio hasta que lo veamos en acción.

De acuerdo, sin embargo, parece haber un techo bastante alto para este grupo, especialmente en el lado ofensivo. Beal lideró la Conferencia Este en anotaciones para las temporadas 2019-20 y 2020-21 y registra un promedio de carrera de 22.1 puntos por juego. Porzingis ha promediado más de 20 puntos por partido en sus últimas cuatro temporadas. Y Kuzma promedió 17,1 puntos por partido la temporada pasada, incluidos 21,0 puntos en sus últimas 35 apariciones.

Cuando Beal está saludable y en plena forma, es un anotador límite imparable, capaz de promediar más de 30 puntos por juego mientras ataca los tres niveles. Porzingis es un problema de un partido debido a su versatilidad y altura, mientras que Kuzma también puede ser un desafío inusual debido a su movilidad de 6 pies y 10 pulgadas. Porzingis puede calentarse y hacerse cargo durante largos períodos y Kuzma ha demostrado una habilidad especial para los tiros oportunos al final del juego.

Tener tres jugadores capaces de anotar como pueden podría beneficiar a los Wizards, ya que inevitablemente apuntan a resistir las lesiones durante una larga temporada. También puede ser útil en las noches en que uno o más de sus jugadores clave se están quedando sin ritmo.

Al menos en términos de volumen, los “3 Grandes” de los Wizards podrían estar entre los mejores tríos anotadores de la liga. Solo 10 equipos de la NBA la temporada pasada tenían tres jugadores calificados (mín. 58 juegos) cada uno con un promedio de 15 o más puntos por juego. Cinco de esos equipos tenían tres jugadores mayores de 18 años en promedio.

Cero equipos tuvieron tres anotadores de 20 puntos, ya que esa hazaña no se ha logrado desde que los Celtics lo hicieron en 2019-20 (Jayson Tatum, Jaylen Brown, Kemba Walker). Los Wizards nunca han tenido tres anotadores de 20 puntos en una sola temporada en la historia de la franquicia. Pero han tenido dos anotadores de 20 puntos y cinco de las últimas seis veces han llegado a los playoffs. Esto incluye las temporadas 2020-21 (Beal y Russell Westbrook) y 2016-17 (Beal y John Wall).

Podría decirse que Porzingis tiene la oportunidad de ser el máximo goleador con el que Beal haya jugado. Wall y Westbrook pueden haber sido jugadores ofensivos más completos debido a sus pases y mejores jugadores en general, pero Beal nunca tuvo un promedio de compañeros de equipo de al menos 20 puntos con un porcentaje efectivo de tiros de campo por encima de 50. Porzingis en sus últimas cuatro temporadas ha promediado 20.8 puntos con un eFG del 51,0%.

Ahora. ciertas variables determinarán el verdadero potencial de Beal, Porzingis y Kuzma. Por un lado, la salud de Porzingis será un determinante importante del desempeño del equipo este año. No ha jugado más de 57 juegos en una temporada desde que regresó de una cirugía de ligamento cruzado anterior en 2019.

La disponibilidad de Beal también se tendrá en cuenta, ya que se ha perdido casi un tercio (30,5 %) de los partidos de los Wizards en las últimas tres temporadas. Y luego están las dos variables que se aplican al equipo como un todo; eficacia y defensa.

Los Wizards ocuparon el puesto 30 de tres la temporada pasada y el puesto 21 en rating ofensivo, según Basketball Reference. Para que este grupo realmente funcione, idealmente los tres dispararían bastante bien de tres. Beal la temporada pasada tuvo el 30% de sus tres, el mínimo de su carrera, mientras que Porzingis no fue mucho mejor con un 31% y Kuzma lideró el camino con un 34,1%.

En defensa, los tres formaban parte de un equipo que ocupó el puesto 25 en índices defensivos la temporada pasada. Si bien hay signos alentadores que uno podría señalar, en última instancia, Wizards debe demostrar que puede defender antes de que pueda considerarse una fortaleza.

Esas señales alentadoras incluirían el hecho de que Kuzma tuvo el mejor margen porcentual de goles defensivos (-2.7%) la temporada pasada entre los regulares de los Wizards. En otras palabras, los oponentes dispararon un 2,7 % peor cuando estaban protegidos por él que en toda la temporada.

Kuzma ocupó el puesto 28 en la NBA la temporada pasada entre los jugadores calificados en esa categoría, empatado con Joel Embiid, uno de los mejores jugadores defensivos de la liga. Porzingis (-0,9 %) y Beal (-0,5 %) estaban entre los únicos cuatro jugadores en la rotación de los Wizards que estaban en negativo (negativo es bueno), el otro era Deni Avdija.

Porzingis también tuvo la mejor calificación defensiva (110) en el equipo, según Basketball Reference. Porzingis también fue el líder en rebotes defensivos de los Wizards (23.3 def reb%) y el equipo tuvo +4.3 en porcentaje de rebotes defensivos cuando estaba en la cancha.

Esto se suma a su protección en el aro, que podría sobresalir y cambiar las matemáticas para otros defensores en el campo como Beal y Kuzma, quienes tendrán algo de seguridad detrás de ellos. Daniel Gafford también puede ayudar a esta causa.

Algunos factores también son más difíciles de definir por números. Beal, Porzingis y Kuzma deberán encontrar la química en el campo y cómo complementarse ofensivamente, idealmente sin solaparse en cuanto a los puntos de tiro y también con la misma participación en el ataque.

Kuzma podría ser un caso interesante allí. Por un lado, demostró que podía prosperar como tercera opción, habiendo ganado un campeonato junto a LeBron James y Anthony Davis en ese rol. Sin embargo, también fue mucho mejor la temporada pasada una vez que las lesiones y los intercambios lo convirtieron en un goleador principal.

Si sale como se espera, Beal, Porzingis y Kuzma podrían darle a los Wizards una dinámica similar a la de los equipos de mediados de la década de 2000 construidos alrededor de Gilbert Arenas, Caron Butler y Antawn Jamison. Contaban con un base goleador de élite y dos jugadores polivalentes de ataque. Tenían una estrella superior y dos estrellas limítrofes. También usaron las camisetas azul y bronce que los Wizards están listos para revivir esta temporada.

Aunque este equipo nunca logró clasificar a la segunda ronda de los playoffs, las lesiones fueron el principal motivo de su caída. Cuando estaban en su apogeo, funcionó bastante bien, especialmente cuando rodearon a esos tres jugadores defensivos (DeShawn Stevenson y Brendan Haywod) y profundidad desde el banquillo.

Tal vez la historia se repita, esta vez con más suerte en el departamento de lesiones.

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