¿Qué tan difícil será la transición de tierra batida a hierba para Swiatek y los demás?

Al crecer en la antigua Checoslovaquia, Martina Navratilova aprendió a jugar tenis principalmente en tierra batida.

“Realmente no se adaptaba a mi juego”, dijo Navratilova, “pero sabía cómo seguir adelante. El problema en la arcilla es cuando llegas a la red. Porque no puedes recuperarte después. La volea, puedes”. maniobrar y llegar a la pelota lo suficientemente rápido.

Para la mayoría de los jugadores, la transición de tierra batida a hierba puede ser complicada y difícil. Para Navratilova, fue una revelación. Su juego ultraatlético fue diseñado para la superficie lisa y sus pelotas de rebote bajo. Ganó el primero de nueve títulos individuales de Wimbledon en 1978, a los 21 años. Veinticinco años después, recogió sus 20mi gran título en Wimbledon, ganando los dobles mixtos con Leander Paes.

A medida que el Hologic WTA Tour pasa de la temporada europea sobre tierra batida a la relativamente breve campaña de 34 días sobre hierba, Navratilova tiene buenas noticias.

“No hay tanta diferencia entre la arcilla y la hierba como solía haber”, dijo. “La arcilla juega más rápido, con el uso de pelotas más livianas, y la hierba juega más lento”.

Pocos deportes profesionales tienen superficies tan variadas como el tenis. Se necesita un atleta particularmente fluido y flexible para tener éxito. ¿Jugadores en activo que han ganado títulos en Roland Garros y Wimbledon? Serena Williams, con tres Roland-Garros y siete Wimbledons, y Simona Halep y Garbiñe Muguruza, con uno cada una.

La dos veces ganadora del Abierto de Francia, Iga Swiatek, fue campeona junior hace cuatro años en Wimbledon, pero ganó solo tres partidos en sus dos apariciones anteriores en el All England Club. Swiatek ha ganado 35 partidos consecutivos, en canchas duras y de tierra batida, pero no parecía tener mucha confianza después de su victoria en Roland Garros. Su entrenador, Tomasz Wiktorowski, le dijo que pensaba que ella tenía el juego para la hierba.

“Todavía no lo sé”, dijo Swiatek en París. “Pero me gustaría agregar uno o dos [match-wins]. Pero, sinceramente, la marihuana sigue siendo complicada. De hecho, me gusta la parte de que no tengo expectativas allí. Es algo bastante refrescante.

Las fotos de Swiatek y el trofeo del campeonato de Roland Garros todavía están en todas las redes sociales, pero ya están en marcha dos eventos sobre césped en Nottingham, Inglaterra, y ‘s-Hertogenbosch, Países Bajos. La próxima semana hay un evento de 500 en Berlín, así como de 250 en Birmingham, Inglaterra, y de 125 en Gaiba, Italia. La semana antes de Wimbledon, todavía son 500 en Eastbourne y 250 en Bad Homburg.

Dominar los matices

Brad Gilbert alcanzó los cuartos de final en Wimbledon en 1990 y terminó entrenando a tres muchachos, Andre Agassi, Andy Roddick y Andy Murray, que eran bastante competentes en el césped.

Lo que hace que la transición sea tan difícil, dijo Gilbert, es lo abrupto que es.

“Tienes la menor cantidad de tiempo”, dijo Gilbert. “Para pasar de arcilla a hierba, tienes tres semanas para bajarlo. Anteriormente eran solo dos semanas, así que al menos eso es algo. Sigue siendo la superficie más dura en tonos de movimiento. No puedes rastrear pelotas tan bien como en otras superficies.

Puede ser una alegría para los jugadores en arcilla, deslizarse y cortar, marcando su territorio con cortes dramáticos en la tierra. Prueba esto en el césped y los ligamentos de tus rodillas y tobillos lo resistirán vigorosamente. El juego de pies es el mayor ajuste.

Mucho antes de jugar sobre césped por primera vez, Navratilova entrenaba en canchas cubiertas de madera durante los meses más fríos.

“Hablando de un contraste”, dijo Navratilova. “La pelota cruza la cancha como loca. Eso te enseña cómo hacer esos ajustes. Me hizo más fácil acostumbrarme a jugar en el césped.

“Al final del día, realmente tienes que ser mejor para moverte de norte a sur desde la línea de base hasta la red. La pelota no rebota tan alto en el césped, por lo que realmente debes aprovechar esas pelotas más cortas. No puedes esperar a que te llegue la pelota.

A principios de este siglo, la hierba de Wimbledon jugaba mucho más rápido, propiciando grandes servicios de Venus Williams y Goran Ivanisevic. Venus ganó Wimbledon en 2000 y 2001, mientras que Ivanisevic rompió un récord de 213 aces en el camino hacia el título de 2001. Hoy es mucho más lento y se ven muchas más jugadas que antes.

“Probablemente el tiro más complicado en el césped es la devolución del servicio”, dijo Gilbert. “Especialmente en el fútbol femenino, donde se rompen mucho más; en césped es más difícil hacerlo. Especialmente si estás jugando detrás de la línea de fondo y hay mucha suciedad al final del torneo. No puedes hacer el split de salto sin descender”. .

¿Esos grandes golpes de derecha arqueados que llevaron a Swiatek y su ídolo, Rafael Nadal, a la victoria en Roland Garros? ¿Olvídalos?

“Con los rebotes más bajos, es una tirada de dados”, dijo Navratilova. “No puedes dar un golpe tan grande. Si tienes un mal rebote, no puedes adaptarte a él. Necesitas hacer todo más corto, tal vez un backswing un poco más bajo, tal vez un backswing un poco más corto, un poco más dentro de la cancha.

“También la cadencia es un poco diferente con el rebote más corto. La pelota regresa más rápido, por lo que hay menos tiempo entre tiros para prepararse para el próximo tiro. Por lo tanto, debe estar en una forma cardiovascular ligeramente mejor para mantener esa intensidad hasta la pelota.

Apretar… a toda prisa

Más allá de Halep y Muguruza, hay una serie de jugadoras que se han destacado tanto en tierra batida como en hierba. Las campeonas de Wimbledon Petra Kvitova y Angelique Kerber llegaron lejos en Roland Garros. Karolina Pliskova fue subcampeona de Wimbledon hace un año y llegó a las semifinales de 2017 en París. Jelena Ostapenko ganó el Abierto de Francia en 2017 y alcanzó las semifinales de Wimbledon un año después. La subcampeona de Roland Garros, Coco Gauff, tenía solo 15 años cuando se clasificó para la cuarta ronda en Wimbledon.

Ostapenko y Belinda Bencic, junto con Anastasia Potapova, Claire Liu, Eugenie Bouchard y Kirsten Flipkens, se unen a Swiatek como ex campeonas femeninas de Wimbledon en el cuadro principal de este año. Cabe señalar que Wiktorowski entrenó previamente a la finalista de Wimbledon 2012 Agnieszka Radwanska.

Foto de Tim Clayton/Corbis a través de Getty Images

“Sí, me prepararé lo mejor que pueda y tal vez con las experiencias que tuvo con Aga”, dijo Swiatek. “Era su superficie favorita, así que tal vez me dé algunos consejos que realmente me ayuden, y disfrutaré un poco más jugando sobre césped”.

Mary Carillo, que ha narrado partidos en Roland Garros para NBC y Peacock, no ve por qué el juego de Swiatek en tierra batida no funcionará en césped.

“¿Por qué una superficie lo detendría?” dijo Carlillo. “Honestamente, ¿por qué eso crearía algún tipo de problema para ella? Iga no tiene buenos agarres, tiene un juego de pies sólido en tierra dura y arcilla. Y la hierba es tan diferente de lo que era. No puedo imaginar que esto sea problemático para ella.

Navratilova está de acuerdo.

“Ella es una gran atleta, y los grandes atletas se adaptan a cosas así”, dijo Navratilova. “Y creo que podrá acortar ese swing. No es un columpio tan grande. Bastante compacto, su golpe de derecha. Entonces eso debería traducirse bien. Tal vez el gran golpe de derecha con efecto liftado no valga tanto, pero tal vez lo aplaste un poco, más rápido.

“Estoy seguro de que ella trabajó en el juego de transición. En el césped, realmente vale la pena dar un paso adelante y lanzar la pelota en el aire. Técnicamente, ella debería estar bien.

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