¿Quieres ser un jugador de pelota del US Open? Debes aprobar estos ejercicios.

Pruebe estos ejercicios para ver si tiene la resistencia, la agilidad y la coordinación para organizar un partido de tenis profesional.

(Vídeo: The Washington Post)

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Cada año, cientos de personas intentan ser parte del US Open Ball Crew, esos rápidos ayudantes que corren por la cancha y recogen pelotas de tenis descarriadas sin interrumpir un partido.

No es un trabajo fácil. Los candidatos deben completar ejercicios rigurosos que prueban la conciencia de la cancha, la agilidad y la capacidad de rodar, atrapar y lanzar una pelota de tenis.

Aunque comúnmente se les conoce como “niños recogepelotas”, no existe una edad máxima para ser pelotero. Brian Auerbach de Temecula, California, se convirtió en jugador de béisbol en 2009 a la edad de 28 años cuando los adolescentes a los que entrenaba lo convencieron de intentarlo. Ha trabajado en el torneo de tenis Grand Slam de verano casi todos los años desde entonces. El US Open de este año finaliza el 11 de septiembre.

“Realmente fue muy sorprendente para mí que no hubiera límite de edad”, dijo Auerbach, de 41 años, ahora supervisor del US Open Ball Crew. “No tenía idea de que podría ser recogepelotas en el US Open, lo que resultó ser un sueño hecho realidad”.

Ser un jugador de pelota requiere mucho agacharse, lanzarse, ponerse en cuclillas y estar de pie, así como la capacidad de correr por la cancha en condiciones de calor y humedad, sin perder la discreción.

Este año, aproximadamente la mitad del equipo de pelota de 300 personas ya hizo el trabajo, y el resto provino de un grupo de 850 solicitantes en línea, dijo Tiahnne Noble, directora del equipo de pelota abierta de EE. UU. Se invitó a unas 450 personas a las pruebas de junio en función de la solidez de sus solicitudes. Tener experiencia en tenis ayuda, pero no es una garantía. Los jugadores de béisbol, que a menudo son buenos lanzando y atrapando, son buenos candidatos, al igual que los corredores, que tienen resistencia, dijo Auerbach. “Puede que no estemos buscando todas estas cosas en una sola persona, pero todas estas cosas son buenos indicadores de alguien que podría ser bueno en este trabajo”, dijo.

Todo lo que necesitas saber sobre el US Open

¿Puedes hacer el corte? Satoshi Ochi, entrenador principal de fuerza y ​​acondicionamiento de la Asociación de Tenis de EE. UU., recomienda intentarlo solo si puede correr cómodamente una milla sin detenerse. “No tiene que ser un ritmo súper rápido”, dijo. Pero “si no puedes correr continuamente o correr una milla, eso será un problema”.

Una vez que estés listo, ponte tus tenis y prueba estos ejercicios. Es posible que tenga lo que se necesita para ser parte de la tripulación.

Para practicar rodar, tome tres pelotas y párese en la línea de base en el carril de dobles. Haga rodar las bolas rápidamente por el carril hacia la red. La clave es mantener las bolas bajas y planas, con un rebote mínimo. Posiciona tu cuerpo como si estuvieras haciendo una estocada.

Concéntrese en la caída, dijo Joey Ramsey, copresidente de pelotas en el torneo de tenis Citi Open en DC y pelota en el Abierto de EE.

Evan Constanza practica cómo rodar correctamente pelotas de tenis con Jeff Zhang. (Vídeo: The Washington Post)

Para atrapar, haz que un compañero ruede tres bolas hacia ti. No intentes atrapar una pelota con una mano. En cambio, Ramsey entrena a los jugadores de pelota para que se pongan en cuclillas y coloquen las manos, con las palmas hacia afuera, para crear un “tablero trasero”.

“Si tratas de atrapar la pelota de arriba a abajo y fallas, te atraviesa las piernas”, dijo.

Joey Ramsey demuestra cómo atrapar una pelota de tenis que se le lanza a un recogepelotas. (Vídeo: The Washington Post)

Ser un jugador de pelota a menudo requiere ráfagas rápidas de velocidad. Cuando Auerbach evalúa la agilidad, observa la velocidad de los dos primeros pasos de una persona y la compara con un jugador de baloncesto que intenta alcanzar la canasta. “Esos dos primeros pasos significan todo”, dijo.

Para probar tu velocidad, prueba estos dos ejercicios. Primero, coloque tres pelotas en la cancha: cerca de la red, en la línea de servicio y entre la línea de servicio y la línea de fondo. Ahora corra para recuperar una pelota a la vez, volviendo a la línea de base cada vez. “No hay nada especial [goal] tiempo”, dijo Noble. “Solo queremos que lo hagan lo más rápido posible”.

Jeff Zhang realiza un ejercicio de agilidad y velocidad que requiere ir y venir. (Vídeo: The Washington Post)

Luego, párese cerca de la red y haga que alguien golpee las pelotas en la red. Si esa persona patea una pelota hacia la red en la mitad más cercana a usted, corra para recoger la pelota con ambas manos y luego regrese a su posición original. Si la pelota cae en la mitad más alejada de la red, corre para recoger la pelota y corre hacia el otro lado de la red. Usa ambas manos para recoger la pelota. Si la pelota pasa por encima de la red, no se mueva. El punto aún no ha terminado.

“Cada gota es un retraso en el juego”, dijo Ramsey.

Jeff Zhang realiza un ejercicio de velocidad para la posición neta. (Vídeo: The Washington Post)

Sacar significa lanzar bolas al jugador que saca. Esto puede ser difícil ya que los tenistas profesionales vienen en diferentes alturas. Reilly Opelka mide 6 pies 11 pulgadas de alto, mientras que Diego Schwartzman mide 5 pies 7 pulgadas. Párese cerca del fondo de la cancha y haga que un compañero se pare con una raqueta cerca de la línea de fondo. Sostén tres balones entre tus dos manos a la altura de los hombros y con los codos doblados. Cuando el servidor señala la pelota, tu trabajo es hacer que rebote en el jugador. Noble recomienda que apunte la pelota aproximadamente a las tres cuartas partes del camino hacia el jugador y la pelota debe llegar a la altura de la cintura.

“Apunta con el codo hacia donde quieres que vaya la pelota”, dijo.

No rebote en los pies de los jugadores ni lo lance con una pistola. “Si esa pelota pasa porque tu rebote no fue lo suficientemente bueno, uno de tus compañeros de equipo tendrá que cubrirte y recoger esa pelota que está justo en el medio de la cancha”, dijo Ramsey.

Prepárate para atrapar las pelotas que el jugador tira.

Evan Constanza y Jeff Zhang practican cómo botar con precisión una pelota a un jugador. (Vídeo: The Washington Post)

Una vez que seas seleccionado, serás parte de un equipo de seis personas en cada cancha como portero o fullback.

Hay seis recogepelotas en el campo durante los juegos. Los cuatro de atrás están ubicados en cada esquina del campo y su trabajo es lanzar balones al jugador que saca. Las dos posiciones de la red se arrodillan en los extremos opuestos de la red y son responsables de recoger las pelotas después de completar el punto y rodarlas hacia las posiciones traseras. La posición neta requiere muchos sprints de ida y vuelta.

Antes del Abierto de EE. UU. de 2018, los jugadores de pelota lanzaban las pelotas por encima de la cabeza entre posiciones, pero los organizadores cambiaron la regla a lanzamientos por debajo de la cabeza en un intento por atraer a un grupo más amplio de participantes. Debido a la pandemia, los asistentes de pelota en el US Open ya no están obligados a manejar las toallas de los jugadores, otra responsabilidad que requería correr.

En el US Open, el equipo de pelota suele estar en la cancha durante 90 minutos, seguido de un descanso de la misma duración. Los jugadores de pelota mayores de 18 años pueden jugar partidos todo el día y hasta altas horas de la noche. El US Open Ball Crew requiere que los recogepelotas trabajen cuatro días de torneo clasificatorio y al menos 10 días de sorteo principal.

“Es algo que me encanta hacer”, dijo Auerbach. “El hecho de que no tengamos restricciones de edad aquí, que alguien de 30, 40, 50 años… pueda salir y tratar de hacer eso, creo que es algo realmente grandioso”.

Diseño de Chelsea Conrado.

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