¿Quién verá el LIV Tour?

PORTLAND — Mientras estaba sentado en una colina cerca del noveno green esperando que disparara la escopeta en Pumpkin Ridge Golf Club para la segunda ronda del Saudi Tour Invitational dirigido por Greg Norman, “Thunderstruck” sonaba a través de un sistema de sonido. Ningún pájaro canta aquí; es AC/DC elevado a 11.

Cuando el golfista Pat Pérez pasó en sus Jordans camino al tee No. 10, un locutor dirigió mi atención hacia el cielo. Tres hombres en paracaídas descendieron sobre la calle. Uno de ellos tenía una bandera de LIV Golf pegada a su pierna. La codicia y la cinta adhesiva pueden ser todo lo que mantiene esto unido, lo que afirma la mayoría de los medios establecidos, pero la ronda final se agotó y todas las personas con las que hablé en el evento no solo tenían quejas logísticas que más personal puede resolver. (La mayor parte de esas quejas se debieron principalmente a que la fila de cerveza era demasiado larga). Si el propósito de un evento deportivo es tener el mejor talento compitiendo en un ambiente que disfrutan los fanáticos, ese evento ha tenido más que éxito.

Las multitudes en estos eventos de golf saudíes son la parte más ignorada de esta historia, ya que son un grupo de personas que la comunidad de élite del golf rechaza. Quizás es por eso que los fanáticos pueden ignorar el lavado deportivo en curso.

Más allá del ruido de dónde proviene el dinero, el dinero sin sentido más comentado tirado por todas partes, el desertor reciente, el horrible historial de derechos humanos de Arabia Saudita, el brutal asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi, contratos y legados empañados, es un esnobismo tácito alrededor quién puede y no puede ser aficionado al golf. Este desaire es profundamente sentido y acogido por esta multitud que se burla del PGA Tour y del establecimiento mientras engullen cervezas Coors de $ 5 e interrumpen a Chase Koepka. No es Bushwood de “Caddyshack”, es “Happy Gilmore” – pero en lugar de Adam Sandler, las estrellas son Bryson DeChambeau, Dustin Johnson y Brooks Koepka, y esta nueva galería está contenta con el producto de Norman.

Brazos abiertos para Dustin Johnson.

Brazos abiertos para Dustin Johnson.
Imagen: imágenes falsas

El golf siempre ha sido un deporte exclusivo y de élite, pero el COVID ha cambiado eso. Sin nada más que hacer o ver, fans de los deportes se convirtió amantes del golf. A lo largo de los dos días que asistí a Saudi Golf en Portland, escuché algunos comentarios de golf realmente tontos de una galería de maní ebria. Observé a los caddies, que parecen aún más protectores con el entorno de sus jugadores, silenciar a los espectadores. Me sentí mal por los voluntarios que en vano sostenían carteles de “Guardar silencio” y “Silencio”. La multitud en esta gira es ruidosa y 12 monitores de alcohol Suena suficiente para el lado frontal, pero el doble para la cobertura en los últimos nueve hoyos. La atmósfera era como la del hoyo 16 en el Abierto de Phoenix, excepto que la bacanal no se limitó a un solo lugar de salida: hubo un contingente de entusiasmo y euforia similar en cada hoyo. Un video instructivo previo al vuelo en la etiqueta podría servir bien al lado verde, porque es importante conocer las reglas, y la multitud claramente no.

Vi a los idiotas del Adjacent Country Club diez pies detrás de DJ dentro de las cuerdas. Aquí es donde estoy acostumbrado a ver a Dotty Pepper o David Feherty, recién agregados a esta gira ruidosa, caminar detrás de los líderes mientras brindan comentarios ingeniosos y susurrados. En cambio, son payasos de las redes sociales saltando, literalmente saltando, y tomándose selfies con sus chicos grandes. El equipo para la cabeza del club de DJ era su fondo. Compare eso con el Masters, donde los teléfonos celulares están prohibidos no solo para los fanáticos, me refiero a los patrocinadores, sino también para los jugadores, la prensa y el personal. Este recorrido saudí tiene un cartel de parada y repetición a 10 metros de la entrada. Los influencers del golf combinan bien con la generación del milenio, la Generación Z y una audiencia más grande y nueva.

Al mediodía, no estaba seguro de que me gustara la parte “más fuerte” de la declaración de la misión de esta gira: “Golf pero más fuerte”. Ya sea también fuerte, incluso para un atuendo que se marca para ser diferente y responder a los indeseables, debe determinarse. Lee Westwood parecía haberlo logrado en el hoyo 17 de la tercera y última ronda mientras miraba una galería que se negaba a permanecer en silencio detrás del green. Pero, tal vez los decibelios eran correctos, y solo soy parte del culto que no puede superarlo. Y a diferencia de Lee, no tengo ningún incentivo fiscal para condonar el “golf pero más duro”. Estoy demasiado adoctrinado en la tradición, que incluye el silencio respetuoso. Como todos los Millennials, solo culparé a mi padre, un ex oficial de reglas de la Asociación de Golf de Pensilvania. Soy un purista empedernido que ha jugado demasiados trucos competitivos para tolerar observaciones incorrectas. Me molestó que alguien pensara que el relevo era obligatorio si su posición es en un camino de carretas. ¡¿Cómo se atreven a no ver que mentir era bueno?!

Pero, incluso como tradicionalista, también espero que el golf sea lo suficientemente grande para todos. Sé que lo es. Esta nueva afición ‘vibra’ con un digerible evento de 4,5 horas que no reñi con el fútbol de los domingos, ofrece cerveza barata y un concierto después de cada evento para aquellos que no han sucumbido al cansancio del día. Lo que es más importante, LIV acepta y abraza a los fanáticos que se presentan sin pretensiones, con cuello o incluso sin mangas. Me sentí excesivamente vestido en el campo de golf con una camiseta de golf.

El credo de golf de Liv.

El credo de golf de Liv.
Imagen: imágenes falsas

Puede que el producto de LIV no sea para mí, pero eso no significa que el producto de LIV no sea perfecto para las personas que consideran que el PGA Tour es demasiado sofocante, lo que creo que es exactamente lo que querían. Yo era el caso atípico, no el promedio, y ciertamente no la moda en Portland. Si la indignación detrás del apoyo de la gira supera o no la afinidad de estos nuevos fanáticos por este tipo de golf será determinado por las acciones tomadas por las giras establecidas y las respuestas de la nueva gira saudita. La exclusión de la R&A del dos veces ganador de la jarra de clarete Norman podría verse como elegante o clasista, dependiendo de a quién le preguntes (y si están registrados o no).

Regresé a mi habitación de hotel y encendí la cobertura del Abierto de Irlanda para comparar y contrastar. Después de dos días en un evento saudí, la alineación parecía más una pista de meditación de Headspace que ver golf. Como experimento, puse AC/DC en mis AirPods y silencié el sonido del televisor. Vi a Shane Lowry poner la letra profética”Fui atrapado, en medio de una vía de tren (trueno), miré ‘alrededor, y supe que no había vuelta atrás’. Por ahora, el golf no puede volver atrás, así que abróchate el cinturón, porque el tren ha salido de la estación.

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